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1 Diciembre 2018 / Seguridad

Guía de minería: prevención de colisiones en las minas

Si bien 2018 está en camino de registrar el número más bajo de muertes en minas, las colisiones aún representan una amenaza importante para la seguridad de las minas en los EE. UU.

 

La visibilidad es un aspecto clave para evitar colisiones, y la seguridad de la mina en general, ya que es menos probable que un minero consciente de su entorno se vea involucrado en un choque

 

La Administración de Seguridad y Salud en Minas de EE. UU. informa que de las 24 muertes registradas en las minas del país este año, 7 han involucrado una colisión entre un trabajador y un vehículo o pieza de maquinaria. Si bien 2018 está en camino de registrar el número más bajo de muertes en minería, las colisiones aún representan una amenaza importante para la seguridad de las minas en los EE. UU., y las soluciones de monitoreo de proximidad pueden limitar significativamente estos riesgos.

 

A medida que la escala de las operaciones mineras continúa aumentando, a principios de este año, Anglo American invirtió más de US$5 mil millones en una nueva mina de cobre en Perú, la eliminación de los accidentes por colisión es fundamental para garantizar una minería segura.

 

La base de la mayoría de las soluciones para evitar colisiones es un sistema de rastreo efectivo, que puede monitorear las posiciones de los trabajadores y los equipos para garantizar que no entren en contacto entre sí. Esto puede tomar la forma de etiquetas, usadas por los trabajadores y adheridas a la maquinaria y los vehículos, que envían información a un centro de control, asegurando que un operador humano pueda ver la posición relativa de todo dentro de una mina, ya sea una operación de superficie o subterránea.

 

Estos sistemas también incluyen alarmas y alertas que se activan cuando dos etiquetas se acercan demasiado entre sí, lo que proporciona un sistema de alerta temprana para evitar que se produzcan colisiones. Estas funciones de detección de proximidad también pueden personalizarse, lo que permite establecer zonas seguras más grandes o más pequeñas para individuos y máquinas de diferentes tamaños, creando un sistema donde las alarmas se adaptan a la escala y función de las operaciones individuales.

 

Compañías como Carroll Technologies, proveedor de servicios de seguridad de EE. UU., Agregan una capa adicional de control al sistema, con diferentes niveles de advertencia, de amarillo a rojo, para cubrir una serie de amenazas a la seguridad de los trabajadores.

 

La visibilidad es un aspecto clave para evitar colisiones, y la seguridad de la mina en general, ya que es menos probable que un minero consciente de su entorno se vea involucrado en un choque; Los sistemas de rastreo ayudan a proporcionar una visibilidad más allá de lo que los trabajadores humanos pueden ver con sus ojos, mejorando la seguridad en todas las operaciones. La presencia de monitoreo automático y alertas también permite una visibilidad adicional sin distraer a los trabajadores, lo que podría comprometer las operaciones o ponerlas en situaciones más peligrosas.

 

"Para ayudar a minimizar esos riesgos, las imágenes son importantes [en] un sistema para evitar colisiones, porque no siempre se pueden tener imágenes de dónde está todo", dijo el presidente de ingeniería de Carroll, Allen Haywood.

 

"Digamos que tiene un cargador grande que se mueve hacia adelante y hacia atrás todo el tiempo, o cargando camiones, una trituradora o una instalación de carga, no hay forma de que el operador pueda ver lo que hay detrás de él, eso está muy cerca", agregó Haywood.

 

El mismo principio de monitoreo de proximidad para crear zonas de trabajo seguras alrededor de personas y maquinaria se puede ampliar para usar tecnología satelital, para brindar una vista desde arriba hacia abajo de las operaciones de minería de superficie. Si bien las soluciones satelitales requieren que las compañías tengan acceso a este nivel de tecnología, pueden ahorrar en costos operativos y minimizar el uso de equipos a largo plazo, ya que el rastreo satelital elimina la necesidad de etiquetar a personas y objetos individuales.

 

En particular, para operaciones establecidas a gran escala, el uso de sistemas de rastreo satelital podría ser una mejora tecnológica significativa y bienvenida que incorpore varios sistemas en una sola operación. Los servicios holísticos son cada vez más populares en la industria minera, con compañías como Carroll que ofrecen servicios de seguimiento y comunicación que utilizan la misma base tecnológica, y podrían reducir significativamente la probabilidad de colisiones.

 

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