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11 Febrero 2019 / Medio Ambiente

Autoridades peruanas investigan posible derrame de relaves en mina Cuajone

La autoridad detectó un "flujo de una solución verdosa" en el cercano río Torata en el área de depósito de desechos de la operación, ubicada en la región de Moquegua.

 

El derrame ocurrió el viernes y se había detenido hasta el domingo, señaló el OEFA.

 

La agencia ambiental de Perú, OEFA, está investigando lo que parece ser un derrame de relaves desde la mina Cuajone de Southern Copper hacia un río, ya que el área donde se encuentra la operación se ha visto inundada por fuertes lluvias en los últimos cuatro días.

 

La autoridad detectó un "flujo de una solución verdosa" en el cercano río Torata en el área de depósito de desechos de la operación, ubicada en la región de Moquegua, aproximadamente 860 km (535 millas) al sureste de Lima, la capital.

 

"De acuerdo con un informe preliminar presentado por la empresa, la emergencia ambiental se produjo debido a la lluvia extrema en toda la zona sur del país y, como resultado, activaron el plan de contingencia de la unidad minera", se indicó en el comunicado.

 

El derrame ocurrió el viernes y se había detenido hasta el domingo, señaló el OEFA.

 

Southern Copper, una subsidiaria de Grupo México, dijo que había cerrado la planta de procesamiento en Cuajone como medida preventiva el viernes, y agregó que está buscando a un trabajador que fue arrastrado por un deslizamiento de tierra, pero negó que pudiera haber habido un derrame de relaves.

 

La compañía es la quinta minera de cobre más grande del mundo en términos de producción, y Perú es el segundo país productor más grande. Esto significa que cualquier interrupción en las minas de la empresa, en el país o en ambas, podría restringir el suministro mundial, especialmente porque el vecino Chile, el productor número 1 del mundo, también ha suspendido algunas operaciones de cobre debido a lluvias inusuales.

 

La minería es una industria clave en Perú, que también es el segundo mayor productor de plata del mundo, y la sexta cuando se trata de oro. El sector representa aproximadamente el 60% de los ingresos de exportación de la nación andina.

 

Los embalses de relaves se están sometiendo a un escrutinio cada vez mayor luego del colapso en la mina de mineral de hierro Córrego do Feijão de Vale en Brasil el mes pasado, el segundo accidente de este tipo que involucró a la misma compañía en aproximadamente tres años.

 

Si realmente sucedió un derrame en Cuajone, Southern Copper puede ver una oposición renovada a su proyecto Tía Maria de $ 1.4 mil millones, que se ha estancado durante años en medio de las preocupaciones de las comunidades sobre el impacto potencial en el agua y la calidad del aire.

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