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14 Febrero 2019 / Gestión

Barrick Gold enfrenta desafíos para desarrollar minas en América Latina

A siete semanas de haberse iniciado el trabajo, el nuevo jefe de Barrick Gold ya ha descubierto, de primera mano, los desafíos de desarrollar y explotar depósitos gigantes en América Latina.

 

Los comentarios de Bristow siguen a un viaje reciente a la región, y un mes después de que Barrick completó su adquisición de Randgold Resources Ltd.

 

El proyecto principal de Barrick, la empresa conjunta Veladero con Shandong Gold en Argentina, no se está desempeñando como un activo de primer nivel, dijo el miércoles Mark Bristow. En 2019, se espera que Veladero tenga el mayor costo por onza en la cartera de Barrick. También citó proyectos en el cinturón de El Indio que se extienden a lo largo de la frontera entre Argentina y Chile, y Alturas en Chile, como esfuerzos de alto costo.

 

"Cada uno de esos proyectos, si se los presenta, son un capital muy alto", dijo Bristow sobre las empresas de América Latina durante una entrevista al margen de la reunión de analistas del cuarto trimestre de Barrick en Toronto.

 

Los comentarios de Bristow siguen a un viaje reciente a la región, y un mes después de que Barrick completó su adquisición de Randgold Resources Ltd. Bristow y el presidente ejecutivo John Thornton prometieron que el principal productor de oro del mundo se centrará en activos de alta calidad con el objetivo de generar efectivo para aumentar el valor de los accionistas, aunque Bristow dijo anteriormente que su enfoque será un poco diferente.

 

Las acciones de Barrick cayeron 3.9% en Toronto el miércoles luego de la publicación de los resultados trimestrales de la compañía. Las acciones han bajado un 7,7% desde principios de año.

 

Shandong compró su mitad de la mina Veladero por $ 960 millones en 2017 después de realizar la diligencia debida "particularmente detallada", dijo Bristow. Sin embargo, el día en que se anunció el acuerdo, las autoridades de Argentina amenazaron con rescindir la licencia luego de que la tercera solución de cianuro se filtró en dos años. La mina fue posteriormente golpeada por una huelga de trabajadores, y una producción menor a la esperada.

 

"¿Por qué vendería la mitad si no tuviera desafíos?", Dijo Bristow, y agregó que Shandong se sintió atraído por el acuerdo porque les ofreció "una opción gratuita para mirar a Pascua-Lama".

 

La incertidumbre persiste en el lado chileno del proyecto Pascua-Lama después de que las autoridades locales ordenaron el cierre “total y definitivo” del sitio en su lado de la frontera por cuestiones ambientales el año pasado. "Hemos estado trabajando con ellos para decir que deberíamos estar realmente revisando este proyecto, entendiendo su potencial y cuándo sería viable", dijo Bristow.

 

Shandong llevará a cabo su propia evaluación independiente para ver si un proyecto es viable en el lado argentino de la frontera, según el informe del cuarto trimestre de Barrick, que incluye analizar las sinergias con Veladero.

 

Barrick dijo en enero que era "absolutamente" la intención de invertir más en El Indio y de establecer asociaciones para desarrollar los gigantescos depósitos de oro y cobre en América Latina. Sin embargo, se espera que los costos generales de producción del productor de oro sean al menos un 7,9 por ciento más altos este año que el año pasado, lo que podría no ser una venta fácil.

 

La minera con sede en Toronto dijo que podrá reducir los costos generales en el futuro, pero se negó a dar un marco de tiempo.

 

Por ahora, la principal prioridad de Barrick en la región es aumentar las eficiencias en Veladero en un año cuando la producción allí disminuirá en medio de las leyes de mineral más bajas. Se espera que el costo por onza de la mina sea de $ 1,150 a $ 1,250 por onza en 2019, en comparación con $ 610 a $ 650 en Pueblo Viejo en República Dominicana, según los pronósticos de la compañía.

 

Barrick llevará la energía del lado chileno de la frontera a Veladero para reducir costos, entre otras iniciativas. En última instancia, la compañía desea que Veladero regrese al estado de nivel uno, que define como un potencial de reserva superior a 5 millones de onzas con una tasa de inversión del 15 por ciento al precio del oro a largo plazo.

 

La situación económica de Argentina también es una preocupación, dijo Bristow. Una devaluación de la moneda y cambios en el régimen fiscal del país afectaron el valor de los activos y dieron como resultado un deterioro fiscal de $ 314 millones.

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