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6 Marzo 2019 / Minería

¿Puede Ecuador lograr su audaz visión para la minería?

El gobierno de Ecuador quiere duplicar el valor de su industria minera para 2021 y está buscando activamente nuevas inversiones extranjeras en el sector.

 

Las empresas mineras extranjeras se han negado a invertir en Ecuador en gran parte debido a términos fiscales poco atractivos y riesgosos.

 

Se estima que Ecuador tiene reservas extraíbles considerables, que incluyen antimonio, mineral de hierro, plata y, en particular, depósitos de cobre y oro de clase mundial.

 

Bordeado por destinos mineros bien establecidos, Perú y Colombia, Ecuador se considera una de las pocas regiones minerales aún sin explotar en un continente por lo demás relativamente bien explorado.

 

Al igual que sus vecinos, se estima que Ecuador tiene reservas extraíbles considerables, que incluyen antimonio, mineral de hierro, plata y, en particular, depósitos de cobre y oro de clase mundial.

 

Sin embargo, una relación históricamente irresponsable con la industria minera resultó en que el entonces presidente Rafael Correa instaló brevemente una moratoria a la minería en 2008, lo que provocó que las reservas del país quedaran en gran parte subdesarrolladas.

 

Ahora, sin embargo, el gobierno está ansioso por reconstruir el sector y ha expresado el deseo de más del doble del valor de la contribución a la economía en apuros del país para 2021, que representó menos del 1% del producto interno bruto en 2014.

 

Términos previamente antieconómicos disuaden a las empresas extranjeras.

 

Las empresas mineras extranjeras se han negado a invertir en Ecuador en gran parte debido a términos fiscales poco atractivos y riesgosos.

 

Según Alex Bevacqua, jefe global de consultoría de metales y minería de Wood Mackenzie, anteriormente, algunos aspectos del código minero del país eran simplemente "sin restricciones para la industria". Esto incluye un fuerte impuesto del 70% sobre el "exceso de ganancias", lo que hizo prácticamente imposible para las empresas obtener financiamiento para proyectos.

 

De manera similar, las empresas mineras se vieron obstaculizadas por una peculiaridad en la constitución de Ecuador que exige el llamado "ajuste soberano" de los proyectos. Esto garantiza efectivamente que el gobierno recibirá al menos el 50% de los “beneficios” de todos los proyectos mineros.

 

Sin embargo, el "ajuste" normalmente se inició mucho antes de que los proyectos hubieran recuperado su inversión, haciendo que toda la industria no fuera rentable, dice Bevacqua.

 

"Estos términos, en general, entraron en vigencia porque el país aplicó reglas y políticas desde el sector petrolero al sector minero, sin ajustarlos para reflejar las diferencias entre la minería y el petróleo y el gas", explica.

 

Como consecuencia del entorno fiscal poco atractivo, la inversión en el sector minero de Ecuador se estancó. De hecho, Ecuador recibió menos inversión extranjera directa per cápita en 2013 que cualquier otro país en América Latina. También sufrió mucho cuando el precio del petróleo se desplomó.

 

En 2015, con ganas de cambiar las cosas, el gobierno contrató a Wood Mackenzie para proporcionar recomendaciones sobre cómo recuperar empresas.

 

Para hacer esto, Bevacqua dice que el gobierno tuvo que "demostrar literalmente una comprensión real y aprecio por asociarse con la industria [minera] a través de sus acciones y sus políticas".

 

Esto implicó cambiar algunos cálculos de impuestos clave para ser más congruentes con las necesidades de la industria, e implementar incentivos adicionales para llevar la carga fiscal al mismo rango que países como México y Perú, que reciben una inversión significativa en la minería.

 

El gobierno también ajustó la aplicación del ajuste soberano y la forma en que se otorgan nuevas concesiones para alinear "lo más cerca posible de las mejores prácticas". Luego anunciaron estas mejoras en las condiciones fiscales a la comunidad financiera mundial en los principales eventos internacionales de la industria.

 

"Fue la suma de estos muchos cambios menores los que mostraron a los inversionistas que el sector minero ecuatoriano estaba abierto de nuevo a los negocios, y que el país estaba comprometido con un proceso continuo de mejora de las condiciones y reducción del riesgo para los inversionistas al convertirse en socios reales", explica Bevacqua.

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