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13 Marzo 2019 / Gestión

Primera ganadora peruana del premio Joven Profesional Destacado de la industria minera

Rosa Maria Rojas, profesora de la Universidad de Arizona, recibe el Premio a Jóvenes Profesionales Destacados de la división de minería y exploración de la Sociedad de Minería, Metalurgia y Exploración.

 

Rosa Maria Rojas, a la derecha, quien obtuvo su Maestría en Ciencias en ingeniería de minas en 2013, con su esposo José Quispe, quien obtuvo su Maestría en Ingeniería de la UA en 2010, muestra su premio a Joven Profesional Destacada de SME.

 

 

Rosa Maria Rojas estaba estudiando ingeniería industrial en la Pontificia Universidad Católica del Perú en Lima cuando tomó un curso introductorio sobre ingeniería minera. Al principio no era una gran fanática de la industria: Barrick Gold, una compañía minera donde sus padres trabajaban en contabilidad y relaciones con la comunidad, trasladó a Rojas y su familia a un pequeño pueblo minero cuando ella era una adolescente. El traslado a una parte diferente del país significó un cambio drástico en el estilo de vida, y Rojas se resintió en ese momento. El curso no solo la sorprendió, sino que cambió la trayectoria de su vida.

 

"Tomé un curso electivo en minería porque quería aprender más sobre el tema", dijo. "Me enamoré de la minería allí".

 

Este mes, Rojas, quien ahora es profesor asistente de práctica en el Departamento de Ingeniería de Minas e Ingeniería Geológica, o MGE, en la Universidad de Arizona, recibió el premio Joven Profesional Destacado en 2018 de la división de minería y exploración de la Sociedad de Minería. Metalurgia y Exploración, o PYME. Rojas es el primer peruano en ganar el premio, que reconoce los logros de una persona joven que ha hecho una contribución significativa a la industria de los minerales.

 

La búsqueda de una carrera en el campo no fue fácil: el padre de Rojas no quería que estudiara minería porque pensaba que era una carrera demasiado peligrosa para las mujeres. Cuando ella tomó una pasantía en el sitio de la mina donde él trabajaba para demostrar lo que significaba para ella, reclutó a todos sus amigos en la mina para tratar de disuadirla de la trayectoria profesional elegida. Las amigas de su papá vieron su trabajo, volvieron a él y le dijeron: "Ella realmente quiere dedicarse a la minería".

 

Y así lo hizo. Cuando comenzó a estudiar minería como estudiante de primer año en Lima, solo había otras dos mujeres en el departamento, entre 200 hombres. Aprovechó todas las oportunidades que pudo, como venir a los Estados Unidos para asistir a una reunión de PYME en 2006. A ella y a sus compañeros les encantó la experiencia que fundaron el primer capítulo de estudiantes de PYME en Perú cuando regresaron. Hoy en día, hay al menos una docena. También disfrutó de ser mentora de sus compañeros en cualquier capacidad que pudiera. Esta voluntad de saltar a nuevas oportunidades es algo que recomienda a todos.

 

"No te excluyas porque crees que eres diferente o porque no crees que tengas las mismas habilidades que otras personas", dijo, "Sé resistente, no te rindas y date la oportunidad de sentirte. Como parte de la mayoría ".

 

Para cuando se graduó, había 14 mujeres en el departamento. Su primer trabajo fue como la única supervisora de pozo en una cuadrilla de 300 hombres en la mina Escondida de BHP en Chile, donde también era significativamente más joven que las personas que supervisaba.

 

"Siempre me sentí parte del todo", dijo. "Nunca sentí que era diferente, pero tuve que esforzarme mucho para dar la impresión de que no era tan capaz como mi contraparte masculina, porque te miran como joven y mujer. Te ganas el respeto poco a poco".

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