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13 Marzo 2019 / Metalurgia

La desconexión metalúrgica es un problema para las empresas junior de metales estratégicos

De acuerdo con la analista del sector, Luisa Moreno, de Tahuti Global, los desarrolladores de cobalto, litio, óxido de tierras raras y otros minerales especializados deben brindar a los inversionistas mucha más claridad sobre la economía y la idoneidad del proceso.

 

Nemaska tiene un déficit de financiación de C $ 375 millones para completar su mina de litio Whabouchi y el desarrollo de su planta electroquímica en Quebec y Ontario.

 

Moreno ha estado siguiendo las historias de desarrollo de varias compañías de metales 'estratégicas' junior que han luchado para obtener financiamiento para proyectos. Muchos se habían dado cuenta, demasiado tarde, de que las hojas de flujo de proceso derivadas de costosos trabajos de prueba y diseño metalúrgicos no entregarían los productos que el mercado deseaba.

 

Ella citó a una compañía que estaba avanzando en un proyecto y recaudando dinero con éxito hasta que se señaló a la gerencia el mercado al que se dirigían no podría utilizar su producto final propuesto en absoluto, restableciendo el ciclo de desarrollo.

 

Nemaska Lithium, de Canadá, fue otra empresa que quedó atrapada en un ciclo de redefinición continua de diagramas de flujo del proceso para cumplir con los cambiantes objetivos de consumo.

 

Moreno dijo que la poca experiencia técnica era un problema para la industria.

 

Pero dijo que los cambios regulatorios podrían ser necesarios para generar una mayor confianza de los inversionistas en proyectos complejos en etapas iniciales y ahorrar millones de capital mal dirigido, además de permitir el nivel de financiamiento que el sector necesita para prosperar.

 

"Se requieren cambios regulatorios para forzar un mayor énfasis en la metalurgia en etapa temprana. El procesamiento químico de metales estratégicos es complejo y un gran desafío para las compañías de exploración y minería puras", dijo durante la conferencia PDAC 2019 de la semana pasada en Toronto.

 

"[El cambio debe venir] bajo la referencia del Instrumento Nacional 43-101 para requerir un mayor enfoque en la metalurgia en etapa temprana para proteger mejor a los inversionistas.

 

"Sin embargo, estamos empezando a ver a los inversores cada vez más conscientes de la importancia de la metalurgia, especialmente en las etapas iniciales. Del mismo modo, hemos detectado que las empresas gastan más dinero en la metalurgia en etapa temprana.

 

"[Pero] hay una clara desconexión entre las proyecciones de crecimiento de la demanda salvaje de minerales tecnológicos en la próxima década y el financiamiento requerido para que se construyan estos nuevos proyectos.

 

"El Capex simplemente no está fluyendo a través. Mire lo que sucedió recientemente con Nemaska Lithium".

 

Moreno dijo que Canadá tenía algunas de las mejores y más refinadas pautas de estimación de recursos minerales del mundo, pero a las empresas se les dio mucho margen para informar sobre el trabajo de pruebas metalúrgicas.

 

"Los recursos y las reservas son cuantificables y son una medida aceptable entre otras para definir el valor presente en el terreno. Por otro lado, la metalurgia y los procesos químicos son difíciles de cuantificar para determinar su valor, mientras que los horizontes de tiempo de trabajo metalúrgico a menudo son difíciles de determinar, O incierto ", dijo ella.

 

Moreno dijo que las compañías necesitaban avanzar en las etapas del trabajo de pruebas metalúrgicas y la definición de recursos y reservas, en paralelo para que informaran a los estudios económicos de manera consistente y significativa, hasta la etapa de factibilidad financiera.

 

Lo más importante es que los inversores debían poder confiar en el cumplimiento de pautas simples y consistentes para mantenerse completamente informados sobre el progreso.

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