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14 Marzo 2019 / Medio Ambiente

Perú combate la contaminación minera con pequeñas algas verdes

Las algas están reforzadas con nitrógeno, fósforo y potasio en un laboratorio de Lima antes de ser devueltas a los lagos y ríos contaminados.

 

"Ya hemos tenido buenos resultados de laboratorio en la descontaminación del agua del lago. Las microalgas absorbieron los metales", dijo Jara.

 

Científicos en Perú han extraído pequeñas algas verdes de lagos y ríos contaminados para fortalecerlas con nutrientes y oxígeno antes de devolverlas para purificar esos cuerpos de agua de los desechos mineros dañinos.

 

La minería es el motor que impulsa la economía del Perú pero a un costo ambiental enorme, particularmente alrededor del lago Junín, en el centro-oeste del país.

 

"Cada dos años, estas microalgas reciben nutrientes para fortalecerlas con el objetivo de absorber los minerales contaminantes", dijo Enoc Jara, jefe del equipo de investigación de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, a la AFP.

 

Las algas están reforzadas con nitrógeno, fósforo y potasio en un laboratorio de Lima antes de ser devueltas a los lagos y ríos contaminados.

 

"En este momento estamos trabajando en la reproducción a gran escala de las microalgas fortificadas", dijo Jara, quien durante la última década ha estado estudiando el uso de hongos, plantas y enzimas para descontaminar los cuerpos de agua y suelo.

 

Jara dijo que las algas habían demostrado su valía en el laboratorio "en una dura batalla" con los microorganismos que contaminaban el lago Junín.

 

Junín, o Chinchaycocha, para darle su nombre en quechua, se encuentra a 200 kilómetros (124 millas) al noreste de Lima a una altitud de 4,000 metros (4,374 yardas) y es el lago más grande en su totalidad dentro de las fronteras de Perú.

 

Con 530 kilómetros cuadrados (205 millas cuadradas), es el lago más contaminado del Perú debido a los residuos minerales.

 

La minería de oro, en gran parte ilegal, es el peor contaminante en un país que es el sexto mayor productor de metal amarillo en el mundo.

 

Otros metales extraídos en Perú son el zinc, el hierro y el cobre, que es la mayor exportación de Perú con 2.4 millones de toneladas (toneladas) en 2018.

 

Después de las primeras pruebas de laboratorio exitosas en Lima, el siguiente paso es evaluar la efectividad de las algas en la purificación del lago Junín.

 

Lo mismo ocurrirá en el río San Juan que alimenta el lago y cuyo color ha cambiado debido a la contaminación.

 

"Ya hemos tenido buenos resultados de laboratorio en la descontaminación del agua del lago. Las microalgas absorbieron los metales", dijo Jara.

 

Dos de las especies emblemáticas del lago son el colibrí de Junín, un ave voladora con llamativos ojos rojos que se encuentran solo en este lago, y una rana acuática gigante única en las alturas de los Andes peruanos.

 

Ambos están en peligro de extinción debido a la contaminación.

 

La rana gigante se enfrenta a "amenazas que van desde la contaminación minera, el alcantarillado y la caza para el consumo", dijo a la AFP Luis Castillo, ecologista de la organización no gubernamental Grupo Rana (Grupo Rana).

 

Alan Chamorro, de ECOAN, otra ONG, dijo que el somormujo de Junín está en peligro crítico.

 

"Hemos contabilizado 350 aves", dijo, y agregó que el número de especies se estaba recuperando de solo 50 en 2000, gracias al esfuerzo de los especialistas de ECOAN.

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