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14 Marzo 2019 / Gestión

Southern Copper apunta a proyecto de litio en México

Invertir en litio sería la primera incursión de Southern Copper en el metal blanco, que ha provocado una serie de proyectos de exploración debido a las expectativas de una fuerte demanda de los fabricantes de vehículos eléctricos.

 

Southern Copper construiría la fundición y refinería en Ilo, independientemente de si puede comenzar a trabajar en su proyecto de cobre Tía Maria de $ 1.4 mil millones este año.

 

Southern Copper Corp, uno de los mayores productores de cobre del mundo, está considerando una inversión en un proyecto de litio en México que también atrajo el interés de una firma china, dijo el miércoles a Reuters el director ejecutivo de la compañía.

 

Oscar González dijo que los funcionarios de la compañía visitaron el proyecto de litio en el estado de Sonora, México, aunque no pudo recordar el nombre del minero canadiense que dijo que estaba "tratando de venderlo".

 

La minera junior Bacanora Lithium Plc, dijo a principios de este mes que tenía 10 concesiones de litio en Sonora y que estaba enfocada en obtener fondos este año para comenzar la producción en 2021. La compañía tenía su sede en Canadá antes de mudarse a Londres el año pasado.

 

Bacanora no respondió a las solicitudes de comentarios fuera de las horas de trabajo en Londres. Un portavoz de Southern Copper, con sede en Phoenix, que es controlado por Grupo México, dijo que no podía confirmar si Bacanora era la firma a la que se refería González.

 

Invertir en litio sería la primera incursión de Southern Copper en el metal blanco, que ha provocado una serie de proyectos de exploración debido a las expectativas de una fuerte demanda de los fabricantes de vehículos eléctricos.

 

"Es interesante y rentable", dijo González sobre el litio en una entrevista en Lima. La compañía tiene varias operaciones mineras en Perú.

 

Dijo que Southern Copper no había hecho una oferta sobre el proyecto de litio en México, pero que "también hay una empresa china que está interesada. Los canadienses tendrán que decidir a quién aceptar”.

 

González agregó que Southern Copper estaba terminando los diseños de una nueva fundición y refinería en Ilo, Perú, que costaría alrededor de $ 1.3 mil millones. La propuesta probablemente se presentará a la junta de Southern Copper para su aprobación "en los próximos meses", y la construcción podría comenzar este año, agregó.

 

Southern Copper construiría la fundición y refinería en Ilo, independientemente de si puede comenzar a trabajar en su proyecto de cobre Tía Maria de $ 1.4 mil millones este año, dijo González.

 

Otras minas de cobre en Perú, como Las Bambas de MMG Ltd y Cerro Verde de Freeport McMoRan Inc., podrían procesar sus concentrados de cobre en Ilo para ahorrar en los costos de envío a China, dijo González.

 

Tía Maria ha estado estancada durante una década debido a la oposición de los agricultores preocupados por su impacto ambiental.

 

El gobierno peruano dijo recientemente a Reuters, sin embargo, planeaba otorgar una licencia de construcción para Tía Maria antes de que su permiso ambiental expire en agosto.

 

"Si no nos dan la licencia, el país sufrirá, la compañía sufrirá y los empleos sufrirán", dijo González.

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