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18 Marzo 2019 / Gestión

Corte Suprema de Chile revoca fallo que cierra permanentemente la mina Pascua-Lama de Barrick

La minera de oro más grande del mundo dijo que el fallo del 14 de marzo anuló la orden del Tribunal Ambiental de Antofagasta, emitida a fines del año pasado, y también ordenó volver a evaluar el proyecto.

 

En 2018, las autoridades chilenas ordenaron el cierre "total y definitivo" de Pascua-Lama en su lado de la frontera por cuestiones ambientales.

 

La Corte Suprema de Chile falló a favor de Barrick Gold, que revocó el cierre permanente del proyecto de oro y plata Pascua-Lama de la minera canadiense.

 

La minera de oro más grande del mundo, que completó su fusión con Randgold a principios de año, dijo que el fallo del 14 de marzo anuló la orden del Tribunal Ambiental de Antofagasta, emitida a fines del año pasado, y también ordenó volver a evaluar el proyecto.

 

Sin embargo, el fallo no determinó la fe final del proyecto polémico y de larga demora, ya que el caso fue enviado de nuevo a la Corte Ambiental para su revisión por un panel diferente de jueces, un proceso que podría durar varios meses.

 

El tribunal superior tampoco revisó los méritos de las órdenes de cierre, que siguen vigentes y están sujetas a una apelación de Barrick.

 

El presidente y director ejecutivo del gigante de oro, Mark Bristow, dijo que el veredicto no fue útil porque solo había retrasado una decisión sobre el futuro del proyecto Pascua-Lama. Señaló que la compañía seguía enfocada en resolver los problemas legales y ambientales en torno a la mina propuesta.

 

Bristow, quien el mes pasado se reunió con el ministro de minería de Chile, Baldo Prokurica, dijo que los activos chilenos de Barrick eran una parte importante de su cartera global.

 

"Chile es un país amigable para los inversionistas, con una importante dotación de minerales y que fomenta el desarrollo de proyectos mineros", dijo, y agregó que la compañía aún creía que había "oportunidades emocionantes" allí.

 

La mina de oro y plata situada en la frontera con Argentina ha sido cerrada desde 2013, cuando un tribunal ordenó a la empresa que suspendiera la construcción por cuestiones ambientales. Más tarde ese año, Barrick archivó el proyecto citando sobrecostes masivos y los precios del metal.

 

 

De pozo abierto a metro hasta limbo

 

El plan original de la mina para Pascua-Lama, que requería un desembolso de capital de más de $ 8 mil millones, contemplaba una operación a cielo abierto que habría tenido efecto en tres pequeños glaciares en el lado chileno de los Andes. También involucró grandes construcciones en el área y enormes vertederos.

 

En 2016, Barrick comenzó una "revisión drástica" del proyecto y acordó pagar $ 140 millones para resolver una demanda colectiva en los Estados Unidos que lo acusó de distorsionar los hechos relacionados con el polémico proyecto.

 

Poco después, Barrick abandonó la idea de un pozo a cielo abierto en el sitio, diciendo que planeaba explotar bajo tierra en su lugar.

 

En abril de 2017, vendió una participación del 50% en su mina Veladero en Argentina a Shandong Gold Group en una transacción por un valor de $ 960 millones. Como parte de ese acuerdo, que convirtió a las dos empresas en socios estratégicos, la minera de oro de la provincia de Shandong se comprometió a ayudar a Barrick a avanzar con Pascua Lama.

 

Más tarde, ese mismo año, la compañía acordó pagar $ 20 millones adicionales a un grupo chileno para resolver un caso de arbitraje contra la compañía presentado el año pasado luego de que el productor de oro suspendiera los pagos liquidados en 2005.

 

Argentina ha sido un entusiasta partidario del proyecto: aunque solo alrededor de una quinta parte del depósito se encuentra en ese país, muchas de las instalaciones sobre el terreno se construirán en ese lado de la frontera.

 

Si alguna vez entra en producción, Pascua-Lama generaría entre 800,000 y 850,000 onzas de oro y 35 millones de onzas de plata por año en los primeros cinco años completos de sus 25 años de vida útil.

 

Las acciones de Barrick saltaron en las noticias. Estaban negociando ligeramente más alto en Toronto (+ 0.29%) a C $ 17.48 a las 9:45 am hora del este y 1.35% más alto en Nueva York a $ 13.18 a las 10:00 am hora del este.

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