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21 Marzo 2019 / Gestión

BHP intensifica sus esfuerzos para ganar la batalla por las riquezas de cobre de Ecuador

En septiembre, BHP compró una participación del 6,1% en SolGold por US$35 millones, reforzando el control del proyecto Cascabel, que se cree tiene el potencial de convertirse en uno de los activos de cobre y oro más grandes jamás descubiertos.

 

Luminex ya ha reclutado grandes nombres como Anglo American y First Quantum para sus otros tres activos ecuatorianos: Condor (en la foto), Pegasus y Orquideas & Cascas.

 

El minero más grande del mundo, BHP, dio un paso clave esta semana para aumentar su presencia en Ecuador, el nuevo favorito de los buscadores de cobre, mediante la firma de un acuerdo y una empresa conjunta con Luminex Resources de Canadá.

 

La minera con sede en Vancouver, que ya ha reclutado a grandes nombres como Anglo American y First Quantum para sus otros tres activos ecuatorianos, le ha dado a BHP el derecho de poseer hasta un 70% del proyecto de cobre Tarqui.

 

Luminex también se comprometió a trabajar exclusivamente con BHP para negociar y completar un acuerdo vinculante para la asociación en los próximos tres meses.

 

A cambio, BHP invertirá $ 75 millones en exploración y pagará a Luminex $ 7 millones en efectivo.

 

El gigante minero australiano, que ya es la segunda minera de cobre más grande del mundo, ha estado buscando aumentar su exposición al metal y ha apuntado a Ecuador como una jurisdicción clave para ese crecimiento.

 

En septiembre, BHP compró una participación del 6,1% en SolGold por US$35 millones, reforzando el control del proyecto Cascabel, que se cree tiene el potencial de convertirse en uno de los activos de cobre y oro más grandes jamás descubiertos.

 

La medida empujó al mayor productor de oro de Australia, Newcrest Mining, a aumentar su participación en SolGold y consolidar su posición como el principal accionista del explorador.

 

Ecuador ha ganado terreno como destino de inversión minera en los últimos dos años, gracias a un marco regulatorio revisado y una importante campaña de participación de inversionistas que atrajo alrededor de 420 solicitudes de concesiones en menos de un año.

 

Se espera que la canadiense Lundin Gold comience a operar en su mina de oro Fruta del Norte a fines de año, y otras compañías mineras multinacionales están mirando a Ecuador con interés. Dundee Precious Metals comenzará a invertir en la nación andina a través de mineros junior que ya operan allí, mientras que el jefe ejecutivo de Barrick Gold, Mark Bristow, habría visitado el país varias veces.

 

Sin embargo, los proyectos existentes y futuros conllevan retrasos y posibles paradas debido a la burocracia y la creciente oposición local a la extracción de los recursos del país.

 

Según el último informe de Fitch Solutions Macro Research, la expansión en curso de la exploración minera en el país sudamericano está aumentando el riesgo de tensiones entre las empresas y la población local.

 

En dos casos históricos el año pasado, los tribunales ecuatorianos se unieron a las comunidades rurales e indígenas que argumentaron que el gobierno nacional no les había informado que estaba reservando partes de sus territorios para la explotación de minerales. Eso, señala Fitch, es un derecho protegido por la Constitución de 2008.

 

Los analistas concluyen que a medida que los proyectos mineros se enfrentan a los obstáculos de las tensiones crecientes, se pondrá a prueba el coraje de los inversionistas, lo que podría frustrar el plan de Ecuador de atraer $ 3.7 mil millones en inversiones mineras en los próximos dos años, frente a los $ 270 millones en 2018.

 

El gobierno está en los últimos días de completar una nueva política que reflejará la de los países con mayor experiencia en minería, como Chile y Perú, para agilizar los procedimientos y aumentar la competitividad de Ecuador.

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