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24 Marzo 2019 / Geología

Neo Lithium publica resultados de PFS positivos para su Proyecto 3T en Argentina

Empresa con sede en Toronto está progresando bien con su proyecto de exploración de litio en Argentina, según un estudio de prefactibilidad publicado por la empresa el 21 de marzo.

 

El Proyecto 3Q de Neo Lithium en Argentina ahora ha avanzado a una etapa donde se ha establecido un método de procesamiento preferido y se ha determinado un método efectivo de procesamiento de minerales.

 

Neo Lithium, un nombre en crecimiento en el mercado de salmuera de litio, ha presentado resultados impresionantes para su estudio de pre-factibilidad (PFS) en un proyecto de exploración en Argentina. El trabajo, hublot replica watches conocido como el Proyecto 3Q, se llevó a cabo en la Provincia de Catamarca, la mayor área productora de litio en el país.

 

En los últimos meses, Neo Lithium ha avanzado rápidamente su Proyecto 3Q, un exclusivo complejo de lago y salar de litio de alto grado ubicado en lo que se conoce como el "triángulo de litio" de América Latina. El equipo técnico del proyecto caracteriza este complejo salar único como uno de los recursos de salmuera de litio más grandes del mundo.

 

"Con el descubrimiento de un núcleo de alto grado, optimizamos el plan de desarrollo del Proyecto 3Q con respecto a nuestra evaluación económica preliminar", dijo Waldo Perez, Presidente y CEO de Neo Lithium. “Los nuevos [gastos de capital] y [gastos operativos], junto con la larga vida útil de [la] mina y la salmuera de alto grado, nos permiten presentar una [tasa interna de retorno] superior al 50 por ciento.

 

"Además, actualmente continuamos perforando el núcleo de alto grado y ahora podemos validar que el Proyecto 3Q todavía tiene un potencial de crecimiento de recursos de alto grado más significativo".

 

El PFS representa un estudio exhaustivo de la viabilidad técnica y económica del Proyecto 3Q. Ahora ha avanzado a una etapa en la que se ha establecido un método de procesamiento preferido y se ha determinado un método efectivo de procesamiento de minerales.

 

"Estamos encantados con los resultados del PFS", dijo Carlos Vicens, Director de Finanzas de Neo Lithium. “Hemos mejorado los resultados de [evaluación económica posterior] en todos los frentes, requiriendo una menor inversión de capital por un valor presente neto similar. El Proyecto 3Q ahora es más fácil de construir, más fácil de financiar y su tamaño más grande nos permite pensar en términos de posibles expansiones en fases. El valor final de este proyecto se realizará con el tiempo”.

 

La estrategia para maximizar el valor del Proyecto 3Q se logró al extraer primero la salmuera central de alto grado a través de cinco pozos ubicados estratégicamente en medio del componente de alto grado del recurso medido e indicado. La extracción temprana de salmuera de alto grado permite un dimensionamiento mínimo de los estanques en etapas iniciales. Mientras tanto, se espera que el grado disminuya con el tiempo, a medida que se extrae salmuera progresivamente de grado inferior. En consecuencia, el área total del estanque se incrementará en los próximos años.

 

Se desarrolló un modelo numérico de agua subterránea para respaldar la estimación de la reserva y el desarrollo del plan minero de 35 años de Neo Lithium. El modelo predice que el grado de salmuera disminuirá con el tiempo y simula la recuperación adicional de salmuera para mantener la producción en alrededor de 20,000 toneladas de equivalente de carbonato de litio (LCE) durante la vida útil de la mina. El modelo también proyecta recuperación de salmuera a largo plazo, basado en el ensamblaje riguroso de los parámetros de flujo de agua subterránea y transporte de soluto.

 

En los primeros 10 años del plan, cada uno de los cinco pozos producirá salmuera de alta ley a una velocidad de 51 litros por segundo (l / s). Durante los siguientes 10 años, los mismos pozos producirán 64l / s. A partir de 20 años, un total de 11 pozos estará en operación, con tasas de producción individuales entre 23 y 49l / s. Estas tasas variables de recuperación de salmuera están diseñadas para mantener una tasa de producción relativamente constante de aproximadamente 20,000 toneladas de LCE.

 

Los rendimientos requeridos son razonables dentro de los parámetros conocidos del acuífero de salmuera. Sin embargo, existe un amplio espacio para pozos de producción adicionales, si es necesario. La compañía ya ha instalado un pozo de producción capaz de una producción sostenida de 84l / s desde la zona de alta ley.

 

El PFS identifica la opción de desarrollo preferida como una operación de estanque de evaporación convencional, seguida de la purificación y precipitación del carbonato de litio.

 

"Hemos estado trabajando hacia un plan de minería y una instalación de proceso que maximice las ventajas competitivas del Proyecto 3Q, que es [de] alto grado, con pocas impurezas y un gran tamaño de recursos", dijo Gabriel Pindar, Director y Director de Operaciones de Neo Litio. "El PFS se ha hecho a medida para el Proyecto 3Q, [y utiliza] tecnologías probadas que han sido utilizadas por las principales empresas de la región para minimizar los riesgos operativos y de construcción".

 

El proceso comienza con la extracción de salmuera de los pozos de bombeo y su transferencia a los estanques de concentración previa de evaporación solar. Después de un período de alrededor de 120 días, aproximadamente el 90 por ciento del cloruro de sodio y otras sales se habrán cristalizado de la salmuera. La potasa se cosecha en un estanque posterior, sin necesidad de reactivos. Más tarde, la salmuera se transfiere a estanques de precipitación de cloruro de calcio y se usan espesantes para extraer la mayor parte del calcio, que precipita como antarcticita.

 

Luego se requieren cantidades menores de ácido clorhídrico para el control del pH, así como para cristalizar el ácido bórico a partir de la salmuera. El tiempo de residencia en los estanques de cloruro de calcio es de aproximadamente 105 días. Cuando la salmuera alcanza una concentración de litio de 3.5 por ciento, se transporta a la planta de procesamiento de salmuera. El tiempo total necesario para llegar a esta etapa es de aproximadamente 225 días, mientras que la tasa de recuperación de litio en los estanques es de aproximadamente el 60 por ciento.

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