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25 Marzo 2019 / Gestión

Antofagasta espera acuerdo de agua con BHP para mina Zaldívar

Antofagasta necesita acceso al agua para el desarrollo futuro de su depósito de cobre Zaldívar, que está cerca de la mina Escondida de BHP.

 

En 2018, Zaldívar presentó un estudio al regulador ambiental de Chile con el objetivo de extender sus operaciones hasta el 2031.

 

La minera Antofagasta, de Chile, espera alcanzar un acuerdo con la minera BHP para ayudar a garantizar el suministro de agua en su mina de cobre Zaldívar en el desierto del norte del país, dijo el viernes un funcionario de la compañía a un periódico chileno.

 

Antofagasta necesita acceso al agua para el desarrollo futuro de su depósito de cobre Zaldívar, que está cerca de la mina Escondida de BHP, la mina de cobre más grande del mundo. Sin embargo, el tamaño de Zaldívar no justifica invertir en su propia planta de desalinización para traer agua desde el océano Pacífico, dijo Antofagasta.

 

Ambas compañías están tratando de extender los permisos existentes para extraer agua del Salar de Atacama, una empresa con limitaciones de agua en Chile, hogar de los principales productores de litio SQM y Albemarle. El año pasado, los reguladores chilenos implementaron nuevas restricciones a la salina en medio de preocupaciones por la disminución del suministro de agua.

 

"Estamos preocupados y trabajando en eso en conjunto con BHP. Creo que vamos a encontrar una buena solución. Hay una variedad de opciones y la decisión debe ser beneficiosa para todos", dijo Alfredo Atucha, vicepresidente de administración. Y para las finanzas de Antofagasta, dijo al diario chileno La Tercera.

 

"Hemos estado negociando durante tres o cuatro meses y estamos llegando al final de eso, espero que podamos llegar a un buen acuerdo", agregó.

 

El ejecutivo no especificó las opciones potenciales, aunque La Tercera citó fuentes que dicen que Escondida podría vender agua desde su planta de desalinización a Antofagasta.

 

Zaldívar es un proyecto conjunto de Antofagasta y Barrick. En 2018, Zaldívar presentó un estudio al regulador ambiental de Chile con el objetivo de extender sus operaciones hasta el 2031, lo que supondrá una inversión de alrededor de US$100 millones para mantener su capacidad de producción actual.

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