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3 Abril 2019 / Gestión

Licencia para operar: entender el mayor desafío para la minería en 2019

Más de la mitad de las personas encuentadas en Los Diez Principales Riesgos Empresariales de Ernst and Young (EY) dijeron que la licencia para operar era su principal preocupación, elevando el problema al lugar número uno.

 

El término licencia social para operar surgió a mediados de la década de 1990 desde el interior de la industria minera como respuesta al riesgo social.

 

Una encuesta reciente realizada por EY Mining & Metals encontró que más de la mitad de las compañías mineras globales creen que la licencia para operar, o la aceptación y el permiso de las comunidades y la sociedad, es el mayor riesgo para su negocio: saltar siete lugares en la lista del año pasado. Heidi Vella descubre por qué este problema es una preocupación creciente y cómo las empresas pueden adaptarse.

 

Hoy en día, los mineros deben hacer malabarismos con muchos desafíos emergentes no tradicionalmente asociados con los metales y la minería, como la digitalización, la automatización y la seguridad cibernética. Sin embargo, aunque esos son problemas nuevos que dominar, no es la interrupción tecnológica lo que mantiene a los CEOs mineros despiertos por la noche, sino un problema que las empresas individuales y la industria en general han lidiado durante algún tiempo: obtener la licencia social para operar.

 

Más de la mitad de los 250 encuestados en la encuesta anual "Los Diez Principales Riesgos Empresariales" de Ernst and Young (EY) dijeron que "la licencia para operar" era su principal preocupación, elevando el problema al lugar número uno, comparado con el séptimo lugar el año pasado.

 

 

¿Por qué la aceptación social de la minería es una preocupación tan creciente?

 

Según los participantes de la encuesta, los directores ejecutivos y las juntas reconocen que el panorama de las partes interesadas está cambiando y los mineros necesitan adaptar su enfoque actual, que no es lo suficientemente amplio. Además, el globalismo está avanzando a nivel nacional, y la necesidad de la transformación digital destaca la necesidad de una licencia más fuerte para operar.

 

“Las compañías mineras ahora están reconociendo que esto es una preocupación estratégica”, dice Jimena Blanco, jefa de investigación para América Latina en Verisk Maplecroft, “y también una operativa; "No se trata solo de tener algunos programas de responsabilidad social corporativa e invertir en la comunidad local: hay un reconocimiento de que esto afecta el resultado final".

 

El término licencia social para operar surgió a mediados de la década de 1990 desde el interior de la industria minera como respuesta al riesgo social. A lo largo de los años, el problema ha evolucionado más allá del enfoque limitado en los temas sociales y ambientales para tener un énfasis creciente en la transparencia, el valor compartido y la colaboración genuina entre los gobiernos, las comunidades locales y las compañías mineras.

 

Sin embargo, la industria no logra hacer lo correcto, a menudo con efectos devastadores que escriben en los titulares de todo el mundo. El reciente colapso de la represa Vale en el estado brasileño de Minas Gerais, que se cree que mató a 300 personas, es solo un ejemplo. Este último deslizamiento sigue otro cercano tres años antes, involucrando a un negocio de propiedad conjunta de la misma compañía.

 

Otros incidentes llegan a las noticias semanalmente, rompiendo la confianza entre los mineros y las comunidades locales. Cada incidente sirve para fortalecer un mayor sentido del nacionalismo y las protecciones, los vínculos de la sociedad civil y la oposición general a la minería.

 

“Estos incidentes tienen un efecto multiplicador; "cuando las empresas están hablando con las comunidades, no se trata solo de preocupaciones por su comunidad, sino que se preguntan: ¿cómo puede garantizar que lo que sucedió allí no sucederá aquí?", dice Blanco.

 

 

¿Qué deberían hacer los mineros?

 

Los mineros deben hacerlo mejor. EY sugiere que las compañías necesitan "transformar sus modelos de negocios para seguir siendo más competitivos y llevar a todos sus grupos de interés a lo largo del viaje", y la licencia para operar se convierte en parte del ADN de una compañía minera de la misma manera que la seguridad. Pero ¿qué significa esto en la práctica?

 

Blanco dice que es mejor comenzar a pensar en el compromiso social y la licencia para operar en la etapa más temprana, incluso antes de que los buscadores estén en el terreno, porque esa será la primera impresión que proporcionará la compañía.

 

"Las empresas deben hacer una evaluación de riesgos en este punto, idealmente lo más granular posible, haciendo investigación en el terreno", dice ella. “Luego cree una matriz de riesgos y siga la evolución de esos riesgos; La idea es detectar siempre el riesgo para evitar que tenga impacto ".

 

Confiar en la información de segunda mano o de terceros es un riesgo en sí mismo. "Haga su propia tarea, no confíe únicamente en su socio operativo o su socio local o el gobierno nacional o local, porque para cuando esté claro que su evaluación no fue precisa, el daño ya está hecho y es probable que se necesite mucho dinero Para remediarlo ”, advierte Blanco.

 

 

Las evaluaciones sociales y de derechos humanos son críticas

 

Como regla general, las empresas también deben realizar una evaluación del impacto social y de los derechos humanos, siguiendo los principios rectores de las Naciones Unidas.

 

"Es importante realizar evaluaciones de riesgo estratégico porque el riesgo cambia según el país, la región o si una compañía está operando cerca de las comunidades indígenas o por una reserva natural", agrega Blanco.

 

Entonces, una empresa debe detectar qué impacto real tendrá en las comunidades cercanas y cómo priorizar la remediación. También deben determinar lo que se percibe como un impacto de las comunidades.

 

"Las empresas que están haciendo las cosas bien son las que están considerando las necesidades de la comunidad y qué es lo que las impulsa, porque a veces es posible que las comunidades mineras locales no vean el impacto directo de la industria como consecuencia del gobierno". la mala gestión de los pagos de impuestos, o que las comunidades locales hayan tenido malas experiencias de la industria en el pasado ”, dice Blanco.

 

Es difícil para las empresas navegar por cuestiones gubernamentales y otras que parecen estar fuera de su control, pero deben desempeñar un papel. Esto podría ser, dice Blanco, como un vínculo entre la comunidad y el gobierno, que cierra una brecha institucional.

 

"Las empresas pueden hacer lobby con el gobierno y decir que nuestra comunidad necesita una planta de tratamiento de agua o un sistema de riego en lugar de una nueva carretera, por ejemplo", dice ella.

 

 

No solo para los grandes jugadores: los juniors deben prestar atención

 

Como consecuencia del desastre de la represa Vale en Brasil, el CEO de South32, Graham Kerr, pidió una "acción significativa" en toda la industria minera en respuesta al mortal accidente en Brasil, y que la industria mejore en general.

 

Sin embargo, si bien esto puede ser más fácil para las Grandes Ligas, será más difícil para los juniors con poco dinero. Sin embargo, Blanco dice que es un precio que se pagará de una manera u otra.

 

"Desde la perspectiva de la compañía, ahora se reconoce que no invertir en esto en realidad cuesta más debido a una interrupción operativa o al responder preguntas de inversionistas externos o partes interesadas intuitivas", dice ella.

 

"En realidad, es un gasto pequeño en comparación con la gestión de protestas, la reunión con inversionistas o la pérdida de inversiones debido a la exposición a riesgos gubernamentales específicos", agrega.

 

Perú, que ha visto una serie de protestas contra los proyectos mineros y la desregulación ambiental, es un buen ejemplo de lo difícil que puede volverse operar cuando una comunidad o un país pierde confianza en la industria minera.

 

Ahora que la licencia social para operar está claramente en la mente de los directores generales de minería, ¿verá el sector que las empresas hagan los cambios necesarios de una vez por todas?

 

"En este momento, es una imagen mixta: algunas empresas están haciendo esto y tomándolas en serio, de arriba abajo, otras no", dice Blanco. "Desde nuestro punto de vista, un esfuerzo concertado en toda la industria es donde se encuentra parte de este problema, tal vez no a nivel internacional sino a nivel nacional donde las cámaras mineras de diferentes países pueden no priorizarlo o no existe un consenso sobre cómo abordar Para ello, las empresas deben ser conscientes de esto y gestionar el riesgo”.

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