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8 Abril 2019 / Editorial

Cómo traer más mujeres a la minería

 

La actividad minera no debe quedar relegada al género masculino. Se deben crear oportunidades para que las mujeres participen cada vez más en esta industria.

 

 

De las muchas batallas de percepción que la industria minera mundial está combatiendo, el papel de las mujeres en el sector se encuentra entre los más urgentes.

 

Aproximadamente el 17% de la industria minera está compuesta por mujeres, una cifra sorprendentemente baja, considerando que la mitad de la población mundial son mujeres.

 

Esto no obstante la amplia gama de oportunidades que existen en el sector si solo se rasca debajo de la superficie.

 

El hecho es que no toda la minería es subterránea profunda y extenuante, aunque de todos modos hay que argumentar por qué más mujeres no están empleadas en tales capacidades.

 

Sin embargo, el problema es que muy pocas mujeres se molestan en explorar las oportunidades de carrera en la minería, lo que aún se perfila en la conciencia moderna como prohibitivo monolíticamente, intimidantemente laborioso y sucio.

 

Según Nichole McCulloch, quien encabeza el Capítulo de Mujeres en la Minería (WIM) del Reino Unido, un grupo de defensa, primero está el desafío de atraer habilidades femeninas al sector minero y luego el trabajo de retenerlas.

 

Son los niños los que son empujados a las habilidades de vástago que alimentan la minería, dice McCulloch.

 

En cuanto a las mujeres que llegan a las filas de la minería, a veces les resulta difícil ver cómo es posible el progreso de la carrera, especialmente cuando muchos hombres ocupan los puestos de mayor jerarquía "por encima de ellas".

 

No fue hasta 2014 que Glencore, una de las compañías mineras más grandes del mundo, nombró a una mujer para su junta directiva en la persona del veterano canadiense Patrice Merrin (a la que Glencore nombró a Gill Marcus, sudafricana, para su junta directiva en 2017).

 

Donde las mujeres tienen un impacto, a menudo es único e importante. Cynthia Carroll, CEO de Anglo American desde 2006 hasta 2012, es recordada por poner vidas antes del comercio, luego de una serie de muertes clandestinas en las minas de platino de Sudáfrica.

 

Cerrar un pozo en caso de una muerte es ahora una práctica estándar, pero no fue cuando Carroll estaba mirando hacia abajo a sus contrapartes masculinas.

 

Se publica una nueva edición de un libro publicado cada dos años por WIM. Titulada “100 Inspirational Women in Mining”, busca relatar historias de mujeres de diversos campos técnicos y profesionales en todas las jurisdicciones mineras y niveles de trabajo, desde directores de juntas hasta geólogos en el campo.

 

Una de las conclusiones es cómo la noción de la maternidad se deja de lado como el principal inhibidor de la carrera.

 

Varias mujeres hablan de participar y competir en la industria minera mientras crían niños; y de todos modos, dice McCulloch, criar una familia es más un deber compartido entre los géneros que nunca.

 

Desde una perspectiva general, existen algunos desafíos particulares para aumentar el nivel de participación femenina en la minería.

 

Una de ellas es la preponderancia de las minas subterráneas, que pueden presentar riesgos para las mujeres, aunque esto se debe en gran medida a la seguridad de una clase muy diferente.

 

"Creo que garantizar que las mujeres estén seguras en lugares como SA es un desafío clave", dice McCulloch.

 

"Es un tema difícil de tratar, pero el asalto sexual es un problema en el que prevalece no solo en el sector minero sino en toda la sociedad", dice.

 

El Consejo de Minerales dijo en una publicación de marzo que sus miembros se aseguraban de que las mujeres que trabajaban bajo tierra trabajaran más cerca unas de otras que antes, y que tuvieran un mejor acceso a los retretes y a los vestuarios, y que el equipo, incluida la ropa de protección, era más bien personalizado que tener que hacer frente al enfoque único de la industria en el pasado.

 

Ese es un avance importante.

 

El sector minero del mundo está cambiando a una mayor mecanización, y lejos de la costosa minería subterránea, sin embargo, todavía hay un 22% del total de 53 100 mujeres empleadas en el sector que trabajan en platino y oro, la mayoría de las cuales se encuentran bajo tierra.

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