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22 Abril 2019 / Gestión

Propietario de la mina Caserones de Chile dice que considera venta del yacimiento

Caserones se ha convertido en una fuente de preocupaciones para sus propietarios, que incluyen Mitsui Mining & Smelting y Mitsui & Co.

 

La producción anual esperada de la operación aún no alcanza el objetivo de 150,000 toneladas previsto cuando comenzó la construcción de la mina.

 

Se dice que el conglomerado japonés de minería y energía JXTG Holdings Inc., dueño mayoritario de la mina de cobre Caserones en Chile, está estudiando la venta de la operación, en un acuerdo que podría alcanzar los 1.000 millones de dólares.

 

Según The Wall Street Journal, la necesidad de descargar el activo se produce en medio de las expectativas de un aumento en los precios del cobre, impulsado en parte por la falta de inversión en nuevas minas y la creciente demanda de vehículos eléctricos (Evs), que utilizan el doble de cobre.

 

Sin embargo, cuando se le preguntó sobre el informe de Reuters, JX Nippon Mining, la unidad de metal de JXTG Holdings, no quiso hacer comentarios, agregando que no era algo que ya se había decidido.

 

Caserones se ha convertido en una fuente de preocupaciones para sus propietarios, que incluyen Mitsui Mining & Smelting y Mitsui & Co. La mina de cobre, retrasada desde que comenzó a producir en mayo de 2014, no solo se ha visto afectada por una serie de problemas técnicos en su Fase de aceleración, pero también le ha costado a los mineros con sede en Japón fuertes cargos por desvalorización.

 

La producción anual esperada de la operación aún no alcanza el objetivo de 150,000 toneladas previsto cuando comenzó la construcción de la mina. Además de eso, la operadora Minera Lumina Copper Chile (MLCC) actualmente enfrenta multas de hasta $ 54.8 millones por infracciones a las disposiciones establecidas en su permiso de minería.

 

La Superintendencia de Medio Ambiente (SMA) de Chile también persiguió a Lumina en 2015 y le ordenó pagar $ 11.9 millones por violar las normas ambientales. En ese momento, era la segunda multa más alta que la SMA había impuesto desde su creación en 2012.

 

La penalidad más grande hasta ese momento ($ 16 millones) se emitió en 2013 a la mina de oro y plata Pascua Lama, ahora cerrada, de Barrick Gold.

 

Caserones se ubica a una altitud de 4,200 a 4,600 m sobre el nivel del mar en el desierto de Atacama, cerca de la frontera con Argentina.

 

La producción de concentrado de cobre de la operación totalizó 136,500 toneladas el año pasado. Eso equivale a solo el 2,3% de la producción anual total de Chile en 2018, que fue de 5,83 millones de toneladas, su mayor volumen hasta la fecha.

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