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3 Mayo 2019 / Geología

Rio Tinto acelera la exploración en el hallazgo de cobre de Winu en Australia Occidental

El descubrimiento de cobre, oro y plata, un potencial impulso importante para las opciones de crecimiento de la compañía, es de unos 130 km. de la mina de oro y cobre Telfer de Newcrest en East Pilbara.

 

Los analistas han cuestionado la capacidad de Rio para ampliar su negocio de cobre rápidamente sin realizar una adquisición costosa.

 

El gigante minero Rio Tinto está incrementando la exploración en su descubrimiento de Winu en Australia Occidental, que podría ser el próximo proyecto importante de cobre de la compañía.

 

Hablando en una conferencia en Sydney esta semana, el ejecutivo de grupo de crecimiento e innovación Stephen McIntosh dijo que el principal objetivo de la compañía por ahora es determinar si Winu era un proyecto de "escala Rio Tinto".

 

El descubrimiento de cobre, oro y plata, un potencial impulso importante para las opciones de crecimiento de la compañía, es de unos 130 km. de la mina de oro y cobre Telfer de Newcrest en East Pilbara. También está cerca de numerosos prospectos de cobre descubiertos recientemente por juniors y 350 km al sureste de Port Hedland, el puerto de exportación a granel más grande del mundo.

 

Hasta el momento, Rio ha perforado 24 hoyos en el sitio y continuará la perforación extensa en los próximos meses como parte de su programa de exploración de $ 250 millones. Si la compañía encuentra que Winu no es un activo de "Nivel 1", pasará a otros proyectos de exploración.

 

Los analistas han cuestionado la capacidad de Rio para ampliar su negocio de cobre rápidamente sin realizar una adquisición costosa. La empresa recientemente tuvo que retrasar la primera producción de la expansión subterránea de 5.300 millones de dólares de su mina de cobre, oro y plata Oyu Tolgoi en Mongolia. Programado originalmente para principios de 2020, ahora se espera que ocurra en el tercer trimestre de 2021.

 

En diciembre, Rio vendió la totalidad de su interés en la mina Grasberg en Indonesia, la segunda mina de cobre más grande del mundo, como parte de un acuerdo que puso fin a años de desacuerdos entre el operador Freeport McMoRan (NYSE: FCX) y el gobierno del país.

 

Rio Tinto cree que el mercado del cobre entrará en déficit para el 2020 en medio de las expectativas de que las redes eléctricas más grandes en todo el mundo y el auge de los vehículos eléctricos impulsarán la demanda, mientras que los suministros seguirán restringidos.

 

El mes pasado, la segunda minera más grande del mundo decidió invertir otros $ 302 millones para avanzar en su proyecto de resolución de cobre, en el estado de Arizona, en los EE. UU., Como parte de su oferta por aumentar su exposición al metal rojo.

 

Sin embargo, los analistas de la industria en CRU dicen que los próximos proyectos en línea: Quellaveco (2022) de Anglo, la expansión Quebrada Blanca de Teck (2021) y Cobre Panamá de First Quantum (ya en producción) eliminarán momentáneamente la brecha entre la oferta y la demanda.

 

El grupo de investigación ha reducido su déficit de pronóstico y ahora espera que el mercado tenga un pequeño superávit este año y el próximo, pero nuevamente corto en 250,000 toneladas para 2023.

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