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21 Mayo 2019 / Minería

Southern Copper presenta planes de expansión y reducción de costos

Se estima una inversión de $ 159 millones para el proyecto Pilares-Sonora en México, que consiste en una operación a cielo abierto en una mina con una capacidad de producción anual de 35,000 toneladas de cobre en concentrados.

 

Teniendo en cuenta los proyectos Michiquillay ($ 2.5 mil millones) y Los Chancas ($ 2.8 mil millones), el programa de inversión total de la compañía en Perú alcanza los $ 8.1 mil millones.

 

Respaldada por sus mayores reservas de cobre en la industria, y su constante esfuerzo por aumentar la producción de bajo costo y la inversión en capacidad, Southern Copper Corporation sigue bien preparada para el crecimiento. Sin embargo, la actual debilidad en los precios de los metales y los altos niveles de deuda afectarán los resultados a corto plazo.

 

La expansión del concentrador de Toquepala se completó durante el cuarto trimestre de 2018 por $ 1.3 mil millones. Alcanzó el 86% del uso de capacidad al final del primer trimestre de 2019 y se anticipa que alcanzará su capacidad total para el segundo trimestre de 2019. Este proyecto de expansión aumentará la producción anual de cobre de Toquepala a 258,000 toneladas en 2019, una mejora de la producción del 52% para esta operación en comparación con el año anterior. Aumentará la producción de cobre de la compañía en 2019 a 986,700 toneladas, más de 883,689 toneladas en 2018.

 

En México, la compañía tiene una inversión planificada de $ 413 millones en el proyecto Buenavista Zinc-Sonora que incluye el desarrollo de un nuevo concentrador para producir aproximadamente 80,000 toneladas de zinc y 20,000 toneladas de cobre adicionales por año. Una vez completado, este nuevo concentrador de zinc probablemente duplicará la capacidad de producción de zinc de la compañía.

 

Se estima una inversión de $ 159 millones para el proyecto Pilares-Sonora en México, que consiste en una operación a cielo abierto en una mina con una capacidad de producción anual de 35,000 toneladas de cobre en concentrados. Mejorará significativamente el grado general de mineral. Además, la compañía tiene varios otros proyectos que puede desarrollar en el futuro. En particular, la compañía espera alcanzar 1.5 millones de toneladas de producción de cobre para 2025.

 

La compañía continúa siendo testigo de los beneficios de los programas de reducción de costos y las acciones de expansión. Durante 2018, obtuvo una reducción del costo en efectivo de 5.3% a 87 centavos por libra, a pesar de un aumento del 16.5% en el costo del combustible y otros materiales. Considerando los precios promedio del año pasado para sus principales productos, Southern Copper espera que el costo en efectivo sea de 80 centavos por libra de cobre en 2019, una reducción adicional del 8%, fortaleciendo su liderazgo como productor de bajo costo.

 

Southern Copper se jacta de tener las reservas de cobre más grandes de la industria y opera activos de alta calidad y clase mundial en países con grado de inversión, como México y Perú. Respaldada por una perspectiva de mercado positiva, un compromiso constante con el aumento de la producción de bajo costo, las mayores reservas de cobre y las inversiones de crecimiento, la compañía está bien preparada para continuar brindando un mejor desempeño.

 

Actualmente, Perú es el segundo mayor productor de cobre y se espera que su producción nacional alcance 4.8 millones de toneladas por año para 2021, el doble de la producción de 2017. En junio de 2018, Southern Copper completó la adquisición del proyecto Michiquillay en Cajamarca, Perú, que cuenta con Recursos minerales de 1.150 millones de toneladas y ley de cobre del 0,63%.

 

Producirá 225,000 toneladas de cobre anualmente y subproductos como molibdeno, oro y plata, a un costo en efectivo muy competitivo. Michiquillay ofrece inmensas oportunidades de crecimiento para la compañía y se ajusta a la cartera de proyectos mineros de la compañía en las Américas, especialmente en Perú. Es probable que se convierta en una de las minas de cobre más grandes de Perú.

 

Teniendo en cuenta los proyectos Michiquillay ($ 2.5 mil millones) y Los Chancas ($ 2.8 mil millones), el programa de inversión total de la compañía en Perú alcanza los $ 8.1 mil millones.

 

Durante el primer trimestre de 2019, el precio de cobre de la LME por libra disminuyó un 11% a $ 2.82, lo que refleja la incertidumbre del mercado debido a la guerra comercial entre los Estados Unidos y China, y al Brexit. Los precios promedio de molibdeno y zinc en el primer trimestre de 2019 también disminuyeron 3.6% y 20.6%, respectivamente, año con año. Los precios promedio de la plata también disminuyeron 7.0% en el primer trimestre de 2019 con respecto al trimestre del año anterior.

 

Además, el índice de deuda a capital de la compañía se mantuvo en 89% al final del primer trimestre de 2019, lo que también es motivo de preocupación.

 

A pesar de los bajos precios actuales del cobre, el inminente desequilibrio entre la oferta y la demanda eventualmente impulsará los precios del cobre. La producción de cobre se ha visto afectada recientemente por la disminución persistente de las inversiones. En particular, este problema ha estado plagando a varias compañías en los últimos años. Además de esto, la inestabilidad laboral, el exceso de impuestos gubernamentales y las dificultades técnicas están afectando la producción. Además, durante el primer trimestre de 2019, las fuertes lluvias provocaron pérdidas de producción en Chile y Perú. Esto también conducirá a un déficit este año. Por el contrario, la demanda para el metal está en aumento dado su requerimiento en una gama de industrias.

 

Se prevé que los precios del molibdeno aumentarán debido a la sana demanda de la industria del petróleo y el gas, y a la disminución de la oferta y la recuperación de la economía de los Estados Unidos y los países desarrollados. Los fundamentos a largo plazo para el zinc siguen siendo fuertes debido a su importante consumo industrial y las paradas de producción de la mina que se esperan. Además, es probable que los precios de la plata ganen debido a su uso industrial y al inminente desequilibrio entre la demanda y la oferta.

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