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21 Mayo 2019 / Medio Ambiente

Minería de cobre en una emergencia climática

El cobre es un componente metálico crucial para dos nuevos desarrollos: la transición hacia un sistema de energía alimentado por fuentes 100% renovables, y la llamada "cuarta revolución industrial" de la tecnología informática.

 

A pesar de la clara evidencia de que los recursos extraídos del planeta están más allá de los niveles sostenibles, los niveles de extracción se duplican y en el caso de los metales aumentan en un 150%.

 

La emergencia climática es una consecuencia de un modelo de extracción de recursos naturales que ha beneficiado a las personas o al planeta. Abordarlo requiere una profunda transformación de nuestro modelo económico neoliberal actual que se basa en un crecimiento insostenible e injusto en un planeta finito.

 

La extracción de recursos es responsable del 50% de las emisiones globales, y la extracción de minerales y metales es responsable del 20% de las emisiones incluso antes de la etapa de fabricación, lo que significa que las corporaciones mineras se encuentran justo en el centro de la crisis climática. Pero no es solo la violencia del cambio climático lo que este sector está alimentando. Detrás de cada tonelada de extracción hay una historia de contaminación y agotamiento del agua, destrucción de hábitats, envenenamiento de la tierra, conflictos ambientales y violaciones generalizadas de los derechos humanos.

 

Estos intereses económicos arraigados que son responsables de esta crisis no tienen las soluciones a los desafíos y amenazas a los que nos enfrentamos, en cuyo corazón está la cuestión de cómo producimos y quién consume energía y tecnología, y quién pagará el precio por ello.

 

El cobre es un componente metálico crucial para dos nuevos desarrollos: la transición hacia un sistema de energía alimentado por fuentes 100% renovables, y la llamada "cuarta revolución industrial" de la tecnología informática: big data e inteligencia artificial. Pero a medida que las industrias de la tecnología de la información y la comunicación (TIC) están en auge, y mientras el Norte global declara una emergencia climática, ¿cómo podemos reconciliar la necesidad inminente de evitar la crisis climática y construir un futuro de alta tecnología, sin ingresar a una nueva era colonial violenta? ¿Ampliando fronteras de productos básicos e intensificando crímenes corporativos?

 

Estas industrias están unidas indisolublemente. La industria electrónica es una de las industrias globales de más rápido crecimiento con un crecimiento anual esperado de 9.6% entre 2017 y 2022. Asimismo, las proyecciones científicas muestran que para 2050, el 20-30% de la producción mundial de cobre se utilizará en el sector de energía renovable. En ambos escenarios, la demanda de cobre aumentará exponencialmente.

 

A pesar de la clara evidencia de que los recursos extraídos del planeta están más allá de los niveles sostenibles, los niveles de extracción se duplican y en el caso de los metales aumentan en un 150%. Los defensores de la ecoeficiencia afirman que las soluciones tecnológicas y "el mercado" escupirán las únicas soluciones a la emergencia climática. Pero la fe ciega en el crecimiento de la innovación y la tecnología por sí sola no logra abordar la contradicción inherente del crecimiento infinito en un planeta finito.

 

En un escenario de negocios como de costumbre, las reservas de "minerales críticos" se agotarán, y la demanda superará rápidamente a la oferta, lo que dará lugar a una lucha violenta de recursos que beneficiará a corto plazo a unos pocos. En las consecuencias inimaginables de este sombrío escenario, una vez más, las personas de color en el Sur global serán quienes sin duda pagarán la factura primero.

 

 

Minería: perjudicial por defecto

 

El 25 de enero, una presa de relaves en la mina de mineral de hierro Córrego do Feijão en Brumadinho, Brasil, se derrumbó, desatando 12 millones de metros cúbicos de desechos tóxicos de la minería. Dejó un rastro de devastación a su paso. Desde el 7 de mayo de 2019, 237 personas han sido confirmadas muertas y 33 desaparecidas.

 

Esta no fue una tragedia repentina, sino un crimen corporativo anunciado, emblemático de un modelo extractivo orientado a sacrificar comunidades en aras de mayores ganancias. A solo 90 km de Brumadinho, hace menos de cuatro años, otra presa de relaves estalló en la mina Samarco, matando a 19 personas, destruyendo 600 km de cuenca y afectando a 1 millón de habitantes. En ambos casos, una multinacional corporativa fue la culpable, Vale.

 

Las presas de relaves son enormes infraestructuras construidas para almacenar desechos mineros. Pero la frecuencia de sus violaciones y fracasos está alertando incluso a los defensores más vociferantes de la industria minera sobre los peligros de la extracción de recursos sin restricciones.

 

Antofagasta PLC, que cotiza en el Reino Unido y que tiene su junta general mañana, almacena sus desechos mineros tóxicos en la presa El Mauro: una de las presas de relaves más grandes de América Latina, ubicada a solo 10 km de la ciudad de Caimanes. La lucha de décadas de esta comunidad de primera línea se ha convertido en un símbolo de resistencia en el continente.

 

Vivir a la sombra de una presa de 300 metros de altura con una capacidad para contener 1.7 mil millones de toneladas de desechos en un área con actividad sísmica regular, significa vivir en constante peligro existencial.

 

Así es como la Corte Suprema de Chile describió la situación de Caimanes en 2014, ordenando a la compañía implementar un plan de emergencia y protección en caso de colapso. Sin embargo, en las dos ocasiones en que la construcción de la represa de El Mauro pudo haberse detenido, los casos bien documentados de cooptación de los abogados de la comunidad llevaron al abandono de las órdenes judiciales.

 

Curiosamente, las conversaciones sobre el clima global de este año (Conferencia de las Partes - COP25) se llevarán a cabo en Chile, donde se encuentran las mayores reservas de cobre del mundo y el 80% de los glaciares de América del Sur. Bajo la dictadura de Pinochet, el país andino se convirtió en un laboratorio para el neoliberalismo global, con sus políticas de desregulación, poder corporativo sin restricciones y ataques a los derechos de las comunidades, en ninguna parte más que para la industria minera.

 

No es sorprendente, por lo tanto, que la COP de este año tenga como foco los océanos del mundo: la 'COP azul', mientras que al mismo tiempo el presidente de Chile, Piñera, en una visita a China con Antofagasta, continúa promoviendo la venta de cobre y se enorgullece de Sobre la expansión de los planes de la mina Los Pelambres.

 

 

¿Qué deberíamos discutir realmente en las conversaciones sobre el clima?

 

Fundamentalmente, a menos que la industria minera mundial y la industria global de las TIC estén reguladas con urgencia, y las propuestas para un Green New Deal que actualmente está ganando terreno en los EE. UU. Y el Reino Unido abordan el modelo de desarrollo para todos los costos, desastres como el en Brumadinho solo aumentará en frecuencia, intensidad e impacto.

 

La presión de la comunidad internacional ha llevado a que algunas compañías de TIC tengan que abrir sus cadenas de suministro y adoptar algunas regulaciones en los EE. UU. Y Europa, por lo que es obligatorio cumplir con los estándares internacionales de abastecimiento responsable. Sin embargo, estos estándares no son suficientes para garantizar los derechos humanos.

 

La mayoría de los estándares se aplican solo a minerales de "conflicto" como el tungsteno, el tantalio y el oro. Además, la opacidad de las cadenas de suministro de la minería hace que sea prácticamente imposible determinar exactamente a dónde va el cobre extraído en una mina determinada, o cuánto de eso termina en los productos de TIC que utilizamos todos los días.

 

Otra tendencia preocupante está emergiendo a medida que aumenta el interés británico en los depósitos de cobre en América Latina: el lavado de los nuevos proyectos de cobre. Gigantes de la minería como BHP y Anglo American afirman que sus minas serán contribuyentes clave a la transición de las energías renovables mediante el suministro de cobre para vehículos eléctricos, turbinas eólicas y paneles solares. Estas afirmaciones son engañosamente simplistas; la realidad es que se proyecta que la infraestructura y los materiales de construcción seguirán siendo los principales impulsores de la demanda de cobre a lo largo de este siglo, no las tecnologías de energía renovable en sí mismas.

 

Críticamente, este lavado verde permite a las corporaciones y gobiernos cómplices mantener un enfoque de negocios como de costumbre, apuntalando nuestro modelo económico roto al promover el extractivismo como el modelo para enfrentar las crisis que creó en primer lugar. La Ciudad de Londres, un centro global para la economía extractiva, tiene una participación masiva en el negocio habitual.

 

Necesitamos urgentemente enfrentar una cultura endémica de impunidad corporativa que hace que los ecosistemas y aquellos que dependen de ellos sean desechables. También debemos respetar las transiciones de justicia que ya tienen lugar en las comunidades que se resisten a la minería, desde Brasil hasta Chile, donde las personas están afirmando su derecho democrático a decir no a un modelo extractivo que plantea riesgos tremendos para sus medios de vida. Son estas iniciativas locales las que sientan las bases para el tipo de transición audaz que se necesita, una basada en la equidad, la suficiencia y la justicia.

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