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25 Mayo 2015 / Metalurgia

Científicos replican técnica de purificación de oro de la era medieval

Los investigadores siguieron una técnica descrita inicialmente en un artículo de 2014 por el arqueólogo Sam Nixon, en consulta con Thilo Rehren, un especialista en materiales y tecnologías antiguas.

 

Con la ayuda del ex becario postdoctoral Gianluca Pastorelli, Walton utilizó arena del cercano lago Michigan, polvo de oro y vidrio reciclado, y realizó una versión reducida del proceso original.

 

Los científicos de la Universidad Northwestern de Estados Unidos han replicado experimentalmente un método de purificación de oro medieval empleado por los africanos occidentales en los siglos X y XI.

 

Los investigadores siguieron una técnica descrita inicialmente en un artículo de 2014 por el arqueólogo Sam Nixon, en consulta con Thilo Rehren, un especialista en materiales y tecnologías antiguas. Su descripción del método se basó en una serie de crisoles de arcilla y moldes de monedas salpicados de oro que encontraron en un sitio de excavación en Mali en 2005.

 

En el artículo científico, los investigadores explican que las personas de la ciudad maliense de Tadmekka solían calentar una mezcla de oro, arena y vidrio a altas temperaturas para separar el oro.

 

Inspirado por estos hallazgos, Marc Walton, profesor investigador de ciencia de materiales e ingeniería en la Escuela de Ingeniería McCormick de Northwestern, decidió replicar la técnica.

 

Con la ayuda del ex becario postdoctoral Gianluca Pastorelli, Walton utilizó arena del cercano lago Michigan, polvo de oro y vidrio reciclado, y realizó una versión reducida del proceso original. El polvo de oro se derritió y se filtró a través de vidrio triturado para purificarlo. Las copias de los moldes de huellas dactilares de arcilla originales se usaron para fundir monedas en blanco de réplica en bronce en lugar de oro, debido al alto costo del metal precioso.

 

"Probamos este proceso innovador de purificación de las obras de oro", dijo Walton en un comunicado de prensa. "Estos africanos medievales, en una confluencia de rutas comerciales en el Sahara, eran sofisticados en el uso de los materiales disponibles. Su técnica de percolar materias primas a través de vidrio fundido no se había visto antes. Es exclusiva del registro arqueológico".

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