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30 Mayo 2019 / Medio Ambiente

BacTech tomará muestras de arsenopirita de dos minas de Ecuador

BacTech Environmental Corp ha tomado las medidas iniciales para establecer un proyecto de biolixiviación en Ecuador que tratará los altos concentrados de arsénico producidos en el país.

 

Se anticipa que muestras de un total de aproximadamente 35 kg de concentrado de arsenopirita se obtendrán de dos minas en un área que históricamente ha producido niveles muy altos de arsénico asociado con el oro.

 

Una visita que coincidió con la convención anual Expominas en Quito a fines de abril brindó una oportunidad para que la gerencia de BacTech identifique y obtenga muestras de concentrado de arsenopirita para el trabajo de biolixiviación que se llevará a cabo en la Universidad Laurentian bajo la dirección del Dr. Paul Miller de la compañía.

 

Se anticipa que muestras de un total de aproximadamente 35 kg de concentrado de arsenopirita se obtendrán de dos minas en un área que históricamente ha producido niveles muy altos de arsénico asociado con el oro.

 

La recolección de muestras debe realizarse a principios de junio y será llevada a cabo por MSA Labs de Vancouver, Canadá. MSA también tendrá la tarea de proporcionar ensayos para las muestras, así como un escaneo ICP de 35 elementos para datos metalúrgicos. Un programa de prueba de biolixiviación estándar tardará seis meses en completarse.

 

En Ecuador, los altos concentrados de arsénico se venden principalmente a compradores en Asia con severas sanciones aplicadas al precio de venta. No es infrecuente que los concentrados con hasta un 15% de arsénico se vendan por tan solo el 50% del contenido de oro, sin compensación por la plata o el cobre relacionados.

 

La biolixiviación proporciona una solución hidrometalúrgica para procesar estos concentrados "sucios", ya que el arsénico asociado se produce como arseniato férrico, cumpliendo con las normas de manejo ambiental de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

 

Los productores de concentrados con alto contenido de arsénico están buscando constantemente un medio económico para procesar su material, pero esto ha resultado ser muy difícil dadas las restricciones globales sobre el tratamiento de concentrados con alto contenido de arsénico. La fundición y / o los tostadores tienen severas limitaciones en la cantidad de arsénico que se puede quemar, ya que el gas residual es un trióxido de arsénico muy tóxico que se recolecta y almacena. La mina Giant en Yellowknife, Canadá, es un buen ejemplo de los efectos a largo plazo de la combustión de arsenopirita, ya que quedan unas 250.000t de este material almacenado bajo tierra en espera de una solución de eliminación. En este caso, el costo estimado para rectificar el sitio de la mina y el arsénico asociado tienen un costo para los contribuyentes de Canadá C $ 1 mil millones (US $ 740 millones).

 

Durante el año pasado, BacTech y la Universidad Laurentian han ejecutado dos programas de prueba de biolixiviación separados en tres tipos diferentes de material de Ecuador, a saber, mineral, concentrado y relaves. Los resultados del primer programa confirmaron la capacidad de la biolixiviación para producir y estabilizar más del 99% del arsénico contenido en el material. Los valores de arsénico en varias de las muestras alcanzaron tan alto como 17%.

 

El segundo programa de prueba fue diseñado para enfocarse en diferentes densidades de pulpa que a su vez proporcionarán la recuperación del porcentaje de oro esperado. Estos resultados finales se publicarán en breve en espera de un laboratorio independiente. El próximo trabajo de biolixiviación se centrará en concentrarse de dos minas separadas de la misma área. Si los resultados del trabajo de prueba se ajustan a los resultados históricos en materiales similares tratados por BacTech, la empresa pasará a negociar un suministro seguro pagando un precio más alto por tonelada de concentrado que el que se recibe hoy. El material será el alimento base para lo que inicialmente se espera que sea una planta de biolixiviación de 40t / d en el área.

 

BacTech declaró que un circuito de biolixiviación local brindaría muchos beneficios al Ecuador y al área afectada de la planta. En lugar de exportar materia prima para su procesamiento, la planta permitirá la creación de empleos locales, el aumento de los impuestos generados a nivel local y federal y el conocimiento de que el arsénico asociado con la producción de oro en el área se está tratando de manera sostenible.

 

Hay muchas minas de oro con arsénico en el área, y se espera que con el tiempo la cantidad de concentrado de arsenopirita que se produce localmente continúe creciendo, lo que permitirá la expansión modular de la planta de biolixiviación original para manejar el aumento de los alimentos.

 

Ross Orr, presidente y director ejecutivo de BacTech, dijo: "Estamos muy entusiasmados con el inicio de esta nueva empresa. El apoyo que hemos recibido del Ministerio de Medio Ambiente ha sido excelente, ya que nos ayuda a abrir las puertas en el país. Estos dos Las minas en particular son parte de una comunidad de minas mucho más grande en el área. No es irrazonable esperar que si construimos la planta, otros se ocupen de suministrar concentrados para el procesamiento local. La clave es obtener el compromiso de una alimentación segura. para que podamos financiar el proyecto ".

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