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22 Marzo, 2018 / Metalurgia

Proceso de electroobtención permite mayor grado de pureza en el oro y la plata

Procedimiento tiene una gran importancia económica ya que permite beneficios de recursos lixiviables, como el oro, la plata y otros metales.

 

Las celdas de electroobtención son un equipo indispensable para la obtención de oro y plata de mayor pureza. (Fuente: infordiss.com)

 

La precipitación por reducción electrolítica, conocida también como electroobtención, es en la actualidad uno de los procedimientos más sencillos para recuperar metales en oro y plata en forma pura y selectiva, respecto a las impurezas existentes en las soluciones, y a un costo operativo menor en comparación con otras técnicas más tradicionales.

 

Este procedimiento en la actualidad tiene una gran importancia económica, al permitir el beneficio de recursos lixiviables, tanto de oro, plata y otros metales, cuyo tratamiento por otros medios resultaría  prácticamente inviable.

 

Si comparamos este procedimiento con la técnica de cementación con zinc, veremos que la ley obtenida en el producto final de dicha técnica es más baja y por lo tanto se requerirá un proceso de refinación mayor, lo que conlleva a un aumento en el consumo energético y el incremento de la inversión en gastos operativos. Entonces, en la medida que se obtengan soluciones con mayor nivel de impurezas, se tendrá que invertir más en este tipo de procesos.

 

Entre los otros puntos favorables que ofrece la electroobtención de oro y plata, tenemos que no introduce nuevos reactivos químicos o metales al proceso. Resulta más selectivo para el oro y la plata en comparación con el cobre, se realiza está comparación porque el material rojo, en la mayoría de los casos, se encuentra acompañando al oro. Por último, tenemos que el producto obtenido es de mayor pureza, con lo cual el proceso de refinación resultará menos costoso.

 

Tal y como se ha mencionado líneas arriba, la desventaja más importante que presenta esta técnica es que la eficiencia en los procesos de electroobtención es baja, (acá hacemos referencia directa al aprovechamiento de la corriente), la causa de esto es que las soluciones son diluidas y debido a ello se terminan alcanzando pequeños niveles de eficiencia para elevados flujos por volumen unitario de celda y se requiere de recirculaciones para lograr aceptables valores de extracción.

 

Entre los procesos electrolíticos se pueden diferenciar dos grandes grupos: los procesos de electroobtención en los que el oro y la plata están disueltos y el ánodo es esencialmente insoluble. El segundo conjunto es el de los procesos de electrorefinación, en los que el ánodo que contiene el metal se disuelve, a la vez que se produce el depósito en el cátodo (este es el caso característico de la electrorefinación del cobre). Ambos conjuntos de procedimientos se rigen por los mismos principios conceptuales y su aplicación específica sólo depende del metal que se quiere obtener y/o recuperar.

 

Las celdas de electroobtención son los instrumentos básicos para el desarrollo de esta técnica. Estas unidades tienen unas características específicas que van a resultar importantes. Podemos mencionar el tamaño, el cual dependerá del flujo de metros cúbicos por hora que se va a tratar. Como ejemplo tenemos las celdas rectangulares, que utilizan un ánodo y cátodo de acero inerte, al cual se le adosa un conductor en la lana de acero, colocada en un contenedor adecuado que puede ser un canastillo de tipo paralelepípedo rectangular, en el cual se ubican varios cátodos con ánodos de forma intercalada.

 

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