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30 Abril, 2018 / Metalurgia

BHP Billiton inaugura planta desalinizadora para minería en Chile

Complejo ayudará a mantener la producción en la mina de cobre más grande del mundo.

 

BHP planea dejar de utilizar agua dulce a partir del 2030 con nueva planta desalinizadora. (FOTO: Mining Journal)

 

El proyecto es parte de los planes de la compañía para dejar de usar agua dulce en Chile a partir de 2030. La nueva planta de 2.500l / s se suma a la planta existente de 525l / s que ha estado funcionando durante 12 años.

 

BHP dijo que la inversión cubrió dos ductos que tomaron el agua a 3,200 m sobre el nivel del mar, cuatro estaciones de bombeo de alta presión, un depósito en la mina e infraestructura de electricidad de alto voltaje para operar el sistema.

 

"En la actualidad, estamos operando tres concentradores simultáneamente, una situación sin precedentes en el mundo de la minería, que nos da una mayor capacidad de procesamiento para mantener nuestra producción de cobre", dijo el presidente de Minera Escondida, Mauro Neves.

 

El presidente de BHP minerals Américas, Danny Malchuk, dijo que la inauguración de la planta de desalinización más grande de América Latina fue un logro histórico. La mina produjo 772,000 toneladas de cobre en el año fiscal 2017 para BHP y la compañía ha establecido una guía para el año fiscal 18 en 1.13-1.23 millones de toneladas, con volúmenes ponderados en la segunda mitad, lo que refleja la plena utilización de los tres concentradores.

 

La empresa conjunta Escondida, 57.5% propiedad de BHP y 30% de Rio Tinto (LN: RIO), está a 3.100m sobre el nivel del mar en Antofagasta. Las primeras conversaciones laborales comenzaron la semana pasada entre Escondida y el sindicato principal del sitio, ya que los contratos existentes de los trabajadores expirarán a mediados de año.

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