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07 Mayo, 2018 / Economía

Guerra contra el carbón multiplica ganancias de sus grandes productores en el mundo

A medida que ha disminuido la oferta de dicho combustible, los precios han escalado y favorecido a las empresas activas en esta industria.

 

Mientras oferta sigue cayendo, el monto disponible para exportación se reduce. (FOTO/FUENTE: Internet/La Tercera)

 

La guerra mundial contra el carbón enriquece a sus mayores productores, al menos por ahora. Anglo American Plc, Glencore Plc y BHP Billiton Ltd. generan las mayores ganancias en años a partir de sus minas de carbón. Las utilidades de las 37 compañías productoras de carbón que sigue el índice de Bloomberg Intelligence fueron las más altas en seis años.

 

Anglo American, que hace no mucho tiempo quería deshacerse de sus activos de carbón, ha visto triplicarse los ingresos del negocio desde 2015 y dicho insumo se ha convertido en la materia prima más rentable de la compañía minera. El año pasado, Glencore dio a conocer una duplicación de las ganancias que genera este combustible, mientras que BHP Billiton dijo que las suyas se habían sextuplicado.

 

Todo se reduce a la más simple de las ecuaciones: la oferta y la demanda. En momentos en que los gobiernos desde Asia hasta Europa establecen límites más estrictos en lo relativo a contaminación al intensificarse el debate sobre el cambio climático, la producción del combustible más sucio del planeta se reduce.

 

Parte de la declinación más importante ocurre en China, el principal operador de minas, y el financiamiento para nuevos suministros se va agotando. Eso beneficia a los productores restantes.

 

“Es una consecuencia perversa” de políticas pensadas para combatir el cambio climático, dijo Julian Treger, uno de los fundadores de la firma inversora activista Audley Capital Advisors LLP. “Se va a dificultar mucho la provisión de capital para poner en funcionamiento nuevos activos de carbón. Nos encontramos ante un panorama de oferta y demanda muy interesante”.

 

Si bien han declinado la producción minera y el uso global de carbón, en 2016 la producción no cubrió la demanda por primera vez en siete años, según datos que reunió BP Plc. En tanto, la oferta sigue cayendo, el monto disponible para la exportación se reduce. BMO Capital Markets dice que el mercado de mil millones de toneladas que se transportan por vía marítima tendrá un leve déficit para 2021 y aumentará 15 millones de toneladas en 2022.

 

Reducción de producción ante contaminación

 

Un motivo de la caída de la producción es la falta de financiamiento para la industria del carbón. Con creciente preocupación por el cambio climático, las entidades crediticias redujeron el año pasado el financiamiento de la industria a US$ 14.900 millones, mientras que en 2015 había sido de US$ 22.500 millones, según BankTrack. Por lo menos, 15 de los mayores bancos tienen políticas que impiden la inversión en proyectos de carbón. JPMorgan Chase & Co., HSBC Holdings Plc y Credit Suisse Group AG no financiarán nuevas minas, mientras que Société Générale SA y Deutsche Bank AG van más allá, y prohíben los préstamos para plantas de energía a combustión de carbón.

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