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18 Julio 2018 / Minería

Universidades de China y Australia ven minería urbana como alternativa rentable

Una microfábrica en una universidad australiana aprovecha residuos electrónicos que llegan cada año para producir oro, plata y cobre.

 

 

La minería urbana también es conocida como minería electrónica. (FOTO: Internet)

 

Según un estudio de investigación realizado por la Universidad Tsinghua de Pekín (China) y la Universidad de Macquarie en Sídney (Australia), mientras que una mina de oro puede generar cinco o seis gramos del metal por tonelada, esa cifra aumenta hasta los 350 gramos por tonelada cuando la fuente son aparatos electrónicos desechados.

 

Expertos de ambos centros de estudio superior analizaron datos de ocho compañías de reciclaje en China para calcular el coste de extraer valiosos materiales de basura electrónica. Estos gastos incluyen el recojo de residuos, mano de obra, energía, materiales y transporte, así como el coste capital de los equipos de reciclaje y sus instalaciones.

 

Cuando estos gastos, sumados a los subsidios que otorga el gobierno chino al reciclaje, fueron tomados en cuenta, los académicos comprobaron que la minería tradicional era 13 veces más cara que la minería electrónica o urbana. Además, mientras la minería tradicional requiere mano de obra, la electrónica puede ser automatizada con robots.

 

“La minería electrónica y la producción de lingotes de metal puro de los residuos electrónicos de cobre u oro promete ser un negocio muy rentable”, sostiene John Mathews, profesor de la Universidad de Macquarie.

 

La Unión Internacional de Telecomunicaciones, una agencia de las Naciones Unidas, estima que alrededor de 45 millones de toneladas de basura electrónica se generaron en 2016. Y se espera que esa cifra alcance las 50 millones de toneladas en 2021. Tan solo en 2016, 435 mil toneladas de celulares fueron desechados, pese a que contenían materias primas calculadas hasta en 11 mil millones de dólares.

 

La mina de la profesora Sahajwalla

 

En la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, existe una microfábrica, donde la profesora Veena Sahajwalla aprovecha toneladas de residuos de televisores, celulares y otros aparatos electrónicos que llegan cada año, para producir oro, plata y cobre.

 

La experta comenta que los desperdicios electrónicos pasan por una suerte de línea de producción: “Los aparatos desechables son puestos en un módulo para romperlos, primero. En el siguiente módulo, interviene un robot que extrae lo que se puede utilizar”, explica.

 

“Otro módulo utiliza un pequeño horno para separar las partes metálicas en materiales de valor, en tanto, otro convierte el plástico en una fibra apta para la impresión 3D”, agrega Sahajwalla.

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