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13 Febrero, 2018 / Metalurgia

Antamina aumenta eficiencia en procesos de chancado y molienda

Minera incrementó su rendimiento en tratamiento de minerales en más de 3 mil toneladas por día.

 

Antamina optimizó producción de su molino, con buenos resultados. (FOTO: Metso)

 

Situada en la zona central de los Andes peruanos, a más de 4.300 metros sobre el nivel del mar, Antamina es un complejo minero polimetálico que produce concentrados de cobre y zinc como productos primarios y concentrados de plata, bismuto, plomo y molibdeno como subproductos.

 

La aparición de minerales más duros presentó un problema para la operación, pero el personal técnico y de gestión trabajó con el departamento de Innovación y Tecnología de Procesos (PTI) de Metso y, tras la primera optimización de las estrategias de operación en la mina y de la planta, la producción del molino aumentó desde 2.750 toneladas por hora a un promedio de 3.600.

 

 

La apuesta de Antamina

 

Antamina, que desde el 2001 había alcanzado su capacidad de diseño de 70 mil toneladas por día, después de cinco meses de funcionamiento al tratar minerales de cobre (M1/M2). Sin embargo, hubo varios problemas asociados al tratamiento del cobre y zinc más duros (M4/M4A), lo que limitó el rendimiento para estos tipos de mineral a sólo la mitad de los rendimientos M1/M2 (es decir 2 mil a 2.500 toneladas por hora, frente a 4 mil a 5 mil toneladas por hora).

 

Así, el lograr rendimientos similares para ambos tipos de mineral se convirtió en un reto para la empresa minera. La Innovación y Tecnología de Procesos (PTI) de Metso fue abordado por Antamina para ayudar a aumentar el rendimiento de los minerales difíciles a través de la implementación de un proyecto de Optimización e Integración de Procesos (PIO).

 

PIO implica el desarrollo de estrategias de operación y control integrados desde la mina a la planta que maximiza el rendimiento, minimiza el coste total por tonelada, minimiza el consumo de energía y maximiza la rentabilidad. Esta metodología utiliza una combinación de información geológica, geotécnica y cuantitativa de las características petrofísicas y de trituración de mineral.

 

 

SmartTag, la novedad

 

Diferentes tipos de mineral se caracterizan y se monitorean a través de todo el proceso (desde la mina a la planta). Es importante que los minerales que se alimentan al molino se caractericen en la mina y luego se les realice un seguimiento a través de los procesos posteriores. PTI de Metso ha desarrollado un sistema de seguimiento de mineral llamado SmartTag que permite que los paquetes de mineral puedan ser monitoreados desde la mina, a través del chancador y, finalmente, en los molinos de molienda.

 

Los SmartTags están construidos alrededor sólidos transponedores de radiofrecuencia pasiva, los cuales no cuentan con una fuente de alimentación interna, de modo que puedan permanecer en las reservas y las almohadillas de producción de menas (ROM) por períodos prolongados de tiempo.

 

Por otra parte, hay antenas para detectar SmartTags que se encuentran en los puntos críticos en el proceso por delante del circuito de molienda; las etiquetas pueden ser detectadas varias veces y proporcionan información valiosa sobre los movimientos de material. En particular, hacen que sea posible vincular los datos espaciales asociados con el mineral en la mina a los datos del concentrador basados en el tiempo o temporales.

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