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10 Octubre 2018 / Economía

El auge de la batería creó una nueva superpotencia de litio en China

Ganfeng Lithium Co. pretende utilizar los ingresos de una venta de acciones en Hong Kong para continuar ola de crecimiento en la industria.

 

La participación de Ganfeng en la producción de litio refinado ha aumentado de un 6% en el 2013 a un 11% en el presente año.

 

Con un castillo en ruinas del siglo XIII, la ciudad irlandesa de Carlow es un puesto de preparación poco probable en el aumento súper cargado de un jugador clave en el impulso de China para dominar la revolución mundial de los vehículos eléctricos.

 

Ganfeng Lithium Co. envió un equipo a la ciudad, a 90 minutos en auto al suroeste de Dublín, en 2013, trasladándose entre los posibles depósitos de litio salpicados por la verde campiña. Fue parte de la primera incursión de su compañía fuera de China en medio de una campaña para impulsar la producción de materiales clave necesarios para fabricar baterías recargables.

 

Con proyectos y asociaciones que ahora se extienden desde América del Sur hasta Australia, Ganfeng pretende utilizar los ingresos de una venta de acciones en Hong Kong esta semana para continuar una ola de crecimiento que se espera sea el segundo mayor productor de la industria de este año.

 

Desde esa expedición irlandesa, la participación de Ganfeng en la producción de litio refinado ha aumentado de un 6% en 2013 a un 11% estimado este año, según Roskill Information Services. Representa alrededor de una cuarta parte del hidróxido de litio de grado de batería, el material que ahora es más buscado por los fabricantes de automóviles, según muestran los datos del investigador.

 

Formada en 2000 en la provincia sudeste de Jiangxi y registrada en Shenzhen una década después, la experiencia de Ganfeng ha sido en el procesamiento de materias primas de litio, que provienen típicamente de los lagos o minas de sal de Sudamérica en Australia, en la siguiente etapa de productos químicos que pueden usarse En baterías de iones de litio.

 

Su rápido crecimiento y los planes para utilizar sus ingresos de venta de acciones para elevar aún más la producción han atraído a los clientes de primera línea ansiosos por asegurar un suministro a largo plazo. Desde agosto, Ganfeng ha alcanzado nuevos acuerdos con Tesla Inc., BMW AG y el productor de baterías LG Chem.

 

Ese rápido crecimiento ha sido muy oportuno. De acuerdo con Bloomberg New Energy Finance, se vendieron menos de un millón de vehículos eléctricos en total a principios de 2016, ahora hay unos cuatro millones en las carreteras del mundo y solo tomará alrededor de otros seis meses agregar un millón más.

 

El aumento en la producción de litio ha aumentado las ganancias de Ganfeng, que se prevé que aumentarán aproximadamente un tercio este año, y catapultó a la empresa por delante de los líderes establecidos de la industria, como FMC Corp., en términos de volúmenes. Está en camino de superar a la segunda más grande, la Sociedad Química y Minera de Chile SA de Chile, este año, según el consultor CRU Group, y eventualmente se verá desafiando al No. 1, Albemarle.

 

Ganfeng agregó una participación en el monte. Marion en 2015 e hizo su primera inversión en el extranjero en 2011 con la empresa internacional de litio de Canadá, que sigue siendo un socio en proyectos de desarrollo en Argentina y en la empresa Avalonia en Irlanda. Con Lithium Americas Corp., Ganfeng pretende comenzar la producción en 2020 en el proyecto Cauchari-Olaroz en la provincia de Jujuy, noroeste de Argentina, según los documentos presentados.

 

Aun así, la compañía sigue siendo disciplinada sobre sus planes de crecimiento, dijo el vicepresidente Wang Xiaoshen esta semana durante una entrevista en Shanghai.

 

Las recientes expansiones se anunciaron solo una vez que la compañía había asegurado acuerdos de suministro a largo plazo con clientes como LG Chem y BMW, según Wang. “Así que no solo soñamos con la gran demanda que viene y luego desarrollamos capacidad”, dijo, y agregó que Ganfeng puede expandirse con relativa rapidez cuando sea necesario.

 

Si bien la venta de acciones de esta semana ha atraído a los inversores de piedra angular, incluidos los productores de baterías LG Chem y Samsung SDI, el precio de la lista se ubicó en la parte inferior del rango esperado, según un comunicado publicado el miércoles en el South China Morning Post.

 

Las acciones de Ganfeng en Shenzhen cayeron hasta un 10% y el competidor Tianqi cayó hasta un 9%. En Australia, Orocobre cayó tanto como 6.4% y Neometals disminuyó 2%.

 

El precio de cotización estaba “significativamente subvaluado”, ya que los inversores se vieron desanimados por factores como la disminución de los precios del litio al contado, según Wang de Ganfeng, quien dijo que la prioridad de la compañía era obtener financiamiento para sus proyectos a corto plazo y que ahora quiere seguir adelante.

 

A largo plazo, Ganfeng se está posicionando para oportunidades más allá de las materias primas, incluida la producción de baterías y el reciclaje.

 

El productor “siempre ha tenido un enfoque muy progresista”, dijo Andrew Miller, analista con sede en Londres de Benchmark Mineral Intelligence, un consultor de la industria. Las expansiones en el reciclaje y la producción de células “serán cruciales para que la compañía mantenga su crecimiento en el próximo capítulo de desarrollos del mercado de baterías”, dijo.

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