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11 Octubre 2018 / Geología

Factores y riesgos a considerar en la evaluación de yacimientos minerales

Existen muchas variables a considerar al momento de dar inicio a un proyecto minero. En algunos casos, su omisión puede llevar a bajas rentabilidades.

 

En términos de productividad, el proceso de "reciclaje" de recursos mineros resulta menos costoso para la industria.

 

ESCRIBE: Magstr. Ing. Daniel Tripodi

 

Los proyectos mineros poseen características propias que en mayor o menor medida los diferencian de otros. Quizás el más importante es que persiguen explotar recursos escasos (o no) y que se agotan, siendo esta la mayor diferencia. Desde el punto de vista de las necesidades humanas y teniendo en cuenta la velocidad de regeneración –muy lenta, y que se mide en tiempos “geológicos”- los recursos mineros no son recursos renovables.

 

En cuanto a su situación, estos recursos deben extraerse allí donde se encuentran, lo que condiciona los costes de extracción y transporte; sumado a ello, los tiempos de desarrollo de este tipo de proyectos suelen ser relativamente largos, tomando varios años, incluso décadas, desde el inicio de las investigaciones, hasta que se llegue a la etapa de producción y se consiga el retorno dela inversión.

 

Según el tipo de mineral, el capital necesario para poner en marcha el proyecto y los costos de producción, pueden llegar a ser relativamente altos. Esto conlleva a que en períodos de poca demanda, o de baja cotización del mineral en el mercado, la puesta en marcha del proyecto no sea rentable para la empresa minera. Además, y este es otro aspecto diferenciador clave, a medida que se avanza en la extracción los costos de producción suelen incrementarse.

 

Son muchas las variables pues, a considerar a la hora de dar inicio a un proyecto minero. Dejar de lado algunas de ellas ya sea en forma consciente o por olvido, puede conducir a bajas rentabilidades, o en el peor de los casos, ocasionar grandes pérdidas que pongan en peligro incluso la existencia de la empresa promotora del mismo.  Para mayor preocupación, existen numerosos riesgos asociados al negocio minero. Algunos pueden ser controlados por el inversor, otros no: además de los riesgos técnicos o de capital -y sin ser exhaustivos-, se presentan riesgos geológicos, operativos, incluso riesgos políticos y sociales.

 

Como se ha comentado,  la génesis de los recursos mineros, salvo contados casos, trasciende la escala de tiempo “humana”, lo que lleva a considerar otra característica no menos importante y muy específica de este tipo de proyectos: la “indestructibilidad” del producto minero. Su efecto o consecuencia inmediata, es el “reciclaje” de los mismos, una vez que han cumplido su función.

 

Esto influye claramente en el mercado y en el desarrollo de nuevos proyectos mineros, en la medida que es mucho menos costoso, en términos financieros, la obtención de minerales básicos. Este es el caso del hierro, aluminio, cobre y plomo, entre otros, que pueden ser re-utilizados, obteniéndose para su nuevo uso a través tanto de las cada vez más eficientes técnicas de reciclaje, como de la adopción de políticas al efecto.

 

Por otra parte, en los últimos cincuenta años, la toma de conciencia global del importante impacto que la actividad minera provoca en el medio ambiente, es otro importante factor a tener en cuenta. Motiva esto la preocupación por las nuevas generaciones, y las condiciones del entorno que se les quiere dejar.

 

Por todo ello, la evaluación económica de los yacimientos es un proceso de vital importancia para el desarrollo de este tipo de proyectos. Debe estar fundamentada en una investigación profunda y adaptada a la magnitud e importancia de éstos, y abordada con máximo detalle y criterio, por profesionales competentes y en su caso, por equipos multidisciplinarios, de manera de contemplar todos los factores involucrados.

 

Siguiendo una línea investigativa en el campo de la geología minera, la Cámara Minera del Perú (CAMIPER), generadora de cambio y promotora de una minería responsable, ofrecerá el seminario “Criterios técnico-económicos para la evaluación de yacimientos minerales”, que se dictará el jueves 18 de octubre a partir de las 10 de la mañana.

 

Para poder participar solo basta hacer click en el siguiente enlace: http://www.camiper.com/webinar/geologia/. Una gran oportunidad que no se debe dejar pasar.

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