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25 Octubre 2018 / Economía

Rompiendo el triángulo de litio: ¿la nueva legislación abrirá las puertas para Perú?

A nivel mundial, las reservas de litio están dominadas por Argentina y Chile, pero un movimiento reciente del presidente Vizcarra para abrir las reservas del país en tan solo seis meses está aumentando la posibilidad de un auge minero masivo.

 

Se estimaron 2.5 millones de toneladas de recursos de alta ley presentes en el sur del Perú.

 

Chile es uno de los mayores productores de litio del mundo, con 1400 millones de toneladas (TM) en 2017. Argentina está muy cerca, con 5 500 millones de toneladas, mientras que Bolivia está preparada para unirse a ellos, como el tercer punto en lo que generalmente se conoce como El 'triángulo de litio'.

 

Pero hay un chico nuevo en el bloque. Tras los descubrimientos de reservas de litio por parte de la minera canadiense Plateau Energy Metals, Perú comenzó a apostar su propio reclamo, luego de que se estimaron 2,5 millones de toneladas de recursos de litio de alta ley y 124 millones de libras de recursos de uranio en el sur del país, la primera Descubrimientos de su tipo.

 

"América del Sur alberga algunos de los depósitos de litio más importantes del mundo, especialmente en el" triángulo de litio "de Chile, Argentina y Bolivia", dice James Mills, analista de investigación de metales y minería de Angel Angel.

 

“El descubrimiento se encuentra en la región sur de Perú, Puno, cerca de la frontera con Bolivia, y representa el primer descubrimiento de un depósito de litio de roca dura en América del Sur. El Presidente [de Perú] está tratando de establecer un desarrollo regulado del recurso, con estimaciones de aproximadamente $ 500 millones por año de exportaciones, para respaldar el crecimiento continuo de la economía de la nación”.

 

En agosto, el presidente peruano, Martín Vizcarra, anunció que estaba buscando introducir las leyes necesarias para aprovechar las reservas de litio y uranio en un plazo de seis meses. Este ambicioso objetivo ha causado tanto entusiasmo como preocupación, pero ¿será esta la clave que abra a Perú?

 

El litio es actualmente un área de gran crecimiento dentro de la minería, gracias a un interés sostenido en la tecnología de baterías, impulsada en particular por los avances de los vehículos eléctricos.

 

"Las cifras principales que sugieren que alrededor de 2,4 millones de toneladas de recursos de litio, de aproximadamente el 20% del área de licencias de exploración, podrían representar un proyecto de importancia mundial", dice Mills. “Este recurso representa el sexto recurso global de litio identificado más grande (según las cifras de USGS de 2017), por delante de Canadá. La compañía está realizando otros 10.000 m de perforación, que se espera que proporcione una declaración de recursos actualizada”.

 

Además, hay ventajas en el desarrollo de un depósito de roca dura, en comparación con los salarios de salmuera de Chile, por ejemplo.

 

"Con un proyecto de roca dura, se está hablando de formar un concentrado mineral y luego procesarlo en una instalación de procesamiento relativamente pequeña para extraerlo aún más mediante un tratamiento metalúrgico y químico, de modo que la toma de tierra para el elemento de procesamiento sea de una magnitud inferior a para un proyecto de salmuera ", explica Wardell Armstrong International y el coordinador del proyecto FAME Chris Broadbent.

 

"Obviamente, usted tiene la situación de la mina en sí, y probablemente está hablando de tajo abierto en lugar de minería subterránea. El tajo abierto es un uso perturbador de la tierra, y si tiene que pensar en el desperdicio, debe mirar lo más cerca posible a cero la minería de desperdicios".

 

Para extraer el litio, el uranio también debe ser extraído. Pero tener una visión holística y buscar el mineral radioactivo junto con el litio presenta nuevas posibilidades económicas. El valor presente neto del depósito de uranio se estima en aproximadamente $ 600 millones, lo que lo convierte en un activo importante tanto para Plateau como para Perú.

 

Plateau Energy Metals ahora está buscando un socio para ayudar a desarrollar el depósito, que se encuentra en su sitio Falchani en la región montañosa de Puno. Se cree que si la minería llega a buen término, será la mina de litio más grande del mundo.

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