SUSCRÍBASE

GRATIS

con solo ingresar su correo electrónico
05 Noviembre 2018 / Minería

¿De dónde viene la plata antes de que sea un lingote refinado?

La extracción de uno de los metales más preciados del mercado pasa por un complejo proceso.

 

Meéxico lidera producción de plata en el mundo. Le siguen Perú, Polonia, Noruega, Canadá y los Estados Unidos.

 

La plata a menudo se extrae del suelo como un subproducto de la minería de otros metales en lugar de ser extraído como el producto primario. Este metal, además, se encuentra más a menudo junto con el oro, en una aleación homogénea conocida como electrum, muy utilizada en la producción de monedas en la antigüedad.

 

Cuando es el metal solicitado, según APMEX.com, uno de los vendedores de metales preciosos más grandes del mundo en Internet, “la plata se extrae normalmente mediante un proceso que utiliza la gravedad para romper y extraer el mineral de grandes depósitos. El método exacto de extracción de mineral utilizado varía según las características físicas de la roca que rodea al metal, así como la forma única del depósito. Los depósitos son a menudo largos y cilíndricos, por lo que se les conoce como venas. El mineral de plata puede ser fuerte, formado por pepitas sólidas, pero también se puede encontrar en forma de escamas dentro de un depósito más sustancial de arena, grava y otros minerales”.

 

La plata se separa del mineral en una refinería en un proceso conocido como fundición.

 

Pero, ¿cómo se extrae ese mineral en primer lugar?

 

“Para comenzar una nueva mina de plata, se hace un sistema de cortes cruzados de múltiples capas”, según APMEX.com. “Cada corte se conecta a un eje central, pero se mantiene a una distancia vertical segura para evitar colapsos. Las aberturas llamadas elevaciones se cavan para conectar cada nivel. Estas aberturas dividen el cuerpo de mineral en bloques. En este punto, la mina de plata está lista para comenzar la extracción. En la mayoría de los casos, el mineral se extrae comenzando por la parte inferior y trabajando una capa a la vez en un método llamado detención por encima de la cabeza. "Las minas incluyen una red de túneles y cámaras diseñadas para elevar de manera segura el mineral pulverizado en los autos mineros".

 

México lidera el mundo con la mayor producción anual. Perú, Polonia, Noruega, Canadá y los Estados Unidos también contribuyen grandes cantidades del metal precioso a la producción anual de plata.

 

Las minas de plata más antiguas aún en funcionamiento se encuentran en Perú y Noruega. La plata también se extrae en Bolivia.

 

En Europa, prácticamente toda la plata extraída se extrae en forma de mineral de sulfuro de plomo, también conocido como galena, según APMEX.com. "Abajo en Queensland, Australia, la mina Cannington es una de las más grandes del mundo en términos de reservas. En América del Norte, hay muy pocas minas que extraen plata sola; la mayoría de las minas de EE. UU. excavan principalmente para obtener zinc, plomo y cobre. Dentro de los Estados Unidos, los estados que lideran la minería de plata son Arizona, Montana, Nevada e Idaho”.

SIGUENOS EN: