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06 Noviembre 2018 / Gestión

Principales productores de oro acudirán a mineras junior para reponer reservas

Los pequeños mineros de oro están jugando un papel importante en la industria del oro, ya que los mayores luchan por descubrir nuevos descubrimientos.

 

Muchas minas de oro del mundo han cerrado o están llegando al final de su vida útil. (FOTO: El Confidencial)

 

Los principales productores de oro saben que los niveles de producción sostenible son la clave para el crecimiento a largo plazo, lo que requiere equilibrar su base de reservas con la producción de la mina. Sin embargo, muchas de las minas de oro más grandes del mundo han cerrado o están llegando al final de su vida útil y los principales productores de oro de hoy en día, como Barrick Gold, Newmont Mining y Goldcorp se han dado cuenta que los nuevos descubrimientos de oro son una perspectiva cada vez más difícil, y ahora están recurriendo a los mineros de oro junior.

 

Ahora que las reservas se extraen mucho más rápido de lo que se están reemplazando, muchos se preguntan si el pico de oro está aquí. Explorar y desarrollar depósitos de oro económicamente viables se ha vuelto mucho más difícil y costoso, y arriesgado, ya que no muchas de las regiones inexploradas se encuentran en jurisdicciones amigables con la minería. Para evitar el shock de oferta, es probable que las principales compañías de oro comiencen a centrarse en acuerdos de fusiones y adquisiciones, así como en asociaciones estratégicas con compañías de oro junior con proyectos de oro económicamente viables en distritos amigables con la minería.

 

Los analistas del Consejo Mundial del Oro (WGC) observaron en un informe de tendencias de la demanda de oro de 2018 que, a pesar de los recientes mínimos en el precio del oro, los fundamentos de la oferta y la demanda avanzan en gran medida al aumento de los precios del oro, que debería beneficiar a las acciones de oro mayor y menor igual. El WGC cita la creciente demanda de India y China (que en conjunto representan el 50 por ciento del mercado mundial del oro) como una de las ayudas del lado de la demanda, junto con los crecientes riesgos geopolíticos, las bajas tasas de interés en medio de la creciente inflación y la incertidumbre en los mercados de valores.

 

Barrick Gold, que opera tres de las minas de oro más prolíficas del mundo, incluidas Cortez y Goldstrike en Nevada y Pueblo Viejo (40 por ciento Goldcorp) en la República Dominicana, "se está quedando sin oro", informa Globe and Mail. "En los últimos cinco años, sus reservas (oro en el suelo que puede explotar económicamente) han disminuido en un 54 por ciento, de 140.2 millones de onzas a 64.5 millones". Goldstrike, una de las minas de oro más grandes del mundo, está llegando al final de La vida y producción de su mina se está desacelerando notablemente. Habiendo producido 2.5 millones de onzas de oro en 2000, la producción de Goldstrike totalizó 865,000 onzas en 2017.

 

La disminución de la producción de oro es un problema que Niall McGee, de Globe and Mail, reconoce, no es solo de Barrick. Muchos de los principales productores de oro del mundo se enfrentan al mismo dilema, ya que sus operaciones de mayor producción están cerradas o casi cerradas. La mina Yanacocha de Newmont en Perú, que produjo 3.3 millones de onzas de oro en 2005, ha visto disminuir su producción en un 84 por ciento a 535,000 onzas en 2017. La producción de Goldcorp ha estado cayendo desde 2015 con una producción de 3.4 millones de onzas de oro, cayendo a 2.5 millones en 2017. El presidente de Goldcorp, Ian Telfer, dijo al Financial Post: "Si pudiera dar una frase sobre el negocio de la minería de oro... es que en mi vida, el oro producido en las minas ha aumentado bastante durante 40 años". Bueno, ya sea este año comienza a bajar, o el próximo año empieza a bajar, o ya está bajando. Estamos en el pico del oro aquí”.

 

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