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7 Noviembre 2018 / Medio Ambiente

La destrucción de la selva tropical por la extracción de oro alcanza un récord histórico en Perú

Área devastada por la minería ilegal se extiende en un espacio más grande que el estado de San Francisco, en EEUU.

 

Madre de Dios es una de las regiones más golpeadas por la minería ilegal. (FOTO:Wake Forest University)

 

La minería de oro a pequeña escala ha destruido más de 170,000 acres de bosque lluvioso primario en la Amazonía peruana en los últimos cinco años, según un nuevo análisis realizado por científicos en el Centro para la Innovación Científica de la Amazonía de la Universidad de Wake Forest (CINCIA).

 

Esa es un área más grande que San Francisco y un 30 por ciento más de lo que se informó anteriormente.

 

"La escala de la deforestación es realmente impactante", dijo Luis Fernández, director ejecutivo de CINCIA y profesor asociado de investigación en el departamento de biología.

 

Los científicos de CINCIA, con sede en la región Madre de Dios de Perú, han desarrollado un nuevo método de fusión de datos para identificar las áreas destruidas por esta minería a pequeña escala o artesanal. Al combinar la tecnología existente de monitoreo de bosques CLASlite y los conjuntos de datos de Cambio Forestal Global sobre la pérdida de bosques, esta nueva herramienta de detección de deforestación es 20-25 por ciento más precisa que las utilizadas anteriormente.

 

Tanto CLASlite como el mapa del Bosque Global utilizan diferentes tipos de información de ondas de luz para mostrar cambios en el paisaje. "Combinar los dos métodos nos brinda información muy buena sobre el tipo específico de deforestación que estamos buscando", dijo Miles Silman, director asociado de ciencia de CINCIA y director del Centro de Energía, Medio Ambiente y Sustentabilidad (CEES) de Wake Forest. Silman ha investigado la biodiversidad y la ecología en la Amazonía occidental y los Andes durante más de 25 años.

 

La extracción de oro a escala artesanal ha sido difícil de detectar porque sus secuelas pueden hacerse pasar por humedales naturales desde una vista satelital. Pero el daño es extenso. Pequeñas cuadrillas de mineros artesanales no esperan golpear la veta madre. Más bien, los mineros se dispusieron a recolectar los copos de oro en la selva tropical.

 

"No estamos hablando de vetas de oro enormes aquí", dijo Fernández. "Pero hay suficiente oro en el paisaje para ganar una gran cantidad de dinero en una economía en dificultades. Solo tienes que destruir una inmensa cantidad de tierra para obtenerlo".

 

Para obtener el oro, despojan la tierra de los árboles o aspiran los sedimentos del río, y luego usan mercurio tóxico para extraer el metal precioso de la tierra. Los resultados son ambientalmente catastróficos.

 

La extracción de oro a escala artesanal se arraigó en la Amazonía peruana a principios de la década de 2000, coincidiendo con la construcción de una nueva y moderna carretera que conecta Perú y Brasil. La Carretera Interoceánica hizo que la antigua selva tropical y las tierras protegidas del Perú fueran accesibles para todos. Cuando solía tomar dos semanas en un vehículo todo terreno para viajar desde Cuzco a Puerto Maldonado, la capital de Madre de Dios, durante la temporada de lluvias, ahora solo lleva seis horas a bordo de un lujoso autobús con aire acondicionado.

 

Debido a que la extracción de oro a escala artesanal no requiere maquinaria pesada y, por lo tanto, implica un desembolso mínimo, ha brindado una oportunidad de puerta giratoria para que los trabajadores pobres de las tierras altas andinas busquen su fortuna en Madre de Dios. Cuando regresan a casa, dejan un mosaico de estanques contaminados con mercurio y dunas de arena, el paisaje desnudo de árboles y la mayoría de la vegetación.

 

CINCIA se asoció con el Ministerio de Medio Ambiente de Perú para tratar de entender cómo la nueva herramienta desarrollada por sus científicos puede usarse para identificar la deforestación causada por la extracción de oro a escala artesanal y tomar medidas efectivas para frenar el daño.

 

"Queremos integrar investigación científica de alta calidad en los procesos que el gobierno está utilizando para la conservación del medio ambiente en Madre de Dios", dijo Fernández.

 

Los científicos de CINCIA también están estudiando especies nativas que se pueden usar para la reforestación post-minera. El experimento de 115 acres en la sede de CINCIA es el más grande de las Américas.

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