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10 Noviembre 2018 / Geología

La minería del océano profundo pronto comenzará

¿Qué significará eso para los habitantes del abismo existentes?

 

Los nódulos de los fondos marinos están dominados por compuestos de hierro y manganeso.

 

Diva Amon, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres, vio su primer cráneo de ballena en 2013, durante una expedición a la Zona Clarion Clipperton en el Pacífico tropical. Estaba sobre limo beige, a unos 4.000 metros bajo la superficie del mar, y estaba completamente cubierto por una capa negra. Su hallazgo fue dos veces notable.

 

Primero, el revestimiento del cráneo significaba que tenía millones de años, ya que estaba hecho de los mismos óxidos metálicos que se acumulan lentamente como los nódulos de mineral tipo papa que atraen a los mineros al área. Segundo, el descubrimiento resaltó lo poco que se sabe sobre el océano profundo. El cráneo de ballena del Dr. Amon, y otros similares, plantean preguntas sobre las compensaciones entre los beneficios económicos de la minería del fondo marino y las consecuencias ambientales de esa mina.

 

Quienes participan en la minería de aguas profundas esperan que se convierta en una industria multimillonaria. Los nódulos de los fondos marinos están dominados por compuestos de hierro (que es un lugar común) y manganeso (que es más raro, pero no escasea en las minas en tierra firme). Sin embargo, los nódulos también contienen cobre, níquel y cobalto, y algunas veces otros metales como el molibdeno y el vanadio. Estos tienen la suficiente demanda de que visitar el fondo del océano para adquirirlos parece una empresa que vale la pena.

 

Además, estos metales rara vez coexisten en minas terrestres. Entonces, como Kris Van Nijen, quien dirige las operaciones mineras de aguas profundas en Global Sea Mineral Resources, una compañía interesada en explotar los nódulos, observa: "Con la misma cantidad de esfuerzo, obtiene los mismos metales que dos o tres minas en tierra”.

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