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23 Octubre 2019 / Geología

SolGold encuentra un mayor potencial de recursos en proyecto de Ecuador

Como parte de su trabajo de exploración en curso en el activo, la minera australiana ha completado hasta ahora 189,984 metros de perforación en Alpala, que incluye Alpala Northwest, Alpala Western Limb, Alpala South y Trivinio.

 

La mayor empresa minera del mundo adquirió el año pasado una participación del 6,1% en SolGold, aumentando así su exposición al cobre, ya que se cree que Cascabel tiene el potencial de convertirse en uno de los activos de cobre y oro más grandes jamás descubiertos.

 

La minera centrada en Ecuador SolGold dijo que la perforación en su proyecto de cobre y oro Cascabel en el norte del país, uno de los pocos nuevos rodamientos de metal rojo que se espera que entre en funcionamiento en un futuro cercano, reveló una mineralización previamente desconocida.

 

Junto con el hallazgo de alta ley, que es más del 1.5% de cobre equivalente, la compañía también ha detectado una mineralización dentro del área de recursos inferidos en el recurso de Alpala, así como una mineralización de ley media de entre 0.7% de cobre equivalente y el umbral de alta ley de 1.5%.

 

"La campaña de perforación continúa cumpliendo nuestras expectativas con estos últimos resultados que revelan una mineralización previamente desconocida y brindan una clara indicación del potencial de crecimiento que existe a través de la extensión del recurso de Alpala", dijo el presidente ejecutivo Nick Mather en el comunicado.

 

Como parte de su trabajo de exploración en curso en el activo, la minera australiana ha completado hasta ahora 189,984 metros de perforación en Alpala, que incluye Alpala Northwest, Alpala Western Limb, Alpala South y Trivinio.

 

La intrusión de fuente previamente desconocida revelada gracias a esas actividades se encontró en el prospecto de Alpala Northwest, y demuestra que Cascabel tiene más potencial de lo que se pensaba anteriormente para una extensión de recursos más importante, dijo la compañía.

 

El activo insignia de SolGold ha despertado el interés de algunos de los principales mineros, incluido BHP. La mayor empresa minera del mundo adquirió el año pasado una participación del 6,1% en SolGold, aumentando así su exposición al cobre, ya que se cree que Cascabel tiene el potencial de convertirse en uno de los activos de cobre y oro más grandes jamás descubiertos.

 

La medida empujó al mayor productor de oro de Australia, Newcrest Mining, a aumentar su participación en la compañía, consolidando su posición como el principal accionista de SolGold.

 

Ecuador ha ganado terreno como destino de inversión minera en los últimos dos años, gracias a un marco regulatorio revisado y una importante campaña de participación de inversionistas que atrajo alrededor de 420 solicitudes de concesiones en menos de un año.

 

Se espera que la canadiense Lundin Gold comience a operar en su mina de oro Fruta del Norte a fines de año, y otras empresas mineras multinacionales están mirando a Ecuador con interés. Dundee Precious Metals comenzará a invertir en la nación andina a través de mineros junior que ya operan allí, mientras que el presidente ejecutivo de Barrick Gold, Mark Bristow, habría visitado el país varias veces.

 

Sin embargo, los proyectos existentes y futuros conllevan retrasos y posibles paradas debido a la burocracia y la creciente oposición local a la extracción de los recursos del país.

 

Según el último informe de Fitch Solutions Macro Research, la expansión en curso de la exploración minera en el país sudamericano está aumentando el riesgo de tensiones entre las empresas y la población local.

 

En dos casos históricos el año pasado, los tribunales ecuatorianos se unieron a las comunidades rurales e indígenas que argumentaron que el gobierno nacional no les había informado que estaba reservando partes de sus territorios para la explotación de minerales. Eso, señala Fitch, es un derecho protegido por la Constitución de 2008.

 

El mes pasado, Girón, en la provincia de Azuay, votó en contra de las actividades mineras en un referéndum popular que se llevó a cabo junto con una elección regional. La medida, dice Eileen Gavin, analista senior para Latinoamérica de la consultora de riesgos globales Verisk Maplecroft, podría poner en peligro aún más el proyecto de oro, plata y cobre Loma Larga de INV Metals en la región. La minera canadiense ya anunció que reubicaría las instalaciones de procesamiento y relaves propuestas fuera del cantón de Girón.

 

"El recién elegido prefecto de Azuay, Yaku Pérez Guartambel, un abogado que se llama a sí mismo un" revolucionario indígena "y obtuvo el 29% de los votos (en un campo de 10 personas), ahora tiene el mandato de desafiar al sector minero". Gavin escribe. "Ha declarado que sus" primeras, segundas y terceras prioridades "están protegiendo las fuentes de agua de Azuay oponiéndose a la minería, y agregó que propondría una consulta a nivel provincial sobre la minería en Azuay (que tiene 15 cantones en total)".

 

Los analistas concluyen que, dado que los proyectos mineros se enfrentan a los vientos en contra de las tensiones crecientes, el coraje de los inversionistas se pondrá a prueba, lo que podría frustrar el plan de Ecuador de atraer $ 3.7 mil millones en inversiones mineras en los próximos dos años, frente a los $ 270 millones en 2018.

 

El gobierno está en los últimos días de completar una nueva política que reflejará la de los países con mayor experiencia en minería, como Chile y Perú, para simplificar los procedimientos y aumentar la competitividad de Ecuador.

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