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7 Mayo 2019 / Economía

El mercado del zinc podría ver nuevas oportunidades de crecimiento

Como el cuarto metal más utilizado en el mundo, se necesita para casi todo: infraestructura, galvanización de acero y fabricación de diferentes productos, desde células solares hasta reactores nucleares.

 

En febrero de 2019, Zinc One anunció la primera estimación de Recursos Minerales que cumple con la norma NI 43-101 para la mina de zinc Bongará.

 

Seamos realistas, no hay nada relativamente nuevo sobre el zinc. Los bañistas que usan el grueso óxido de zinc blanco en la nariz en la playa pueden evitar las quemaduras solares, pero casi todos los demás también los evitan. Para la mayoría de los consumidores, el zinc es algo que se toma en vitaminas o suplementos para estimular el sistema inmunológico o regular la digestión. Pero, emocionarse por esas cualidades poco atractivas es difícil.

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Pero el zinc "aburrido" también es silenciosamente una de las sustancias más esenciales del mundo. Como el cuarto metal más utilizado, se necesita para casi todo: infraestructura, galvanización de acero y fabricación de todo, desde células solares hasta reactores nucleares. La agricultura depende de ello, y también las tecnologías disruptivas, como las últimas baterías de zinc. La conclusión es que la necesidad de zinc es ubicua.

 

Este metal a menudo pasado por alto y subestimado no puede darse por sentado por mucho tiempo. Incluso a medida que aumenta la demanda, la oferta se está reduciendo y, en consecuencia, los precios del zinc están aumentando. La carrera para encontrar un suministro confiable y rentable de zinc cerca de la superficie está en marcha, ya que los proveedores con reservas agotadas se apresuran a satisfacer la creciente demanda mundial.

 

 

Todos los ojos en la "Ceja de la Selva" rica en zinc en Perú

 

La "Ceja de la selva" en el centro-norte de Perú está lista para convertirse en el foco de esa raza. Ahí es donde Zinc One Resources Inc., con sede en Vancouver, tiene su mina insignia Bongará Zinc Mine y Charlotte-Bongará Zinc Projects. La compañía se enfoca en la adquisición, exploración y desarrollo de proyectos prospectivos y avanzados de zinc en jurisdicciones amigables con la minería como Perú. La compañía, que tiene una capitalización de mercado de $ 8.57 millones, adquirió los proyectos Bongará Mine y Charlotte-Bongará Projects en junio de 2017 cuando compró Forrester Metals Inc.

 

El CEO interino, Gunther Roehlig, dice que Zinc One está en una vía rápida para comenzar la producción.

 

"Una de nuestras principales ventajas es que estamos en la vía rápida de permisos. Podríamos permitir estos proyectos dentro de los 18 a 24 meses", afirma Roehlig. "Podemos explotar 500 toneladas por día y producir 30,000 toneladas por año de red de zinc".

 

El proyecto de la mina de zinc Bongará estuvo en producción de 2007 a 2008, pero se cerró a raíz de la crisis financiera mundial y la caída de los precios del zinc. Antes de su cierre, la producción anterior incluía más del 20 por ciento de grados de zinc y recuperaciones de más del 90 por ciento de la mineralización superficial y casi no superficial de sulfuro.

 

 

Mina Bongará y proyectos Charlotte-Bongará cuentan con apoyo local

 

Bill Williams, asesor principal de Zinc One, dice que el gobierno peruano y las comunidades locales están entusiasmados con la perspectiva de la reapertura de la mina."Vieron cómo era cuando operaba la mina: se crearon empleos y hubo mucha actividad económica en la región. También vieron la desaceleración que se produjo con el cierre de la mina. Por lo tanto, están muy interesados en ver el zinc". Uno entra y trata de revivir el proyecto”.

 

La firma de un acuerdo comunitario validó el sólido apoyo local de la compañía en julio de 2017.

 

 

Charlotte-Bongará y otros resultados de perforación "simplemente increíble"

 

Si bien la perspectiva de revivir la mina Bongará es una buena noticia para Perú y para la compañía, lo que tiene a Zinc One aún más emocionado son los resultados de las pruebas del ambicioso programa de perforación de la temporada pasada en Charlotte-Bongará. Más de 8,000 m de perforación, incluidos los resultados de 38.7% Zn en 49.5m, 46.8% Zn en 19.8m y 37.0% Zn en 39.6m, todos los cuales se encontraron dentro de los siete metros de la superficie.

 

En febrero de 2019, Zinc One anunció la primera estimación de Recursos Minerales que cumple con la norma NI 43-101 para la mina de zinc Bongará. La estimación consiste en un Recurso Mineral Indicado de 812,000 toneladas con un promedio de 18.9 por ciento de Zn que contiene 339 millones de libras de Zn al 10 por ciento de corte de Zn y un Recurso de Minerales Inferidos de 1.3 millones de toneladas con un promedio de 16.8 por ciento de Zn que contiene 496 millones de libras de Zn a 10 por ciento de corte de Zn.

 

Combinados, los resultados de la perforación del Proyecto de la mina de zinc Bongará y el Proyecto de zinc Charlotte-Bongará muestran un recurso sustancial de óxido de zinc de alta ley a lo largo de una tendencia de ocho kilómetros de longitud.

 

 

El proceso minero tiene una pequeña huella ambiental

 

La compañía planea utilizar la minería a cielo abierto y procesar el mineral utilizando la tecnología Waelz Kiln, que tiene una huella ambiental mínima y requiere muy poca agua. Producirá un concentrado de óxido de zinc con hasta un 70% de zinc y luego se puede enviar 540 km hacia el oeste hasta la costa. Una buena infraestructura local existente es otra ventaja para el proyecto.

 

"Debido a la mina anterior, hay un camino de grava mejorado que se dirige al sitio, a unos 20 km de una carretera pavimentada de dos carriles de este a oeste que cruza el norte de Perú", dice Williams.

 

"Estamos a unos 540 km de la instalación portuaria en la costa donde exportaríamos el concentrado", agregó.

 

Si todo va según lo planeado, la operación comenzará la producción en 2021, una vía increíblemente rápida en el espacio de zinc.

 

Permisos de vía rápida, depósitos ricos y accesibles le dan una ventaja a Zinc One

 

Williams tiene una amplia experiencia sobre el terreno en Perú y América del Sur. Geólogo económico, es ex director ejecutivo, director y presidente de Orvana Minerals Corp. También ha sido asesor de la industria minera y tiene un doctorado en geología económica de la Universidad de Arizona.

 

Williams habla por experiencia cuando dice que Bongará Mine y los Proyectos Charlotte-Bongará de Zinc One tienen a su favor varios factores críticos que le dan a Zinc One una ventaja para convertirse en un proveedor importante a medida que la demanda mundial de zinc continúa creciendo.

 

"Tenemos varias cosas que son muy ventajosas para nosotros. Primero es el permiso de acceso rápido a la mina. Tenemos depósitos increíblemente de alto grado en o cerca de la superficie, y no tenemos ningún uso significativo de agua para la mina o proceso ", dice Williams.

 

"Esa es nuestra principal ventaja aquí: la riqueza de estos depósitos en o cerca de la superficie es lo que nos da una ventaja".

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