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28 Noviembre 2019 / Medio Ambiente

La minería artesanal: los peligros que conlleva el trabajo

La práctica también ha dañado significativamente los entornos vulnerables como la selva amazónica, donde las operaciones mineras ilegales no están obligadas por la legislación destinada a proteger esas regiones.

 

El sector minero artesanal a pequeña escala es la mayor fuente de emisiones de mercurio en el mundo, y la industria es responsable de liberar 1.000 toneladas por año.

 

Con 40 millones de personas trabajando en el sector minero artesanal en todo el mundo en 2017, la industria tiene un impacto significativo en la minería global. Estas operaciones a pequeña escala, que normalmente se realizan fuera de la ley y sin cumplir con los estándares de la industria, pueden prometer grandes recompensas. Pero existen riesgos significativos tanto para los mineros involucrados como para las comunidades y países en los que trabajan, desde lesiones físicas y contaminación del aire hasta daños a la infraestructura local y las economías nacionales.

 

 

Daño a la infraestructura

 

Como muchas operaciones artesanales carecen de los recursos necesarios para la exploración y construcción de minas, muchos mineros en pequeña escala se trasladan a minas construidas por compañías más grandes que han sido cerradas o dejadas sin uso. Las mismas inconsistencias en los equipos y estándares de trabajo que ponen en peligro a los mineros también pueden arriesgarse a dañar las minas en las que operan.

 

En 2014, AngloGold Ashanti cerró su mina de oro en Ghana, la operación Obuasi, y durante los próximos cuatro años, los mineros artesanales se trasladaron a los túneles y comenzaron a extraer su propio oro. El ejército de Ghana finalmente fue necesario para desalojar a los mineros, que contaban con 12,000 en el momento en que fueron retirados de la mina. AngloGold Ashanti tuvo que gastar $ 500 millones para reparar y mecanizar la mina, antes de su conversión a una operación automatizada.

 

 

Perdidas económicas

 

Las operaciones a pequeña escala pueden amenazar la rentabilidad del sector minero de un país al agotar los recursos, al no pagar impuestos sobre el dinero obtenido de sus excavaciones y dificultar que las empresas con licencia obtengan ganancias.

 

La cantidad de minerales y metales que se extraen de manera artesanal es importante, ya que el Foro Intergubernamental sobre Minería, Minerales, Metales y Desarrollo Sostenible (MIF) informó en 2017 que las operaciones ilegales son responsables del 80% de los zafiros del mundo y del 20% de los Producción de oro y diamantes. La minería de Zimbabwe es particularmente dependiente del sector. All Africa informó que los mineros ilegales produjeron 13.2 toneladas de oro en 2017, en comparación con las 11.6 toneladas de las compañías mineras de gran escala.

 

También existe un mayor riesgo de que los mineros artesanales no vendan los minerales extraídos en comparación con los minerales vendidos por las corporaciones internacionales. En 2018, los mineros artesanales en Sudáfrica vendieron un diamante R6m de 55 quilates, que luego se vendió de inmediato por más de cinco veces ese valor.

 

 

Contaminación ambiental

 

Las Naciones Unidas informaron que el sector minero artesanal a pequeña escala es la mayor fuente de emisiones de mercurio en el mundo, y la industria es responsable de liberar 1.000 toneladas por año, equivalente al 40% del total mundial. El metal se usa a menudo en la minería, ya que es un ingrediente barato y de fácil acceso en la extracción de oro del mineral.

 

Sin embargo, los procesos de extracción son a menudo ineficientes o totalmente peligrosos. El IFM nombró dos métodos de extracción de oro usando mercurio, uno de los cuales generalmente captura menos del 30% del oro en una pieza de mineral, mientras que el otro es un proceso más complejo donde el mineral se quema con mercurio, generalmente en las casas de los mineros y los lugares de residencia, exponiendo a un número de personas no involucradas directamente en la minería a gases tóxicos.

 

La práctica también ha dañado significativamente los entornos vulnerables como la selva amazónica, donde las operaciones mineras ilegales no están obligadas por la legislación destinada a proteger esas regiones. En 2018, el Proyecto de Información Georreferenciado Socioambiental de Amazon publicó un mapa que muestra los impactos de la minería ilegal en seis países de la selva tropical, donde se han registrado 37 casos de minería ilegal en reservas indígenas protegidas en Brasil.

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