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28 Octubre 2019 / Minería

Codelco se concentrará en producción de cobre cuando producción de Chuquicamata caiga

Este año, los minerales del nuevo proyecto se agregarán a las operaciones a tajo abierto existentes, lo que dará a Chuquicamata una producción total de 459,000 toneladas, su nivel más alto desde 2010, según lo que no se reportó para el 2019.

 

Se espera que el presidente de Chile, Sebastián Piñera, corte formalmente la cinta en la mina de cobre renovada, a menudo denominada "Chuqui", en los próximos meses.

 

La mina gigante de Codelco, Chuquicamata, está programada para una caída del 40% en la producción en los próximos dos años, según muestra un pronóstico interno de Reuters, que apunta al fuerte desafío que enfrenta la principal minera de cobre del mundo en su lucha por mantener la producción.

 

La gigantesca mina a cielo abierto, que se espera sea la mayor minera estatal chilena por producción este año, está experimentando una compleja transformación de más de US$5 mil millones en una mina subterránea en un intento por extender la vida útil del prospecto centenario.

 

Se espera que el presidente de Chile, Sebastián Piñera, corte formalmente la cinta en la mina de cobre renovada, a menudo denominada "Chuqui", en los próximos meses.

 

Este año, los minerales del nuevo proyecto se agregarán a las operaciones a tajo abierto existentes, lo que dará a Chuqui una producción total de 459,000 toneladas, su nivel más alto desde 2010, según lo que no se reportó para el 2019.

 

Pero a medida que Codelco se reduce y finalmente se cierra la extracción a cielo abierto el próximo año, mientras que el proyecto subterráneo sigue aumentando, la producción se reducirá drásticamente, las cifras muestran un descenso de 182,000 toneladas para 2021 en comparación con 2019.

 

Eso hará que la producción general de Codelco disminuya un 4% para 2021, de acuerdo con el plan de desarrollo comercial a largo plazo. Eso sería más pronunciado si no fuera por un aumento planificado de la producción en el prospecto Radomiro Tomic del minero.

 

Codelco se negó a comentar sobre los datos de pronóstico, diciendo que las cifras eran confidenciales.

 

Los cambios en Chuqui subrayan el riesgo para el dominio global de Codelco en medio de una renovación de $ 39 mil millones de sus operaciones clave para tratar de contrarrestar la caída rápida de las leyes de mineral que afectan a Chile, el principal exportador de cobre.

 

"Vamos a ver un largo proceso para llevar la producción a un nivel similar al del foso", dijo Juan Carlos Guajardo, jefe de la consultora Plusmining. El "pozo" sobre el suelo es del tamaño de más de 3,000 campos de fútbol americano.

 

Guajardo proyectó un período de "ramp up" de siete años. La presentación interna vista por Reuters muestra que la producción en Chuqui se redujo drásticamente a 277,000 toneladas para 2021 antes de volver a alcanzar un máximo de 416,000 toneladas en 2024.

 

Chuqui también enfrenta una batalla con las tensiones de los trabajadores y los retrasos técnicos, lo que dificulta las perspectivas en la mina.

 

Los planes para el proyecto subterráneo se elaboraron a principios de la década en que los precios del cobre estaban alcanzando máximos históricos, y luego fueron reducidos por el presidente ejecutivo Nelson Pizarro, conocido como "manos de tijera" por su enfoque en los costos.

 

Los precios del cobre ahora están siendo afectados por un quiebre comercial entre Estados Unidos y China. Han caído durante cinco semanas seguidas y están cerca de mínimos de varios meses.

 

"El desafío sigue siendo garantizar la viabilidad futura, modificar la cultura de trabajo y aplicar nuevas prácticas de trabajo y tecnología", dijo Pizarro a Reuters en una entrevista reciente, agregando que Codelco necesitaba mejorar la productividad sin elevar los costos.

 

Eso podría significar dolor para los trabajadores de Chuqui, ya que se espera que unos 1,700 pierdan sus empleos en los próximos años, lo que pone a los poderosos sindicatos de Codelco al límite.

 

Una ronda de negociaciones de enero sobre los despidos terminó en un callejón sin salida y las diferencias aún son grandes durante una segunda ronda de conversaciones con los principales sindicatos. Algunos temen que el conflicto provoque huelgas, golpeando aún más la producción.

 

Los sindicatos de Chuqui rechazaron el domingo una propuesta de la gerencia para un rápido final de las negociaciones del contrato.

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