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28 Octubre 2019 / Editorial

El triste declive de las minas de Sudáfrica

 

El sector del oro de Sudáfrica enfrenta problemas estructurales y el declive es inevitable, pero sigue siendo uno de los países más ricos del mundo cuando se trata de recursos minerales sin explotar.

 

 

Los últimos datos proporcionados por el sector de la minería de oro muestran una lectura sombría, ya que el empleo en la industria bajó un 30%, o 48,000 empleos, desde 2009, lo que refleja la disminución de la producción en el mismo período. Y si no hay cuidado, la mitad de la producción restante desaparecerá en los próximos cinco años, advierte uno de los principales analistas de Sudáfrica.

 

Pero culpar a los pozos cada vez más profundos, la disminución de las leyes de mineral y los aumentos por encima de la inflación en los costos laborales contaría solo una pequeña parte de la historia e impediría aprender las lecciones cruciales que ofrece el declive del sector del oro.

 

Retrocedamos una década más o menos a los apagones de Eskom en 2008 cuando las empresas mineras se vieron obligadas a reducir su consumo de electricidad. Además, los intentos de algunos de construir sus propias centrales eléctricas para reducir la dependencia de Eskom, que se estaba volviendo cada vez más poco confiable y costoso.

 

La energía solar no es una opción para los usuarios que consumen mucha energía y envían diariamente a miles de trabajadores a la clandestinidad, confiando en la energía para ventilar y enfriar los ejes y transportar a las personas dentro y fuera. Y así, los dólares de inversión, y los empleos, comenzaron a fluir a otros lugares, a lugares con un suministro de energía confiable y disponible donde era probable que los aumentos de tarifas se mantuvieran en la inflación. Los costos de electricidad ahora representan el 20% de los costos de los mineros de oro sudafricanos, el segundo artículo más grande después del trabajo, que representa solo más de la mitad.

 

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El impacto se sintió mucho más amplio que el sector del oro. Recuerde, por ejemplo, los planes cancelados de Rio Tinto para construir una fundición de aluminio en Coega, y la decisión de African Rainbow Minerals y Assore de construir su fundición de manganeso en Malasia.

 

Eskom no es la única empresa estatal responsable. Otras restricciones y costos de infraestructura, y el efecto en la producción y el crecimiento, han sido bien documentados. Las batallas de la industria del carbón con Transnet son un ejemplo. Observe los resultados de Kumba Iron Ore el 24 de julio para ver qué puede hacer una gran cantidad de descarrilamientos al balance de la compañía.

 

La industria minera ha resaltado durante mucho tiempo la importancia de la certeza regulatoria para facilitar la inversión en el sector, que es muy intensiva en capital y donde los proyectos a menudo tienen vidas útiles proyectadas de muchas décadas.

 

Incluso si los inversionistas no prestaron demasiada atención a la golpiza del tambor de nacionalización de Julius Malema durante su etapa como líder de la Liga Juvenil de la ANC, otros temas regulatorios ciertamente atrajeron su atención. El Proyecto de Ley de Desarrollo de los Recursos Minerales y Petroleros no ha avanzado lentamente desde 2012, y la versión de 2017 de la Carta de la Minería, publicada casi sin consultar con las partes interesadas, fue tan desagradable que incluso un grupo de mineros ilegales viajaron a Pretoria para protestar por Departamento de Recursos Minerales.

 

Los escombros y la corrupción en el departamento, como también lo destacó el ministro de Recursos Minerales Gwede Mantashe, han sido un tema de gran preocupación.

 

Piense en los numerosos paros injustificables de seguridad en la industria del platino en los últimos años, o el gran robo de derechos de prospección, frustrado tres años después por el Tribunal Constitucional, en la mina Sishen de Kumba en el Cabo Norte.

 

El sector del oro de Sudáfrica enfrenta problemas estructurales y el declive es inevitable, pero sigue siendo uno de los países más ricos del mundo cuando se trata de recursos minerales sin explotar.

 

Sin embargo, hemos hecho casi imposible que las compañías de exploración y los productores junior hagan negocios en Sudáfrica, mientras que los riesgos crecientes significan que es cada vez más difícil para los grandes actores establecidos encontrar oportunidades viables, y el apoyo de los accionistas, para inversiones a gran escala.

 

Los resultados son claros para que todos los vean: disminución de la inversión, el empleo y la producción. En un país con un desempleo de casi el 30% y la mitad de la población que vive en la pobreza, lo que se ha hecho a la industria minera no es más que criminal.

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