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15 Junio 2019 / Medio Ambiente

Argentina rechaza el desafío de Barrick a la protección de los glaciares

La minera canadiense había intentado subvertir la controvertida Ley de Protección de Glaciares de Argentina que prohibía la minería en áreas de glaciar y permafrost.

 

Barrick es dueño de la mina de oro Veladero en Argentina y del proyecto Pascua-Lama en la frontera entre Argentina y Chile.

 

En una decisión unánime del martes, la Corte Suprema de Argentina rechazó una impugnación de una ley ambiental que prohíbe la minería en áreas glaciares presentada por Barrick Gold. La minera canadiense había intentado subvertir la controvertida Ley de Protección de Glaciares de Argentina que prohibía la minería en áreas de glaciar y permafrost.

 

Barrick es dueño de la mina de oro Veladero en Argentina y del proyecto Pascua-Lama en la frontera entre Argentina y Chile.

 

La compañía no emitió una declaración, pero una fuente de Barrick con conocimiento del asunto dijo que la decisión del tribunal no afectaría ninguna de las operaciones actuales de la compañía en Argentina. La fuente, que dijo que Barrick "analizaría" el fallo, habló de forma anónima, informó Reuters.

 

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"Los mineros han marcado durante mucho tiempo esta región por sus ricos yacimientos de oro, plata y cobre, y han estado en espera durante casi una década a la espera de una decisión judicial del tribunal supremo de Argentina sobre si podrían o no explotar en el terreno glaciar", dijo Jorge Daniel Taillant, director ejecutivo del Centro de Derechos Humanos y Medio Ambiente en un comunicado de prensa.

 

Los Azules de McEwen Mining, El Altar de Stillwater y Cerro Amarillo de Meryllion Gold son algunos otros proyectos mineros que se estancaron cuando Argentina aprobó la primera Ley de Protección de Glaciares del mundo, prohibiendo cualquier actividad industrial que pudiera dañar los glaciares y las áreas periglaciales.

 

"La Ley de Glaciares de Argentina se aprobó en 2008, por unanimidad en el Congreso, cuando la entonces secretaria de Medio Ambiente activista, Romina Picolotti, presentó el proyecto de ley en el Congreso sin oposición alguna", dijo Taillant.

 

Luego, la presidente Fernández de Kirchner vetó la nueva Ley de Glaciares alegando que era perjudicial para el sector minero.

 

Los ambientalistas lucharon por el regreso de la Ley de Glaciares y, en 2010, el Congreso aprobó una Ley Nacional de Protección de Glaciares, que prohíbe los proyectos de minería, petróleo y gas en áreas de glaciar y permafrost, lo que hace que la ley sea retroactiva.

 

En 2015, el Tribunal Ambiental de Chile dictaminó que el proyecto Pascua-Lama no había dañado los glaciares dentro del área de influencia del proyecto.

 

Los funcionarios públicos de Argentina en el sector minero y las autoridades ambientales tardaron casi 10 años en llevar a cabo el inventario de glaciares que exigía la ley y no lograron acabar con las operaciones mineras que ya se encuentran en las áreas glaciares, que la ley también exigía.

 

“Claro que el sistema judicial tardaría años, o incluso décadas en resolver el caso, los funcionarios públicos pro mineros hicieron su trabajo como si no existiera la Ley de Glaciares, alentando a las empresas mineras a seguir adelante con las inversiones, aunque los miles de millones de "Los dólares prometidos por las compañías mineras para extraer oro, plata y cobre no se materializaron", dijo Taillant.

 

La Corte Suprema de Argentina derribó los argumentos de la minera, sosteniendo que la compañía no demostró que la Ley de Protección de Glaciares afectara las inversiones mineras.

 

“La solicitud de Barrick para declarar la inconstitucionalidad de las regulaciones nacionales ha sido un movimiento perverso que afortunadamente se perdió. Ahora, es necesario hacer cumplir la ley y cerrar Veladero. No podemos permitir más minería en los glaciares de los argentinos ", dijo Gonzalo Strano, un portavoz de Greenpeace Argentina en un comunicado de prensa.

 

La decisión del martes detiene 44 proyectos mineros cercanos o en cuerpos de hielo que están siendo evaluados, según la Secretaría Nacional del Medio Ambiente.

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