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7 Noviembre 2019 / Seguridad

Seguridad en las minas: siete maneras de hacer que las minas sean más seguras y eficientes

En la primera parte del siglo XX, la industria minera en los Estados Unidos típicamente sufría más de 1,000 muertes al año.

 

En 2017, según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, hubo 15 muertes en minas de carbón y 13 en operaciones de metal / no metal.

 

La tecnología y el aumento de la regulación han llevado a mejoras en la seguridad de la mina y han ayudado a hacer de la minería una profesión menos peligrosa.

 

En 2017, según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, hubo 15 muertes en minas de carbón y 13 en operaciones de metal y no metal en ese país.

 

Aquí les presentamos siete maneras en que los operadores de minas pueden hacer que sus instalaciones sean más seguras (y más eficientes).

 

 

1) Invertir en comunicaciones inalámbricas subterráneas

 

Cambie sus buscapersonas cableados por un sistema de comunicaciones móvil con alimentador de fugas. Esta es una radio portátil que cada trabajador que tiene uno para comunicarse con sus colegas de forma subterránea y también permite que los mineros (y equipos) se localicen rápidamente. Las comunicaciones efectivas y la tecnología de rastreo son esenciales en caso de un accidente subterráneo.

 

 

2) La automatización puede mejorar la seguridad bajo tierra

 

El CEO de Carroll Technologies Group, Tom Bannister, dijo: "Si elimina los errores humanos, en la mayoría de los casos puede tener un entorno de trabajo mucho más seguro. Yo sí [veo que la automatización se está volviendo más prominente] y hay muchos dispositivos en minería que son así".

 

"Ahora estamos haciendo muchas cosas con controles remotos, inalámbricos, para que el individuo no tenga que estar en esa maquinaria para ejecutarlo, se mantiene fuera de peligro y no tiene que pasar por debajo de la parte superior sin soporte, o manténgase alejado de áreas peligrosas y revise el equipo de forma remota", agregó.

 

 

3) Uso de datos para mejorar la seguridad de la mina.

 

La información de monitoreo atmosférico recopilada a través de dispositivos de alimentación con fugas puede usarse para proporcionar a los administradores de minas datos de seguridad vitales.

 

El presidente de Carroll Engineering, Allen Haywood, dijo: “Una de las cosas para las que usan esos datos, que quieren ver y atender a las operaciones, es el flujo de aire.

 

"Es fundamental que estas operaciones cuenten con la ventilación adecuada para mantener el flujo de aire en las minas subterráneas, y pueden medir, en este sistema, la cantidad de flujo de aire en áreas particulares.

 

"Y eso está registrado, en caso de que quieran regresar y mirar y ver qué es el flujo de aire, pueden regresar y mirar la historia de eso".

 

 

 

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4) Cómo los drones pueden mejorar la seguridad de la mina

 

Joe Carr, de Inmarsat, indica: “Freeport-McMoRan ya está usando drones para crear ángulos de pendiente de pozo más empinados en sus minas, reduciendo la proporción de desmonte y la cantidad de roca de desecho que se saca antes de que se pueda extraer el mineral.

 

Estos drones no solo escanean las minas desde perspectivas que son peligrosas y casi inaccesibles para los humanos, sino que también comunican instantáneamente cualquier información que recogen. Esto permite un análisis más rápido y detallado de las pendientes de la mina sin tener que desplegar geólogos o ingenieros geotécnicos altamente calificados en un entorno intrínsecamente peligroso o afectar la producción mediante el cierre de caminos de acarreo.

 

"Con máquinas cada vez más capaces de actuar con poca intervención manual, un futuro donde las máquinas adaptables y autónomas llevan a cabo las tareas operativas en el lugar de la minería mientras que los empleados humanos las monitorean de forma remota parece probable y altamente rentable", añadió.

 

 

5) Kit mineros con rescatistas independientes

 

Los rescatadores autónomos son un dispositivo portátil que proporciona un suministro de oxígeno respirable a los mineros en caso de que queden atrapados bajo tierra, o en caso de fugas de gases venenosos en los pozos.

 

El SCSR estándar cuenta con un depurador de oxígeno, que puede eliminar químicamente las impurezas de la atmósfera para proporcionar a un minero oxígeno respirable.

 

Proveedores como Carroll Technologies también pueden proporcionar una unidad que produce oxígeno para operaciones más especializadas. Este dispositivo es más raro en las minas de metal y no metal, pero está cada vez más extendido. Consiste en un pequeño tanque lleno de oxígeno al que un minero tiene acceso inmediato.

 

Muchos de los accidentes mineros más importantes ocurren debido a la falta de oxígeno o la presencia de gases venenosos.

 

 

6) Considere cambiar de cable a cuerda sintética

 

Donna Poll, representante de Samson Rope Technologies, indica: "Cuando se rompe una cuerda de alambre, existe el peligro de dañar el área y las personas circundantes. La cuerda sintética tiene propiedades de retroceso mucho más predecibles”.

 

Ella dijo que debido a que la cuerda sintética es mucho más liviana que el cable, también hay menos probabilidades de lesiones por esguince al manipularlo.

 

 

 

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7) Poner en marcha sistemas para evitar colisiones bajo tierra

 

Las colisiones con vehículos pesados son una de las principales causas de lesiones subterráneas.

 

Una forma de reducir los riesgos es instalar dispositivos de detección de proximidad que hagan sonar una alarma cuando un equipo grande se esté acercando a otro.

 

El presidente de Carroll Engineering, Allen Heywood, explicó: "Como ejemplo, el conductor de un camión de roca grande en realidad tendría una pantalla, lo que llaman una pantalla resistente, y las etiquetas se instalarían en el personal o en piezas más pequeñas del equipo si solo quisieran el monitor para ver dónde están. No necesariamente necesitan ver el equipo grande; "El que tiene problemas para ver e identificar tiene la pantalla en su vehículo, y pueden poner una de estas etiquetas en cualquier cosa".

 

La tecnología de rastreo satelital se puede usar para evitar colisiones entre vehículos y equipos en la superficie de las minas.

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