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17 Junio 2019 / Editorial

Una nueva oportunidad para una minería limpia

 

 

No siempre parece que haya una gran presión sobre las empresas mineras para que actúen con rapidez cuando se trata de cuestiones ambientales y objetivos de sostenibilidad, hasta que se enfrentan a eventos catastróficos en su propio territorio.

 

 

Algunas mineras han reconocido públicamente que el cambio climático es una amenaza real y dicen que están trabajando en la descarbonización. Hay empresas que están invirtiendo en la construcción de minas modernas totalmente eléctricas, mientras que otros han lanzado proyectos piloto para probar nuevos métodos y tecnologías neutrales en carbono.

 

No obstante, las empresas mineras no son conocidas como las empresas que se mueven más rápido. Quizás, una vez más, ellas actúen por necesidad y no por elección.

 

Un informe especial publicado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), un organismo de la ONU que evalúa la ciencia del cambio climático, solicitó una disminución en la proporción de carbón de la energía primaria al 1-7% para 2050, mientras que recomendó una participación del 52-67% para renovables, para ayudar a limitar el calentamiento global a 1.5 ° C y así evitar un impacto irreversible.

 

Como era de esperar, no todos parecían convencidos, incluido el gobierno australiano y algunos grupos de la industria minera. En octubre del año pasado, en la época en que se publicó el informe, Michael McCormack, viceprimer ministro de Australia, dijo que su gobierno no cambiaría la política "solo porque alguien podría sugerir que algún tipo de informe es la forma en que debemos seguirlo. y todo lo que deberíamos hacer".

 

Los desafíos que las mineras podrían enfrentar debido a un clima cambiante, como se describe en un informe del ICMM de 2013, incluyen "riesgos físicos para los activos y la infraestructura derivados de daños por inundaciones o tormentas, riesgos en la cadena de suministro derivados de la interrupción de las redes de transporte y una mayor competencia por el clima". -recursos sensibles como el agua y la energía”. Si bien los informes se pueden ignorar, los efectos directos de las operaciones pueden no ser tan fáciles de ignorar.

 

La iniciativa más reciente lanzada para promover prácticas mineras más sostenibles es la Instalación de Minería Climáticamente Inteligente del Banco Mundial. A raíz de la creciente demanda de minerales y metales necesarios para la transición de energía limpia, la instalación apunta a enfrentar los desafíos relacionados con las actividades mineras en los países en desarrollo ricos en recursos y en las economías emergentes.

 

Está dirigido a una inversión de US$50 millones en proyectos de sostenibilidad, incluido el apoyo al consumo de energías renovables, mejores prácticas de uso de la tierra y reciclaje de minerales.

 

Riccardo Puliti, director senior y director de Práctica Global de Energía y Extractivos del Banco Mundial, dijo que el Banco Mundial desea que la transición con bajas emisiones de carbono incluya prácticas mineras inteligentes para el clima y cadenas de valor más ecológicas.

 

"Los países en desarrollo pueden desempeñar un papel de liderazgo en esta transición: desarrollar minerales estratégicos de una manera que respete a las comunidades, los ecosistemas y el medio ambiente. Los países con minerales estratégicos tienen una oportunidad real de beneficiarse del cambio global hacia la energía limpia", agregó.

 

Los socios de la iniciativa incluyen actualmente al gobierno alemán, así como a Rio Tinto y Anglo American.

 

El director ejecutivo de Rio Tinto, Jean-Sébastien Jacques, destacó que la transición a energía limpia representa una oportunidad importante para la industria minera, además de una responsabilidad. Pensar en iniciativas como tales debe estar en la agenda, no solo de las mineras, sino de todos.

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