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19 Junio 2019 / Economía

Control de los minerales raros por parte de China puede perturbar la economía de Estados Unidos

Los especuladores desconfían de las restricciones chinas a la exportación de minerales de tierras raras. He aquí por qué su casi control del mercado representa un riesgo para los Estados Unidos.

 

La administración Trump ha estado preocupada durante mucho tiempo por la ausencia de suministros domésticos de tierras raras que son la base de una economía moderna y un ejército robusto.

 

Los Estados Unidos se enfrentan a una ola de especulaciones sobre una posible represalia de la guerra comercial china que puede impactar fuertemente con las restricciones a la exportación de minerales de tierras raras.

 

El lunes, Google anunció que limitaría los servicios que brinda al gigante chino de telecomunicaciones Huawei luego de que una orden de la Casa Blanca, una semana antes, redujera las restricciones sobre el acceso de la empresa con apoyo estatal a la tecnología estadounidense.

 

Tras el anuncio, el presidente chino, Xi Jinping, visitó una planta de minerales de tierras raras que provocó una oleada de especulaciones y un aumento en los precios de las acciones de la compañía.

 

Muchos lo vieron como un recordatorio no tan sutil de que China tiene la ventaja en los minerales de tierras raras, y podría cerrar el suministro global, algo que ya ha hecho antes.

 

La administración Trump ha estado preocupada durante mucho tiempo por la ausencia de suministros domésticos de tierras raras que son la base de una economía moderna y un ejército robusto.

 

En 2018, el Servicio Geológico de EE. UU. Identificó 35 minerales críticos para la economía y la seguridad nacional.

 

Los minerales de tierras raras forman componentes para teléfonos inteligentes, pantallas, baterías, pantallas, turbinas, y son aún más críticos para drones, misiles, sensores de armas avanzadas, radares, tecnología de sigilo, láseres, pistolas electromagnéticas y tecnología de interferencia.

 

Algunos ejemplos incluyen el neodimio, que se usa en automóviles híbridos; lantano, utilizado en lentes de cámara e iluminación; praseodimio utilizado en motores de aviones; gadolinio utilizado en radiografías y resonancias magnéticas; y europio, que se utiliza en reactores nucleares.

 

Los Estados Unidos dependen de las importaciones para más de la mitad de ellos.

 

Los minerales de tierras raras constituyen una buena parte de estos minerales críticos, ya que China produce más del 90 por ciento de la oferta mundial en los últimos 10 años, según cifras del gobierno de EE. UU.

 

En 2011, las cuotas de exportación chinas llevaron a un aumento de precios que hizo que algunos de estos elementos fueran más valiosos que el oro.

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