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20 Junio 2019 / Metalurgia

BHP y Bureau Veritas confirman la viabilidad de la lixiviación en pilas para Olympic Dam

El programa comenzó en 2012 y se llevó a cabo en una instalación de lixiviación en pilas a pequeña escala especialmente diseñada en Wingfield, dirigida por Bureau Veritas.

 

La lixiviación en pilas funciona mediante la alimentación por goteo de ácido a través de una gran reserva (o montón) de mineral para lixiviar los metales.

 

BHP dice que ha completado con éxito su ensayo de investigación y desarrollo sobre lixiviación en pilas en el sur de Australia, que confirma la viabilidad de la tecnología para extraer cobre, uranio, oro y plata en Olympic Dam.

 

El programa comenzó en 2012 y se llevó a cabo en una instalación de lixiviación en pilas a pequeña escala especialmente diseñada en Wingfield, dirigida por Bureau Veritas, bajo la dirección de BHP y con el apoyo del Gobierno de Australia Meridional.

 

Chris Barnesby, Gerente General de Procesamiento de Superficie de Olympic Dam, hizo el anuncio en la conferencia Copper to the World en Adelaide el 18 de junio.

 

"Los resultados prometedores de este ensayo respaldan nuestra perspectiva positiva para Olympic Dam, dado el aumento en la demanda de cobre y la opcionalidad que estamos construyendo para este recurso a escala mundial", dijo.

 

"Producimos de manera segura y exitosa 19 toneladas de cobre de buena calidad, la mayoría de las cuales regresó a la fundición y se envió a los clientes, aunque nos reservamos un poco para conmemorar el logro".

 

A pesar del éxito del proyecto, Barnesby dijo que el despliegue de dicha tecnología era un "asunto a considerar en el futuro", explicando que había muchos factores involucrados en la toma de esta decisión, incluyendo "pasar por nuestro Marco de Asignación de Capital".

 

Concluyó: “Tal como está hoy, hemos confirmado la viabilidad de una tecnología con el potencial de unirse a nuestro conjunto de opciones de crecimiento. Sin embargo, nuestro enfoque inmediato es operar de forma segura y confiable, y establecer una base para desbloquear más valor para BHP y para Australia del Sur a largo plazo”.

 

La lixiviación en pilas funciona mediante la alimentación por goteo de ácido a través de una gran reserva (o montón) de mineral para lixiviar los metales. BHP utiliza la lixiviación en pilas en sus operaciones de cobre en Chile, sin embargo, las propiedades polimetálicas de Olympic Dam requieren un enfoque diferente, según el minero.

 

BHP dijo: "El programa de investigación y desarrollo tiene el potencial de beneficiar a la industria minera más ampliamente en el sur de Australia, ya que la lixiviación en pilas tiene el potencial de ofrecer menores costos de capital y operativos, mayor escalabilidad, menor uso de agua potable y la capacidad de procesar menos minerales de grado.

 

Aparte del ensayo, BHP continúa avanzando los estudios sobre el proyecto Brownfield Expansion, o BFX, como parte de la estrategia de desarrollo de recursos de Olympic Dam, que busca aumentar potencialmente la producción a entre 240,000-3000,000 ton / año de cobre.

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