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20 Junio 2019 / Seguridad

Producción de mina australiana Gove de Rio Tinto suspendida en medio de preocupaciones de seguridad

La producción en una mina remota de Rio Tinto se suspendió temporalmente la semana pasada luego de que una investigación del sindicato planteara problemas de seguridad en la operación.

 

En mayo, los trabajadores y los funcionarios sindicales en el sitio aumentaron los temores de que la empresa estaba "recortando" la seguridad para cumplir con los objetivos de producción cada vez más arduos.

 

Los delegados de Electrical Trades Union (ETU) asistieron a la mina de bauxita Gove Operations del gigante minero Rio Tinto, donde descubrieron que la iluminación "definitivamente no estaba a la altura" en las instalaciones de carga de barcos.

 

"En la investigación, en el muelle allí encontramos que había una iluminación absolutamente inadecuada en toda el área", dijo el organizador del Territorio del Norte de ETU, David Hayes.

 

"Tuvimos que pedirle a Rio Tinto que dejara de cargar el barco en ese momento, por lo que podrían ocurrir algunas medidas para instalar la iluminación".

 

"Es absolutamente extremo que tengamos que ir allí con una empresa como Rio Tinto, que es una organización multinacional masiva, que pondría a sus trabajadores en un entorno laboral de alto riesgo, y los haremos andar sin luces, o muy poca iluminación”.

 

El incidente marca lo último en una serie de problemas de seguridad en el sitio de la mina East Arnhem Land, incluido un accidente que la compañía calificó como un "incidente potencialmente fatal" a fines de 2018.

 

En mayo, los trabajadores y los funcionarios sindicales en el sitio aumentaron los temores de que la empresa estaba "recortando" la seguridad para cumplir con los objetivos de producción cada vez más arduos.

 

El sitio ha visto un aumento de aproximadamente el 35 por ciento en los niveles de producción durante los últimos dos años, a pesar de que el tamaño de la fuerza laboral permanece prácticamente sin cambios.

 

El organizador de NT del Australian Manufacturing Workers 'Union Lloyd Pumpa dijo que los miembros del sindicato habían estado reportando un "declive constante" en la seguridad en las operaciones de Gove.

 

La compañía defendió sus estándares y le dijo al ABC en una declaración: "La seguridad es la primera prioridad de Rio Tinto".

 

Con respecto al cierre temporal la semana pasada, Rio Tinto dijo que "toda nuestra gente está autorizada a dejar de trabajar cuando vea prácticas inseguras".

 

"Rio Tinto eligió detener la producción el miércoles 12 de junio de 2019 para emprender trabajos para mejorar la iluminación dentro de una escalera cerca de la infraestructura de producción esencial", dijo un portavoz.

 

 

Preocupaciones ambientales y de seguridad pública

 

El Sr. Hayes también planteó lo que describió como "preocupaciones ambientales y de seguridad pública" en el municipio cercano de Nhulunbuy, donde viven muchos de los trabajadores de Rio Tinto y sus familias.

 

Una serie de cajas de electricidad envejecidas alrededor de la ciudad estaban goteando petróleo en la tierra, dijo.

 

"Hasta 10 transformadores alrededor de Nhulunbuy tienen fugas de aceite a tierra y requieren una recarga regular.

 

"Los transformadores están ubicados en áreas que son accesibles al público, una cerca de una escuela primaria y un centro de cuidado infantil.

 

"(Esa es) la pregunta que yo haría".

 

Un portavoz de la Autoridad de Protección Ambiental del Territorio del Norte dijo que "se pondría en contacto con Rio Tinto con respecto a los transformadores", pero que no había tenido conocimiento previamente del problema.

 

Un portavoz de Rio Tinto dijo que la compañía estaba "actualizando algunos de los transformadores dentro del contrato de arrendamiento de la ciudad".

 

"[Rio] es responsable de proporcionar a Nhulunbuy un suministro de energía seguro y confiable y, en los últimos años, hemos invertido varios millones de dólares en importantes mejoras de capital para la red eléctrica", dijo el portavoz.

 

La refinería de alúmina de Gove se redujo en 2014, lo que provocó la pérdida de más de 1.000 trabajadores de la región.

 

Alrededor de 300 trabajadores siguen empleados en la mina de bauxita de Gove Operations, más 150 contratistas. Se predijo que la mina se cerraría dentro de los próximos cinco a 10 años.

 

La operación también ha estado en un estado de flujo de gestión. El mes pasado, la gerente general Linda Murry se fue a corto plazo. El administrador de activos Garreth Smith también renunció recientemente a su cargo, confirmó Rio Tinto.

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