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25 Junio 2019 / Medio Ambiente

Estudio de Anglo American Coal muestra el valor ecológico de los sitios mineros

Junto con el Instituto Africano de Ecología y Genética de la Conservación, la mina se embarcó en un proyecto de investigación de cinco años para especialistas en áreas silvestres y de humedales para investigar la persistencia de esta especie en paisajes modificados.

 

Hasta la fecha, se han identificado 148 servidores individuales en el sitio de 2 000 ha de la mina, que según el superintendente de rehabilitación de Anglo American Coal, Roze Reiners, es una densidad bastante alta para la especie.

 

Isibonelo Colliery, de Anglo American Coal, se está convirtiendo en un caso de estudio digno de mención sobre cómo los paisajes rehabilitados pueden desempeñar un papel importante en la conservación y la biodiversidad, incluido un estudio pionero sobre la población de servales en los campos de Mpumalanga.

 

Isibonelo es el hogar de una gran cantidad de especies, entre ellas, nutria, mangosta, cerdito, puercoespín e incluso la hiena marrón de la Lista Roja.

 

Serval, una especie de gato salvaje de tamaño mediano, es particularmente abundante en las tierras rehabilitadas de la zona.

 

Junto con el Instituto Africano de Ecología y Genética de la Conservación, la mina se embarcó en un proyecto de investigación de cinco años para especialistas en áreas silvestres y de humedales para investigar la persistencia de esta especie en paisajes modificados.

 

El estudio incluirá una estimación del tamaño de la población serval del sitio, la ecología de la alimentación y las adaptaciones de comportamiento. La actividad es monitoreada por cámaras activadas remotamente y collares del Sistema de Posicionamiento Global.

 

Hasta la fecha, se han identificado 148 servidores individuales en el sitio de 2 000 ha de la mina, que según el superintendente de rehabilitación de Anglo American Coal, Roze Reiners, es una densidad bastante alta para la especie.

 

El estudio, que se registrará como un proyecto con la Agencia de Parques y Turismo de Mpumalanga, está siendo supervisado por la Dra. Lourens Swanepoel, investigadora principal de la Universidad de Venda.

 

El trabajo de campo será conducido por ecologistas estudiantiles de la Universidad de Venda y la Universidad del Estado Libre.

 

"Mientras que la investigación y la percepción pública generalmente se centran en el impacto negativo de la minería en la fauna y la flora, los científicos están empezando a comprender cómo los paisajes no utilizados y rehabilitados pueden crear entornos únicos que tienen un papel importante que desempeñar en la conservación", dice Reiners.

 

El monitoreo se está llevando a cabo inicialmente en partes seleccionadas de la propiedad de la mina y será seguido por un estudio de amplio espectro en un radio de 75 km para medir comparativamente los impactos de la minería y la agricultura en la especie.

 

El proceso de pruebas de ADN para verificar las líneas de sangre de la población comenzará en julio.

 

Reiners señala que la alta población de serval apunta a la presencia de una fuente de alimento sostenible para la especie. Serval se alimenta principalmente de ratas y ratones y no representa una amenaza para el ganado, como muchos agricultores creen erróneamente.

 

“El valor de los paisajes industriales modificados está emergiendo lentamente como un tema en los círculos académicos y de conservación. Creemos que este estudio mejorará en gran medida nuestro conocimiento sobre el valor de conservación de los paisajes industriales modificados para diversas especies y que estos deben considerarse en la planificación de la conservación futura ", dice Reiners.

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