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1 Julio 2019 / Editorial

Cómo empresas y comunidades pueden alinear algunas expectativas para desarrollar compromisos a futuro

En los últimos años, ha habido avances en la comprensión de cómo las partes interesadas contribuyen a la creación de valor. Esto ha desafiado a las empresas a refinar su enfoque de los procesos de participación.

 

Uno punto a tratar en la relación empresa-comunidad es el de desarrollar respuestas innovadoras y sostenibles a los problemas que son importantes ahora y en el futuro.

 

De acuerdo con una encuesta realizada por EY, perder una licencia para operar ahora representa una de las mayores amenazas para las compañías de minería y metales en los años 2019 al 2020.

 

Lamentablemente, esto no es una sorpresa para Robin Bolton, director ejecutivo de Sostenibilidad de IsoMetrix, "Las expectativas y puntos de vista de las comunidades indígenas a menudo son diferentes a las de las corporaciones. Sin alineación, pueden producirse conflictos y las empresas corren el riesgo de perder su licencia social para operar".

 

Robin tiene 17 años de experiencia como consultor ambiental y social con un enfoque en las industrias extractivas en África y Medio Oriente. En este artículo, Robin analiza las diferentes expectativas durante cada fase de un proyecto, tanto desde la perspectiva corporativa como de la comunidad, y concluye con recomendaciones sobre cómo lograr la alineación.

 

 

El rol evolutivo de las empresas en la sociedad

 

En las últimas décadas, el papel de las organizaciones corporativas en la sociedad ha cambiado. En consecuencia, más miembros o representantes de diferentes grupos afectados reclaman su derecho a ser informados, consultados y habilitados para la toma de decisiones.

 

Además, en los últimos años, ha habido avances en la comprensión de cómo las partes interesadas contribuyen a la creación de valor. Esto ha desafiado a las empresas a refinar su enfoque de los procesos de participación.

 

 

Tipos de licencia social

 

Existen diferentes definiciones de Licencia Social para Operar (LSO) que deben entenderse en el contexto de las actividades de su organización y las ubicaciones en las que opera.

 

En general, un SLO se refiere al nivel de aceptación o aprobación por parte de las comunidades locales y partes interesadas de una empresa y su funcionamiento.

 

El valor que SLO disfruta hoy es indicativo del cambio sísmico que ha experimentado la gestión social en las últimas dos décadas. Los riesgos sociales se han considerado con frecuencia como uno de los diez principales riesgos comerciales que enfrenta la industria de la minería y los metales.

 

De acuerdo con la encuesta de Ernst and Young a 250 participantes del sector minero de todo el mundo, la "Licencia para operar" ahora se considera el riesgo número uno para los negocios, con más de la mitad de los encuestados que la nominan como tal.

 

El compromiso de las partes interesadas y la gestión de las partes interesadas son dos de los elementos más importantes que se requieren para una entrega exitosa del proyecto, aunque a menudo se consideran una actividad marginal.

 

 

Principios rectores de la participación de las partes interesadas

 

Los tres principios rectores principales del compromiso de las partes interesadas son ampliamente considerados como:

 

  • Involucrarse con las partes interesadas para comprender sus expectativas con respecto a las oportunidades y necesidades
  • Ser transparente, responda a las partes interesadas sobre el desempeño, las promesas y los temas que les interesan.
  • Desarrollar respuestas innovadoras y sostenibles a los problemas que son importantes ahora y en el futuro.

 

Además de esto, la Asociación de Gestión de Proyectos proporciona una lista de diez reglas o principios generales de Compromiso de los Grupos de Interés, que se resumen como:

 

  • Comunicar
  • Consultar temprano y con frecuencia
  • Recuerda, son solo humanos.
  • Planea
  • Las relaciones son claves
  • Simple, pero no fácil
  • Solo parte de la gestión del riesgo.
  • Compromiso
  • Entender que es el éxito
  • Tomar responsabilidad

 

 

Fase de Pre-Proyecto

 

Antes de que comience un proyecto, es importante llevar a cabo una planificación y preparación previas, es decir, organizar la seguridad adecuada y los equipos de proyecto.

 

Seguridad necesaria: Personalmente he estado involucrado en dos situaciones que se volvieron hostiles. Uno fue en Sudáfrica debido a los desacuerdos y conflictos en curso entre dos comunidades. La rama juvenil de una comunidad aprovechó el proceso de participación y las reuniones asociadas para expresar sus opiniones. Durante otra ocasión en Tanzania, los compromisos molestaron a los mineros ilegales que se convirtieron en una amenaza. Además de brindar protección, el equipo de seguridad adecuado puede ayudar a difundir una situación potencialmente peligrosa.

 

También asegúrese de que, al armar el equipo, estén presentes los representantes correctos del propietario del proyecto. Esto garantiza que los hechos son correctos y que están al tanto de las promesas acordadas.

 

 

Fase de exploración

 

Cada etapa de un proyecto requiere su propio enfoque y atención.

 

El contacto inicial y las relaciones se construyen durante la fase de exploración. En general, la exploración involucra los procesos de levantamiento, reconocimiento, perforación y muestreo, y luego el cierre de las actividades de exploración.

 

Esta etapa también implica compromisos, especialmente durante el proceso de autorización. Es importante tener en cuenta que debe estar en el idioma correcto, de acuerdo con los requisitos de la legislación, involucrar a las personas adecuadas y seguir los foros correctos.

 

En general, las empresas se dan cuenta de la importancia y la escala de los riesgos sociales, aunque todavía hay mucho camino por recorrer. Generalmente ellos:

 

Considere la posibilidad de cumplir con los plazos como una prioridad, a menudo descuidando el debido proceso de un proyecto.

 

Considere el cumplimiento de las regulaciones como un conductor principal, para obtener su licencia para operar.

 

A menudo se subestima la importancia de su propia participación en el proceso. Pueden subcontratar a consultores.

 

Además, las empresas también esperan que:

 

  • La evaluación de impacto (IA) o la evaluación de impacto ambiental, social y de salud (ESHIA) se llevará a cabo según el estándar requerido.
  • La IA se realizará a un costo razonable (es decir, bajo) y de manera eficiente, con poca o ninguna demora
  • Se obtendrá un Registro de Decisión o Autorización positivo para comenzar con el desarrollo del proyecto.
  • El maquillaje de la comunidad y sus expectativas difieren significativamente. En general, se centrarán en las oportunidades de empleo, pero a menudo hay habilidades limitadas.

 

Nuevamente, es importante no hacer suposiciones, sino comprometerse temprano y escuchar a las comunidades. Recuerdo un compromiso con Baka, una tribu pigmea indígena que habita las selvas del sureste de Camerún. Su principal preocupación era que su cultura de cazadores-recolectores no sería perturbada.

 

Las expectativas de las comunidades varían, desde muy poco, a lo que no es realista. El impacto negativo en la calidad de vida no suele plantearse como una cuestión o problema clave. Es importante mencionar que con un ingreso no hay pérdida de cultura.

 

En general, debido a las ubicaciones remotas de los proyectos y la falta de conocimiento de los proyectos por parte de la comunidad y sus consecuencias, esperarán que:

 

  • La calidad de vida mejorará.
  • Oportunidades de empleo y rapidez.
  • Ingresos
  • Educación
  • Mejoras a la salud.

 

Las comunidades con algún conocimiento o experiencia de proyectos plantean los siguientes puntos en lo que concierne a:

 

  • Influjo de personas
  • Promesas incumplidas
  • Degradación de la comunidad.

 

Fase del proyecto

 

Durante un proyecto, una corporación debe:

 

  • Participar como mínimo según las obligaciones.
  • Asegurar que estén involucrados recursos adecuados y apropiadamente capacitados.
  • Los asuntos que surjan son tratados de manera rápida y efectiva.
  • Transparencia en todo el proceso.
  • Establezca mecanismos para la comunicación (como la programación de reuniones y compromisos ad hoc) y la presentación de quejas y preocupaciones.

 

Las expectativas de una corporación durante esta fase del proyecto es que, en general, los requisitos y necesidades de la comunidad cambiarán, pero que este cambio no será significativo. Además, los sistemas y mecanismos establecidos para la comunicación y las quejas serán suficientes y se cumplirán. También esperan que puedan surgir falsas expectativas y que puede haber algún malestar social, relacionado con el proyecto y ciertos entregables, pero nada significativo.

 

Sin embargo, a veces hay una realidad diferente que resalta la naturaleza impredecible de los riesgos sociales. Pueden ocurrir huelgas y paros. El daño reputacional puede suceder. Los radicales o activistas buscan obtener algo al plantear acusaciones o problemas falsos.

 

Las expectativas de la comunidad durante esta fase del proyecto son, en general, que las promesas se cumplirán y que el proyecto resolverá muchas de sus necesidades e inquietudes.

 

A veces, las comunidades tienen muy poca idea de qué esperar durante la vida de un proyecto. Es importante tener en cuenta que se requieren conversaciones continuas entre la comunidad, las empresas y los propietarios de los proyectos. A lo largo de esta fase, pueden ocurrir daños a la reputación, por lo que, nuevamente, es importante que las empresas y los propietarios de proyectos cumplan y cumplan con las promesas hechas.

 

 

Fase Post Proyecto

 

La fase posterior al proyecto generalmente incluye el proceso de cierre definitivo, que lleva hasta el cierre (incluido), (planes de cierre con resultados sostenibles). Es importante recordar que la compañía aún es responsable de condiciones inseguras e insalubres y de reducir cualquier legado que quede de su operación.

 

Una empresa querrá cerrar lo más rápido posible, al menor costo y responsabilidad. Un legado puede, sin embargo, permanecer durante décadas.

 

Las expectativas corporativas durante esta fase son que el cierre ocurrirá. Puede dar lugar a algunos problemas sociales pero nada sustancial. Las empresas no siempre entienden los requisitos del proceso de cierre; Las fases, tiempos y costos para alcanzar el cierre final.

 

La comunidad, por otro lado, no espera que el cierre del sitio los afecte de ninguna manera. Esperan que el cierre del sitio se realice de manera segura y responsable, que no afecte la salud y no sea contaminante. Esperan que se cumplan los compromisos adquiridos durante esta fase. En general, las comunidades esperan que haya resultados sostenibles y vida después del cierre de una mina. Sin embargo, a menudo, no se dan cuenta de que ciertos servicios y soporte ya no estarán disponibles.

 

Recomendaciones

 

Para concluir, hay cuatro recomendaciones principales y resultados clave aplicables a lo largo de todo el proceso.

 

  • Los compromisos continuos son importantes y con el monitoreo de los indicadores clave.
  • Es recomendable establecer un sistema de alerta temprana, para ayudar a detectar posibles interrupciones, permitiendo así una intervención temprana para que puedan ser resueltos.
  • Es necesario que haya un mensaje inequívoco y coherente del proponente del proyecto (propietarios del proyecto y corporaciones) que sea comunicado por todos los recursos.
  • Los sistemas establecidos para comunicarse entre las empresas y las comunidades deben ser respetados.
  • Al comprender mejor las diferencias en las expectativas corporativas y comunitarias; siguiendo los procesos correctos y utilizando las herramientas adecuadas, la participación de los interesados puede transformarse de un riesgo organizativo a la generación de valor.
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