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6 Julio 2019 / Metalurgia

Bacterias oxidantes en yodo podrían llegar a oro subterráneo

El agua subterránea de salmuera en los campos de gas natural en Japón contiene altas concentraciones de yoduro (120 partes por millón, o 2,000 veces más que la concentración en el agua de mar).

 

Debido a que el oro se puede disolver en la mezcla I– / I2, Sugai tuvo la idea de utilizar el IOB para la lixiviación de oro.

 

El oro generalmente se lixivia del mineral utilizando sustancias peligrosas, como el cianuro, el mercurio, el agua regia y otros. Aunque ha habido algunos avances en el desarrollo de la tecnología de biolixiviación, tales métodos aún requieren la extracción y el procesamiento del mineral antes de que los microorganismos puedan trabajar.

 

Ahora, Yuichi Sugai y sus colegas de la Universidad de Kyushu (http://reps.mine.kyushu-u.ac.jp/reps) han demostrado la capacidad de extraer oro directamente del mineral, sin operaciones mineras, utilizando bacterias aisladas de un gas natural.

 

El agua subterránea de salmuera en los campos de gas natural en Japón contiene altas concentraciones de yoduro (120 partes por millón, o 2,000 veces más que la concentración en el agua de mar), así como bacterias oxidantes de yoduro (IOB), que oxidan I - en yodo (I2).

 

Debido a que el oro se puede disolver en la mezcla I– / I2, Sugai tuvo la idea de utilizar el IOB para la lixiviación de oro. Se aislaron ocho cepas de IOB de un campo de gas natural y se incubaron en el medio de cultivo que contenía nutrientes, yoduro y mineral de oro (grado de oro: 0,26% en peso, densidad de la pulpa: 3,3% en peso / volumen) a 30ºC. Las cepas oxidaron I– en I2 para generar triyoduro, (I3) -, que libera oro del mineral en solución como diyoduro de oro, (AuI2) -. Tres cepas de IOB disolvieron con éxito el oro del mineral completamente en 30 días, la mejor en 5 días.

 

Esta prueba de concepto demuestra la posibilidad de lixiviación de oro in situ, que tiene el potencial de ser más económica y ambientalmente sostenible que las técnicas tradicionales. "Las IOB son bacterias malas en el campo de gas, porque causan la corrosión de los pozos y las tuberías", dice Sugai, pero agrega que "pueden llegar a ser buenas" debido a esta habilidad especial.

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