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11 Julio 2019 / Seguridad

Revolución de la automatización: drones parlantes y seguridad en la minería con Airobotics

¿Cómo los drones operados por control remoto benefician el aspecto más importante de cualquier operación minera: la seguridad? Umar Ali para arrojar algo de luz sobre esta nueva y emocionante tecnología.

 

El sistema de drones tiene la capacidad única de intercambiar sus propias baterías y cargas útiles mediante un brazo robótico, lo que permite una diversidad de cargas útiles y tipos de misión.

 

La popularidad de los vehículos aéreos no tripulados (UAV) en la industria minera ha aumentado sustancialmente en los últimos años, con más del 60% de las minas en Europa y Australia invirtiendo en tecnología de drones. La tecnología tiene aplicaciones en todo el sector, incluidas las operaciones de seguridad, ya que los drones pueden llegar a áreas que los humanos no pueden.

 

Fundada en 2014, Airobotics cuenta con una solución para drones sin piloto, la primera de su tipo en el mercado global. Dan Ward, director de participación técnica en Airobotics, nos cuenta sobre el desarrollo de estrategias de automatización y digitalización utilizando drones.

 

 

¿Podrías contarme un poco sobre tus drones y qué los hace especiales?

 

Nuestro sistema automatizado de drones se compone de Optimus, un dron multi-herramienta de tamaño industrial, una estación base completamente automatizada desde la cual el dron Optimus se lanza y aterriza por sí solo sin ninguna intervención humana y el software Airobotics, que permite a los usuarios visualizar, procesar y analizar datos aéreos.

 

La base aérea robótica de Airobotics, los aviones no tripulados con sensores múltiples y los analíticos dirigidos por la IA automatizan la digitalización de sitios y ciudades a través de la recopilación, el procesamiento, la visualización y el análisis de datos de alta frecuencia para revelar información empresarial crítica.

 

El sistema de drones tiene la capacidad única de intercambiar sus propias baterías y cargas útiles mediante un brazo robótico, lo que permite una diversidad de cargas útiles y tipos de misión. Ninguna otra compañía de drones puede pretender hacer esto sin la intervención humana.

 

 

¿Cómo ayuda la plataforma automatizada de Airobotics a la seguridad de la minería?

 

El sistema automatizado de drones de Airobotics elimina la necesidad de que los pilotos de drones estén disponibles y gestionen los vuelos en el sitio. Como resultado, el principal beneficio de seguridad es la capacidad para la inspección continua, levantamiento y mapeo, y la gestión de cumplimiento en entornos industriales, sin exponer al personal a peligros potenciales en el entorno laboral.

 

Hace poco hicimos historia en la aviación australiana al obtener la primera y única aprobación de la Autoridad de Seguridad de Aviación Civil (CASA) de la nación para operar drones multirrotor automatizados desde su Centro de Operaciones Remotas más allá de la línea de visión (BVLOS) sin necesidad de personal aéreo en el sitio del cliente.

 

Las operaciones estándar de VLOS requieren un piloto remoto en el sitio, que a menudo necesita ingresar a áreas peligrosas para mantener una línea de visión directa con el dron. Al eliminar la necesidad de operaciones VLOS, los vuelos de drones BVLOS mejoran en gran medida la seguridad de las operaciones del sitio.

 

La automatización no solo facilita la seguridad, sino que también reemplaza las tareas mundanas.

 

Cuando el personal se libera de tareas mundanas que pueden completarse a través de la automatización, no solo pueden desempeñar roles más valiosos, como el análisis de datos, sino que también tendrán nuevas oportunidades para redirigir su experiencia a otras tareas y estrategias que tengan un mayor impacto en la operación.

 

 

¿Cómo puedes ver el progreso de la tecnología de drones?

 

Inicialmente, la tecnología de drones fue desarrollada en gran parte para uso recreativo, y aunque ha madurado en los últimos años, todavía hay algunas formas de desarrollo para uso industrial y, por supuesto, automatización.

 

Creemos que los aviones no tripulados se utilizarán ampliamente en muchas industrias en los próximos años y se adoptarán en tres fases. Primero, en el que ya estamos, es el despliegue de sistemas en entornos más seguros y despoblados, como minas, refinerías, puertos marítimos e instalaciones de fabricación.

 

Tomemos, por ejemplo, la industria minera. Creemos que las operaciones mineras buscan cada vez más implementar drones automatizados, los argumentos más convincentes que los impulsan no son los tácticos ni los económicos, por más persuasivos que sean. Más bien, los drones automáticos están listos para convertirse en una parte estratégica esencial del futuro de la minería, proporcionando una solución integral y holística que cierra la brecha entre los tomadores de decisiones y los datos críticos en los que se basan, de manera rápida y precisa.

 

En segundo lugar, después de acumular cientos de miles de horas de vuelo con mayor confiabilidad y seguridad, sería utilizar estos sistemas en entornos urbanos. Las aplicaciones serían inicialmente alrededor de la respuesta de emergencia.

 

El tercer paso de esta visión es el uso comercial completo diario. Los sistemas de aviones no tripulados se ubicarán en varios lugares de la ciudad para atender a múltiples clientes en aplicaciones como infraestructura e inspección de propiedades, bienes raíces, construcción, recuperación de desastres y más.

 

El obstáculo más grande y más importante que tuvimos que superar es la regulación. Si los operadores de aviones no tripulados y las compañías de aviones no tripulados pueden probar su caso de seguridad y mostrar a los reguladores que no son un riesgo para las personas y para las empresas, los reguladores progresarán y permitirán la adopción más amplia de esta herramienta.

 

 

¿Cómo han respondido las compañías mineras a la tecnología de drones?

 

Las empresas mineras han estado utilizando los drones como parte de sus operaciones de estudio diarias desde hace varios años, por lo que la tecnología de los drones no es intrínsecamente desconocida.

 

Los drones se están convirtiendo en una herramienta integral en el sitio, reemplazando las inspecciones manuales en las áreas más peligrosas y recolectando información crítica, al tiempo que reducen drásticamente el tiempo y la mano de obra requeridos. Con capacidades de automatización añadidas, las ventajas operativas generadas por los drones aumentan aún más con la captura, descarga, procesamiento y colaboración de datos consistentes y confiables.

 

La preocupación por el uso de aviones no tripulados en los sitios de la mina no es tanto la falta de creencia en la tecnología para ofrecer valor, sino más bien, la seguridad y los aspectos reglamentarios de la operación de aviones en el sitio.

 

No es inusual que los topógrafos u otros profesionales de la minería se doblen como operadores de aviones no tripulados en el sitio y, desafortunadamente, los incidentes con aviones no tripulados que involucran a otros equipos de minería y / o personal tampoco son infrecuentes.

 

Este es un problema de capacitación y recursos, que puede ser mitigado con un sistema automatizado de drones administrado de forma externa por pilotos de drones profesionales aprobados por el regulador. Este movimiento es definitivamente bienvenido por la industria que mantiene la seguridad en la máxima consideración.

 

 

¿Hubo algún desafío en el desarrollo de soluciones de drones para la seguridad de la mina?

 

Cuando se inició Airobotics por primera vez, ciertamente enfrentamos algunos desafíos en términos de cómo podríamos realizar nuestras capacidades de drones. La primera fue la disponibilidad de componentes específicos de aviones no tripulados que podrían hacer frente a los estándares industriales, no estaban donde los necesitábamos. Como resultado, decidimos el camino del diseño y fabricación de productos internos, lo que nos llevó a donde estamos hoy.

 

El otro reto era el reglamento. Ser el líder en este espacio siempre colocó a Airobotics a la vanguardia con los reguladores a la hora de aceptar y aprobar que los drones puedan volar de forma segura desde un centro de operaciones remoto. Le tomó al equipo años y cientos de miles de horas de vuelos de prueba y documentación de respaldo detallada para probar las capacidades de nuestros sistemas.

 

A medida que los drones continúan la trayectoria de "juguete recreativo" a "herramienta industrial indispensable", esperamos ver mejoras adicionales en las tecnologías relacionadas. Por ejemplo, mejorar la vida útil de la batería para volar más tiempo y cubrir áreas más grandes y nuevas cargas útiles más ligeras con una captura de datos de mayor precisión y una mayor diversidad en las aplicaciones.

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