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11 Julio 2019 / Medio Ambiente

Juez de Brasil ordena a una compañía minera que pague los daños causados por el desastre de una presa

Poco después del colapso, los jueces en Brasil congelaron casi US$3 mil millones de los activos de Vale para medidas de ayuda y reparación. Nogueira dijo que el dinero permanecerá bloqueado.

 

Los residentes y familiares de las víctimas colocan mensajes en el puente sobre el río Paraopeba, durante un tributo a los que murieron luego de que una presa de colas colapsara en la ciudad de Brumadinho, Brasil.

 

Un juez brasileño le ordenó al gigante minero Vale S.A. que pague por todos los daños causados por la ruptura de una presa que desató un torrente de desechos de minas y mató al menos a 247 personas en enero.

 

El desastre en la pequeña ciudad de Brumadinho fue uno de los peores accidentes industriales de Brasil. Veintitrés personas siguen desaparecidas de la ruptura que envolvió a muchos de los trabajadores de la compañía y residentes cercanos en la basura fangosa.

 

El juez Elton Pupo Nogueira dictaminó que Vale debería ser responsable del costo de reparar todos los daños causados por el incidente. El juez no dio una cifra en dólares por cuánto debería pagar la compañía, y dijo que las consecuencias de la tragedia no pueden ser cuantificadas solo por criterios técnico-científicos, según una declaración en el sitio web de la corte.

 

"La cantidad" no se limitará a las muertes debidas al evento, sino también a los efectos en el entorno local y regional, además de la actividad económica en las regiones afectadas ", dijo Nogueira en el comunicado.

 

Poco después del colapso, los jueces en Brasil congelaron casi US$3 mil millones de los activos de Vale para medidas de ayuda y reparación. Nogueira dijo que el dinero permanecerá bloqueado.

 

Vale dijo en un comunicado que "reafirma su compromiso total con la reparación rápida y justa de los daños causados a las familias, a la infraestructura de las comunidades y al medio ambiente". El juez no concedió una solicitud para que la empresa suspenda sus actividades. Señaló que la empresa no ha negado responsabilidad por los daños.

 

Una de las compañías mineras más grandes, Vale tiene su sede en Brasil y produce mineral de hierro y níquel. La compañía ha dicho que la represa pasó dos inspecciones de seguridad en el año anterior a la explosión.

 

Este no es el primer desastre de la presa que involucra a Vale. Como informó NPR, fue copropietario de otra represa en el área que se rompió en 2015 y mató a 19 personas.

 

Además de las sanciones económicas, los ejecutivos actuales y anteriores de Vale pueden enfrentar un proceso penal. A principios de este mes, informó Reuters, un comité del Senado brasileño recomendó que el director financiero de la compañía y el ex director ejecutivo fueran acusados de asesinato.

 

La recomendación no es vinculante, pero podría ser influyente para los fiscales.

 

"La tragedia de Vale es una serie de tragedias", señala el informe del comité, según Reuters. "La inconmensurable pérdida humana; los innumerables animales muertos; el medio ambiente destruido durante años, quizás décadas; los sueños y la herencia de toda una vida enterrados por el descuido, la negligencia, la codicia, la usura, la irresponsabilidad, la indiferencia y el descuido de una empresa que solía ser un modelo a seguir".

 

La policía local también ha estado investigando si los funcionarios superiores de la compañía "estaban al tanto de las debilidades de la estructura en la barrera antes de que se rompiera", según The Wall Street Journal.

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