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15 Julio 2019 / Editorial

El problema del carbón en Europa

La eurozona se enturbió en su crisis a instancias de Alemania. La emergencia climática es demasiado grave para eso.

 

A la Unión Europea le gusta hacerse pasar por un líder en política ambiental, pero en lo que respecta a la política climática, Europa tiene un esqueleto en su armario: el carbón.

 

En los siglos XVIII y XIX, el carbón fue el combustible que impulsó la revolución industrial de Europa. Hasta el momento de la Segunda Guerra Mundial, el carbón cubría el 80 por ciento de las necesidades energéticas de Europa.

 

A partir de la década de 1950, en Europa occidental, el consumo de carbón disminuyó considerablemente, siendo reemplazado por petróleo y gas. En los ferrocarriles, las locomotoras de vapor icónicas se eliminaron gradualmente en favor del diésel y la eléctrica. El Reino Unido, que una vez fue la potencia de la producción de carbón europea, cerró la mayor parte de su industria minera en los años noventa. El viernes 21 de diciembre de 2018, en Bottrop, la última tonelada de antracita se extrajo de una mina alemana.

 

Pero la historia fue diferente en el cinturón de lignito que se extiende desde el noroeste de Alemania hasta el este de Europa. El carbón marrón, excavado en enormes minas a cielo abierto, fue una fuente de energía importante en ambos lados de la Cortina de Hierro. Incluso hoy, un tercio de los hogares polacos se calientan con hornos de carbón y poco menos del 20 por ciento de la electricidad de Europa proviene de centrales eléctricas de carbón.

 

Esas centrales eléctricas son responsables de una sexta parte de todo el CO2 emitido en Europa: la asombrosa cifra de 625 millones de toneladas. Solo una de las flotas europeas de centrales eléctricas gigantes que funcionan con lignito es capaz de bombear más que muchos países pequeños.

 

 

Salida rápida

 

Si la UE va a cumplir el tan acuciado acuerdo sobre el clima de París de 2015, y tiene alguna posibilidad de ayudar a mantener los aumentos de la temperatura global desde los tiempos preindustriales hasta los 2 ° C, debe salir del carbón lo más rápido posible. El objetivo fijado por Bruselas es que la generación de electricidad a base de carbón cese antes de 2030.

 

Europa no carece de herramientas para impulsar esta transición energética. En 2017, la UE reforzó el sistema de comercio de emisiones que ha estado en funcionamiento desde 2005. A medida que el precio de una tonelada de emisiones de CO2 se eleva por encima de los 20 euros, esto ejerce presión sobre la viabilidad económica de los generadores de carbón para facilitar una 'transición justa 'En las áreas tradicionales de la minería del carbón,

Europa ha establecido una Plataforma para las Regiones de Carbón en Transición, y hasta 26.000 millones de euros en subvenciones a través del Fondo de Modernización. Para impulsar aún más el ritmo, en 2018, la UE exigió a todos los estados miembros que presentaran los Planes Nacionales de Energía y Clima (NECP), demostrando cómo, para 2030, cumplirían sus compromisos con los objetivos climáticos de París.

 

 

Grupos distintos

 

Con respecto al futuro del carbón, los miembros de la UE se dividen en grupos distintos.

 

Los NECP de ocho naciones especifican un plan claro de eliminación. Estos son países que durante mucho tiempo se han destetado del carbón. Francia nunca podría cavar lo suficiente para alimentar su economía. Tras el impacto del precio del petróleo en 1973, París tomó la decisión histórica de confiar en la energía nuclear.

 

Esto todavía lleva la peor parte de su generación de electricidad. Italia siempre se vio obligada a importar su carbón y hoy depende principalmente del gas y la energía hidráulica. España tiene grandes sectores nucleares y eólicos. Espera que el aumento de los precios del carbono haga que sus restantes centrales eléctricas de carbón dejen de funcionar.

 

No todas las estrategias de salida son sin problemas. Hungría planea reemplazar sus estaciones de carbón con dos nuevas plantas nucleares, provistas por los rusos. Otros proponen reemplazar el carbón con biomasa expandida o quema de gas a gran escala. La 'bloqueo' de la infraestructura resultante perjudicará un movimiento final hacia cero emisiones para el año 2050. Pero lo que todos estos países tienen en común es que el uso final del carbón no implica elecciones dolorosas.

 

La situación es diferente en la República Checa, Bulgaria, Rumania, Grecia, Polonia y Alemania. Dependen del carbón para una parte sustancial de su generación de electricidad y no tienen planes para una salida temprana. Al sumar sus NECP, Sandbag y CAN pueden llegar a la seria conclusión de que en 2030 Europa todavía tendrá 60 gigavatios de capacidad de carbón en operación, y las emisiones de CO2 para igualar.

 

 

Holdouts

 

Dentro de este grupo de holdouts podemos distinguir tres tipos de casos. Chequia, Bulgaria, Rumania y Grecia dependen relativamente del carbón. Pero sus sectores energéticos son pequeños en términos absolutos y la financiación a disposición de la Comisión Europea debería ser suficiente para apalancar una transición rápida.

 

Actualmente estamos en la situación perversa de que las regiones de carbón de estos rezagados son elegibles para recibir apoyo de la UE, incluso sin hacer compromisos concretos para terminar la producción. La comisión debe tener suficiente poder de negociación para hacer que la difícil condicionalidad se mantenga.

 

Polonia es un problema mucho más difícil. El carbón representa el 80 por ciento de la electricidad que alimenta la economía de rápido crecimiento de Polonia y el 86 por ciento de la calefacción para los hogares de sus 38 millones de personas. El carbón silesio es una cuestión de identidad nacional. Los gigantes del carbón de propiedad estatal como PGG tienen un enorme poder de cabildeo.

 

El plan nacional enviado por Varsovia a Bruselas no prevé recortes en la producción de carbón antes de 2030. Una campaña de la UE contra la minería del carbón polaca entregaría un regalo político a los nacionalistas del partido gobernante PiS (Ley y Justicia). Una eliminación total está claramente en el futuro por décadas. La mejor esperanza para una salida acelerada de Polonia radica en la delicada diplomacia, un realineamiento en la política polaca y un montón de dinero de la UE.

 

Alemania está en una categoría propia. Incluso mencionar a Alemania en este contexto puede ser una sorpresa. El país ha reclamado durante mucho tiempo un papel preeminente en la política ambiental. Tiene la fiesta verde más poderosa del mundo.

 

La generación de energía renovable se ha multiplicado por seis desde 2000. Y, sin embargo, en lo que respecta a las emisiones de gases de efecto invernadero, Alemania es, con mucho, el contaminador más grave de Europa. Sus emisiones per cápita (11,4 toneladas en 2016) vuelven a ser la mitad de las de Francia o Italia.

 

Y la simple razón es el carbón. La Alemania unificada, que combina los campos petrolíferos de Nordrhein-Westfalen con los de Alemania Oriental, tiene la mayor minería de lignito y el sector eléctrico alimentad con carbón en Europa, concentrada en manos de dos generadores gigantes, RWE y EPH.

 

 

Kohlecommission

 

A la luz de los compromisos de París y la precipitada decisión en 2011 de cerrar la energía nuclear, Berlín tuvo claro que tenía un problema. Con la típica deliberación, el gobierno de Angela Merkel inició una negociación múltiple para llegar a una recomendación consensual sobre el futuro del carbón.

 

La Kommission für Wachstum, Strukturwandel und Beschäftigung (Comisión para el Crecimiento, la Transformación y el Empleo) —conocida de manera menos eufemística como la Kohlekommission— comenzó a reunirse en junio de 2018. Después de meses de debate y frenéticas sesiones de toda la noche, presentó su informe el 26 de enero; sus recomendaciones fueron aceptadas rápidamente por el gobierno de la gran coalición.

 

La comisión consideró todos los ángulos concebibles del futuro social y económico de los distritos mineros del carbón, sugiriendo programas de asistencia que no ascienden a menos de 40.000 millones de euros. Pasó mucho tiempo investigando la economía de los precios del combustible para la industria alemana. Lo que no hizo fue recomendar un cierre rápido o urgente del sector eléctrico más contaminante de Europa.

 

Lo máximo que la Kohlekomission pudo acordar fue cerrar un poco menos de un tercio de la capacidad de carbón para 2022, con otro tercio para 2030 y el resto antes de 2038. En el año de referencia de París de 2030, Alemania solo tendrá un margen ligeramente menor. Capacidad de generación de carbón en funcionamiento que la recalcitrante Polonia.

 

Si uno profundiza en el informe de 275 páginas, este resultado decepcionante es algo menos sorprendente. Sorprendentemente, aunque el objetivo de la comisión era planificar el cierre de la industria del carbón, se negó a priorizar las preocupaciones ambientales, insistiendo en que la seguridad del suministro de energía y la "economía" son igualmente importantes. Los generadores de energía y los sindicatos ejercieron una influencia más efectiva sobre las negociaciones que los cabilderos ambientales, quienes sintieron que no podían alejarse de las conversaciones. Es mejor acordar un principio para el fin del carbón en Alemania, que no tener ninguna política climática.

 

No es una coincidencia que se hicieran grandes promesas de gastos adicionales a las regiones de la minería de carbón de Alemania del este de Brandenburg, Sachsen y Sachsen Anhalt. Estas son las áreas en las que los partidos principales luchan por mantener a raya a la insurgente Derecha Alternativa für Deutschland. La AfD ha adoptado recientemente el escepticismo climático y ha designado a los Verdes como su bête noire.

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