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17 Julio 2019 / Economía

Precios del litio continuarán cayendo a pesar de interrupciones previstas en el suministro

La industria del litio ha experimentado dramáticos movimientos de precios, un rápido crecimiento de la demanda, un déficit de suministro de productos refinados y un exceso de oferta de productos minados en los últimos años.

 

Los precios contractuales para el carbonato de litio de grado de batería aumentaron a lo largo de 2018, alcanzando un máximo de US$14.86/kg, antes de caer a US$14.02/kg en el primer trimestre de 2019.

 

Si bien los precios al contado de los compuestos de litio han estado en una disminución prolongada, los precios de los contratos a largo plazo, que se estima representan más del 75% del comercio mundial de litio, han experimentado una tendencia diferente.

 

Los precios contractuales para el carbonato de litio de grado de batería aumentaron a lo largo de 2018, alcanzando un máximo de US$14.86/kg, antes de caer a US$14.02/kg en el primer trimestre de 2019.

 

Los precios del hidróxido de litio han desplazado una tendencia similar al tiempo que mantienen una prima saludable sobre el carbonato de litio. “Lithium de Roskill: Market Outlook to 2028” explora el rendimiento de los precios a medida que la industria se expande rápidamente en los años hasta 2028, detallando la relación entre los concentrados de minerales de litio, los compuestos y los productos derivados.

 

El exceso de oferta de productos de litio extraídos, causado en gran parte por la puesta en servicio de las operaciones de minerales de litio en Australia, superando la capacidad de conversión de minerales / químicos en China, ha sido una influencia importante en la caída de los precios del litio desde el primer trimestre de 2016.

 

La capacidad de producción reportada aumentó un 54% a más de 700ktpy LCE en 2018, aunque no toda se considera capacidad efectiva. La puesta en marcha de cuatro proyectos minerales de litio en Australia y Brasil, junto con el aumento de la producción en varias operaciones de salmuera y minerales existentes, fue responsable del aumento de la capacidad.

 

En respuesta a la caída de los precios, el aumento de la oferta y el crecimiento de la demanda mediocre de los socios en China, los jugadores australianos de litio upstream se han retirado de los envíos de concentrados de calidad química y / o los programas de producción.

 

Tal exceso de oferta puede organizar un período prolongado de reducción de la producción a medida que los productores vuelven a ser "sensibles a la demanda", en comparación con el estado actual de "anticipación de la demanda". El acceso al capital de los aspirantes a desarrolladores también podría verse afectado, ya que los precios suprimidos reducirán la economía del estudio de factibilidad.

 

En consecuencia, los mineros establecidos pueden demostrarse que son actores decisivos al dictar la oportunidad / necesidad de nuevos participantes en el mercado en el corto y mediano plazo según la forma en que gestionan el excedente de suministro.

 

El crecimiento de la demanda de litio ha sido significativo desde 2015, con un aumento del 13%, impulsado por el uso de tecnologías de baterías de iones de litio en aplicaciones de almacenamiento de energía, dispositivos electrónicos electrónicos y portátiles.

 

La demanda de baterías recargables superó los 144kt LCE en 2018 y se prevé que aumente en más de seis veces para 2028. Se espera que el cambio a materiales de cátodo de níquel superiores en baterías de iones de litio acelere la demanda de hidróxido de litio, a diferencia del carbonato de litio, con El pronóstico de la demanda de hidróxido de la batería aumentará en un 35% hasta 2028, en comparación con el 14% de carbonato de la batería.

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